Visite du site: Kirkos envisageait l'avenir de la chambre Meadowlands …

Photos gracieuseté de la Chambre Meadowlands

Une partie du nouveau siège de la Chambre de Meadowland.

Ce n'est qu'après que Jim Kirkos eut convaincu son conseil d'administration que la chambre Meadowlands avait besoin d'un nouveau siège social – un avec une ambiance commerciale moderne offrant une nouvelle gamme de ressources et dont la création coûterait plus d'un demi-million de dollars – qu'il est devenu nerveux .

D'où viendrait l'argent?

Puis Kirkos, le chef de longue date de la chambre, a reçu un appel de Gus Milano, le chef de Hartz Mountain Industries à Secaucus, et il savait que tout allait bien se passer.

«J'avais besoin de recueillir 500 000 $», a déclaré Kirkos. «Et pour ce faire, nous avions besoin d'entreprises pour parrainer des zones individuelles dans l'installation, comme la zone d'idéation, le centre de podcasts, le salon de collaboration et la zone java. Je ne savais pas si les grandes entreprises allaient penser que c'était trop mignon pour elles en termes de noms de zones désignées. Ensuite, nos amis de Hartz m'ont appelé le lendemain de l'envoi de la lettre initiale. Gus Milano a déclaré: «Jim, sauve-nous le salon de collaboration et la zone java. C'est cool.'

"C'est à ce moment-là que j'ai su que ça allait aller."

Plus que OK. La campagne de collecte de fonds initiale a atteint des promesses dépassant l'objectif initial, permettant à Kirkos de construire un espace à Lyndhurst dont il n'aurait jamais rêvé lorsqu'il était assis dans son ancien siège il y a un an, qui avait quelques bureaux, quelques cabines et une salle de conférence.

Ce n'est pas seulement que le nouvel espace – qui comprend des bureaux exécutifs dans le hall – est plus de deux fois la taille de son ancienne installation, d'environ 7 000 pieds carrés à 3 100. C’est que l’espace est utilisé de manière moderne.

Jim Kirkos, chef de la chambre Meadowlands.

Kirkos a créé un siège social qui comprend le Meadowlands Live! Centre des visiteurs, espace de rencontre de réseautage et de bureau ouvert, et un centre d'apprentissage de présentation de travail qui peut être utilisé par tous les quelque 1 200 membres du groupe.

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Il y a des salles de réunion (où des réunions privées peuvent être tenues et des affaires peuvent être menées), des zones d'idéation et de collaboration (où des séances de remue-méninges peuvent être organisées), un centre de podcast (vous voulez accéder à plus de contenu multimédia, commencez ici), des zones calmes (si vous avez besoin de travailler et que vous ne voulez pas retourner au bureau) et une grande salle de présentation (où la chambre elle-même a utilisé le mur vidéo pour mener toutes ses interviews sur Skype pour un poste récent).

Il comprend également le Centre d'apprentissage de l'innovation de la Fondation Meadowlands 2040, une salle de haute technologie qui permettra des programmes d'apprentissage uniques en collaboration avec les collèges et universités de la région.

Et, alors que Kirkos souligne le caractère pratique du lieu (toutes les zones sont équipées de tous les derniers besoins technologiques), il estime que c'est l'idéologie qui l'entoure qui le distingue.

«Nous avons vu la nécessité de redéfinir et d'amplifier la façon dont les organisations commerciales apportent de la valeur aux membres, en particulier aux jeunes entrepreneurs, aux petites et moyennes entreprises», a-t-il déclaré. «Nous devions non seulement« ressembler »à une organisation avant-gardiste, mais nous devons en fait être une organisation avant-gardiste.

«À l’avenir, une grande partie de la mission d’une chambre de commerce restera essentiellement la même. C’est un groupe de défense des intérêts économiques et du développement de la main-d’œuvre, des infrastructures de transport, de la planification générale et de la résilience. Mais, nous devons incorporer de nouveaux outils pour aider nos membres à réussir et à surmonter les tendances perturbatrices. »

Kirkos pense que la Chambre Meadowlands sera un pionnier.

