Virginie: une gagnante de Miss Amérique devient médecin

RICHMOND, Virginie (AP) – Camille Schrier n'est pas votre Miss America typique.

Elle porte une blouse de laboratoire avec des paillettes scintillantes sur les revers, pour commencer.

Elle est étudiante en doctorat en pharmacie à la Virginia Commonwealth University School of Pharmacy, une fan inconditionnelle des Rams et refuse de porter un maillot de bain pour gagner une compétition.

En décembre, elle a épaté les juges et remporté le concours Miss America. Maintenant, armée de deux valises et d'un bagage à main, elle est en route pour son nouveau travail de Miss Amérique.

L'étudiante de 24 ans de VCU a traversé Richmond en janvier, lors de son premier voyage dans son ancien terrain de jeu en tant que Miss America.

Portant sa couronne scintillante de Miss Amérique et une blouse de laboratoire, elle a accueilli les élèves de quatrième année de G.W. Carver Elementary lors d'une excursion au Musée des sciences de Virginie.

Dans l'auditorium, elle a recréé sa démonstration scientifique de «dentifrice d'éléphant» primée pour les étudiants, leur disant comment elle voulait concourir pour devenir Miss Amérique mais n'avait pas de talent.

Sa maman lui a dit: "Fais ce que tu es bon. Rester fidèle à vous-même."

Au concours Miss America, tous les autres candidats chantaient, dansaient ou jouaient d'un instrument.

«Je suis entré avec ma blouse de laboratoire et mes béchers, et j'étais terrifiée. J'étais sûre que j'allais perdre », a-t-elle déclaré. Dans les coulisses, elle était si nerveuse à se préparer pour la portion de talent qu'elle a ouvert une bouteille trop vite, éclaboussant le contenu et lui brûlant le visage.

Pendant qu'elle préparait ses béchers et ses bouteilles pour la démonstration, elle a demandé aux élèves ce qu'elle devait porter pour se protéger.

"Lunettes!" Criaient-ils. "Gants!"

"Enlevez votre couronne!", A déclaré un enfant.

"Je ne vais pas faire ça", a déclaré Schrier. "J'ai travaillé très dur pour ça."

Elle a versé le peroxyde d'hydrogène, puis le colorant alimentaire. «La science peut être amusante», a-t-elle déclaré. «C'est ma démonstration préférée, car elle est super colorée, elle est super grande et super visible.»

Elle a expliqué comment cela fonctionnait: qu'elle allait ajouter un catalyseur qui provoquerait une décomposition entraînant une explosion d'eau, d'oxygène, de gaz et de chaleur.

«Êtes-vous prête?», A-t-elle demandé.

"Oui!" Hurlèrent les enfants.

Elle a ajouté le catalyseur. Instantanément, des tubes géants de mousse verte, puis bleue, jaillirent des béchers, jusqu'au plafond. Des serpents de mousse ressemblant à des tubes continuaient à éclater comme un volcan, sur la table et sur le tapis recouvert de bâche.

Les enfants criaient comme des fous.

"Cela vous a plu?", A-t-elle demandé après que tout le monde se soit installé.

"OUI!", Ont-ils répondu.

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Elle a ajusté ses lunettes et a dit: «Je veux que vous pensiez à la folle Miss Virginia qui a fait quelque chose de différent. Et je veux que vous vous souveniez: Parfois, lorsque vous prenez le risque, des choses incroyables peuvent se produire. »

LIÉS À LA VIRGINIE

Originaire de Pennsylvanie, Schrier est diplômé de Virginia Tech avec des diplômes en biochimie et en biologie des systèmes. Elle est maintenant doctorante en pharmacie à l’école de pharmacie de VCU.

"Elle sait que la pharmacie peut créer les médicaments de demain, et elle veut faire partie de ce processus de découverte de médicaments", a déclaré le Dr Kelechi C. Ogbonna, doyen associé des admissions et des services aux étudiants à la VCU School of Pharmacy.

Schrier ne veut pas devenir pharmacien; elle prévoit d'être cadre dans une entreprise pharmaceutique.

