Votre entreprise a-t-elle besoin d'une marque?

En tant que propriétaire d'une petite entreprise, vous savez à quel point il est important de protéger votre entreprise. Mais, protégez-vous le nom de votre entreprise? Une marque de commerce peut vous faire économiser beaucoup d'argent et des maux de tête qui viennent avec d'autres sociétés utilisant votre marque comme leur propre. Envisagez de commercialiser votre entreprise avant que votre réputation ne soit en jeu.

Qu'est-ce qu'une marque déposée?

Une marque représente votre entreprise, vos produits ou vos services. Vous pouvez déposer une marque, un logo, un symbole et même un son faisant référence à votre entreprise.

Une marque de commerce montre aux autres que votre entreprise possède exclusivement les produits ou services que vous proposez. Les clients prennent des décisions en fonction de la marque de votre entreprise, il est donc important de se démarquer des autres entreprises. Des symboles reconnaissables vous aident à créer des relations avec les clients et encouragent les acheteurs réguliers.

Marques déposées ou non enregistrées

Vous n'êtes pas légalement tenu d'enregistrer votre marque. Cependant, vous devez examiner les différences entre les marques déposées et non enregistrées.

Marques non enregistrées

Lorsque vous créez et utilisez une marque pour votre entreprise, elle devient une propriété intellectuelle. La propriété intellectuelle est un actif incorporel que vous créez dans votre esprit, comme une marque, un droit d'auteur ou un brevet. La propriété intellectuelle est protégée par la loi et les autres ne peuvent pas la copier.

Michael Atkins, le fondateur d'Atkins Intellectual Property, explique:

Aux États-Unis, vous obtenez des droits de marque automatique sur votre marque simplement en l'utilisant. Il n'y a rien de spécial à faire.

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Utilisez les lettres «TM» pour montrer aux autres que le symbole est le vôtre. Si votre marque est pour un service, vous pouvez utiliser les lettres «SM» comme marque de service.

L'Office américain des brevets et des marques fournit une base de données pour les marques déposées. Même si vous ne vous inscrivez pas, vous devez vérifier auprès de la base de données USPTO pour vous assurer que vous n'utilisez pas une marque identique ou similaire à celle d'une autre entreprise.

Si vous utilisez une marque identique à une autre entreprise, vous pouvez avoir des ennuis pour contrefaçon. Si votre marque n'est pas enregistrée et qu'une autre entreprise enregistre la même marque, sa marque déposée l'emporte sur la vôtre. Cela est vrai même si vous avez utilisé la marque avant l'enregistrement de cette entreprise.

Marques déposées

Les marques déposées offrent plus de protection juridique que les marques non enregistrées. Vous enregistrez votre marque auprès de l'USPTO. Une fois votre marque enregistrée, vous utilisez la lettre «R» pour montrer aux autres qu'elle est enregistrée.

L'enregistrement d'une marque offre une protection dans les 50 États. Cela signifie que personne aux États-Unis ne peut utiliser votre symbole de marque. Un enregistrement USPTO ne protège pas votre marque en dehors des États-Unis. Pour obtenir une marque à l'étranger, vous devez vous enregistrer auprès des pays dans lesquels vous souhaitez faire des affaires.

Ai-je besoin d'une marque pour ma petite entreprise?

Votre besoin d'une marque déposée dépend de la taille de votre entreprise. Si vous exploitez votre entreprise dans un seul État, vous n'avez probablement pas besoin de vous inscrire.

Lorsque vous obtenez une licence commerciale dans votre État, vous obtenez des droits légaux sur le nom de votre entreprise. Personne d'autre dans votre état ne peut utiliser le nom de votre entreprise.

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Mais, l'enregistrement auprès de votre État ne protège pas l'identité de votre entreprise dans d'autres États. Si vous prévoyez de faire des affaires dans des États autres que l'État enregistré de votre entreprise, vous souhaiterez peut-être enregistrer votre marque. L'enregistrement de votre marque évite des problèmes comme faire des affaires dans des États avec des sociétés qui opèrent sous la même marque.

Vous pouvez également enregistrer votre marque si vous vendez des produits sur Internet. Souvent, les marchands de commerce électronique vendent à des clients en dehors de l'État d'origine de leur entreprise. Une marque déposée protégera l’identité de votre entreprise lors de ses activités en ligne dans d’autres États.

L'enregistrement de votre marque présente plusieurs avantages:

  • Les marques sont utiles pour communiquer la marque de votre entreprise. En utilisant des mots et des symboles spécifiques, vous pouvez créer des messages uniques sur votre entreprise. Les clients associeront les symboles à votre entreprise uniquement.
  • Les marques peuvent apprécier la valeur au fil du temps. Plus votre entreprise s'agrandit, plus votre marque devient un atout. Si vous décidez de vendre votre entreprise, une marque pourrait augmenter la valeur globale de votre entreprise.
  • Vous serez enregistré dans la base de données en ligne de l'Office américain des brevets et des marques. L'inclusion dans cette base de données dissuade d'autres sociétés d'utiliser votre marque. Vous seul avez les droits sur la marque déposée.
  • Comment enregistrer une marque

    Pour enregistrer votre marque, consultez le site Web de l'Office américain des brevets et des marques. Le système de recherche électronique de marques (TESS) du site Web de l'USPTO vous permet de rechercher d'autres sociétés qui se sont déjà enregistrées. Vous ne pouvez pas enregistrer une marque si elle est déjà dans la base de données.

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    Déposez votre demande d'enregistrement de marque en ligne sur le site Web de l'Office américain des brevets et des marques. Vous devez fournir des informations telles que les catégories de produits et services que vous proposez, la date de la première utilisation de la marque et la présence d'un dessin dans la marque.

    L'enregistrement de la marque coûte entre 275 $ et 325 $. Il faut environ 90 minutes pour terminer la demande. Vous devriez recevoir une réponse dans les six mois suivant la soumission de la demande. Vous voudrez peut-être qu'un avocat vous aide tout au long du processus d'inscription.

    Pour un guide complet sur la façon de déposer des marques et des droits d'auteur, consultez la ressource gratuite de First Site Guide.

    Il ne s'agit pas d'un conseil juridique; Pour plus d'informations, veuillez cliquer ici.

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    Julien