«Je pense que vous allez voir de nombreux groupes d'entreprises adopter ce modèle», a-t-il déclaré. «Nous devons tous nous adapter aux besoins modernes des entreprises.»

Et, même s'il aimerait prendre le crédit de l'idée, il ne prendra le crédit que pour avoir vu l'opportunité de mettre en œuvre quelque chose dont il a entendu Mick Fleming, l'ancien chef de longue date de l'Association des chambres de commerce, parler.

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«Il avait fait une étude future pour le monde de la chambre il y a quelques années qui disait que les chambres continueraient à lutter si elles ne trouvaient pas de pertinence et ne s'adaptaient pas aux nouveaux entrepreneurs, aux nouvelles start-ups, parce que les nouveaux propriétaires d'entreprises font des affaires de nouvelles façons », a déclaré Kirkos. «Nous devons non seulement adopter la technologie; nous devons nous adapter aux nouvelles règles de travail.

La nouvelle installation comprend des espaces individuels et des espaces ouverts.

«Ils peuvent vouloir réseauter sept jours par semaine. Nous avons toujours été une entreprise événementielle du lundi au vendredi, mais les nouveaux entrepreneurs veulent avoir des réunions tard le soir et le week-end.

"Qu'est-ce que ça veut dire? Je peux imaginer à l'avenir être ouvert six ou sept jours par semaine de 8 heures du matin à 10 heures du soir. Si vous avez besoin de rencontrer quelqu'un, cet endroit doit être ouvert. C’est la seule façon de devenir un centre central de collaboration, d’éducation et de possibilités et opportunités de réseautage. »

Vendre cette vision à son conseil d'administration n'a pas été difficile.

"Ils l'ont tous obtenu tout de suite", a déclaré Kirkos.

Quant à l'argent, de nombreuses entreprises étaient prêtes à intervenir.

«Certains de nos principaux sponsors sont la Fondation PSEG, la Fondation Meadowlands 2040, Hackensack Meridian Health, Goya Foods, Quest Diagnostics, NJM, Mazars, Horizon Blue Cross Blue Shield, Hartz Mountain et Kearny Bank», a-t-il déclaré. «Nos partenaires de construction étaient Guzzo & Guzzo Architects, Dancker, Safari Solutions et Bergman Realty.»

D'autres sociétés ont également contribué. Et il semble que de nombreux membres en profitent. Kirkos a déclaré qu'il y avait plus de 300 visiteurs en janvier, le premier mois complet d'ouverture de l'établissement.

Plus important encore, il s'agissait de visiteurs de toutes tailles. Les entreprises peuvent utiliser l'installation même si elles arrivent au niveau d'adhésion le plus bas. C'est un moyen, a déclaré Kirkos, d'attirer la prochaine génération d'entreprises à leur point de départ.

Et cela, a déclaré Kirkos, est la façon dont la Chambre Meadowlands maintiendra et augmentera sa stature dans la communauté.

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"Quand j'ai conçu cela, j'ai rencontré le conseil d'administration et j'ai dit:" OK, dites-moi si je suis fou "", a-t-il déclaré. "Repousse-moi si tu penses que je vais dans la mauvaise direction. Et personne n'a repoussé. Ils ont dit: «Non, c'est la prochaine génération de ce que nous voulons être en tant qu’organisation. Et nous voulons diriger. Nous voulons montrer à nos membres qu’il existe de nombreuses opportunités. »»

Les futurs membres aussi, a déclaré Kirkos.

«Nous devions créer un centre d'accueil», a-t-il déclaré. «Nous devions être en mesure de montrer aux visiteurs tous les atouts de la région en plus d'American Dream – Medieval Times, RPM Raceway, Meadowlands Racetrack, Liberty Science Center, tous les grands restaurants ethniques, les salles de billard, les cinémas, les magasins spécialisés – des choses comme ça.

«Nous avons maintenant un mécanisme pour pouvoir présenter tout ce que la région a à offrir d'une manière assez significative et cool.»

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Julien