Elle a suivi un an du programme de docteur en pharmacie à VCU, marchant de long en large dans West Broad Street, où elle s'est fait des amis et a établi un «pharma-ly», selon ses propres mots. Mais quand elle a appris que le concours Miss America s'était rebaptisé Miss America 2.0, elle a recommencé à penser à la compétition.

"Il y a quelque chose que vous ne savez pas sur moi", a-t-elle expliqué à Ogbonna. À l'âge de 14 ans, elle a commencé à participer à des concours pour apprendre à parler en public et à maîtriser les techniques d'entrevue. Elle a remporté quelques titres, dont un titre national, mais elle a ensuite raccroché les talons et s'est dirigée vers l'université.

Mais maintenant que Miss America commençait à se concentrer sur les femmes dans les domaines STEM, elle voulait prendre un an de congé du programme de quatre ans de VCU pour concourir. Ogbonna lui a apporté tout son soutien. Après avoir terminé sa finale en mai 2019, elle est allée directement au concours Miss Virginia, qu'elle a gagnée, puis a avancé au concours Miss America.

"Je n'ai jamais regardé de concours de beauté ou de Miss Amérique auparavant, mais cette fois-ci, j'ai regardé chaque seconde", a déclaré Ogbonna. «J'envoyais des SMS à mes collègues et au doyen. Nous étions rivés à chaque fois qu'elle effectuait une coupe supplémentaire. »

Lorsque Schrier a gagné, a-t-il dit, «c'était de la pure jubilation. Ce n'était que le moment, tout son travail acharné, sans avoir peur de renverser les tendances. Elle a gagné avec un talent fidèle à qui elle était. »

Et elle a gagné près de 75 000 $, ce qui devrait couvrir ses études supérieures.

SUR LA ROUTE

Être Miss America n'est pas facile. Il y a les longues journées, le voyage constant. Schrier sera sur la route plus de 300 jours cette année.

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Pendant qu'elle était à l'école au VCU, elle vivait près de Stony Point Fashion Park, mais elle a mis son appartement de Richmond «sur la glace». Elle passera le reste de l'année à vivre avec ses deux valises et ses chambres d'hôtel.

En tant que personne à la maison autoproclamée, elle a déclaré que son rôle de Miss Amérique «m'étire et me pousse hors de ma zone de confort. C'est vraiment cool. Ce n'est pas quelque chose que je ferais autrement. "

Schrier manque également à ses chats, Cappuccino et Latte, qu'elle a envoyés vivre avec ses parents en Pennsylvanie. Elle les regarde sur une application sur son téléphone.

Les animaux et la nature ont toujours été une grande partie de sa vie. Elle a grandi sur un grand terrain avec un étang et des bois en Pennsylvanie.

«Chaque fois que ma mère voulait avoir du temps pour elle, mon père et moi sortions. Nous ramassions des vers, trouvions une salamandre dans les bois ou descendions au ruisseau. J'ai adoré la nature et les plantes. C’est ainsi que j’ai fini par aimer la science. J'étais attirée par cela », a-t-elle déclaré.

Elle aimait aussi cuisiner dans la cuisine avec sa maman, Cheryl, une infirmière devenue propriétaire d'une petite entreprise. Schrier tirait un tabouret et aidait à tout. «Ma mère me disait que la cuisine était une science. Elle dirait: «Vous ne pouvez pas faire de pâte à biscuits sans science, n'est-ce pas?» »

Mais il y avait aussi un côté sombre dans sa jeunesse. Schrier a déclaré qu'elle avait reçu un diagnostic de trouble obsessionnel compulsif.

«Je suis très concentrée sur les chiffres, très axée sur les données scientifiques», a-t-elle déclaré. À l'adolescence, elle a développé un trouble de l'alimentation qu'elle attribuait à son trouble obsessionnel-compulsif.

«C'est devenu un mécanisme de contrôle. J'ai lutté contre cela et j'ai pensé que je pouvais gérer mon corps », a-t-elle déclaré. «En tant que personne qui a suivi un traitement, je n'aurais pas été autorisée à participer au concours de maillot de bain (chez Miss America par mes médecins) car cela aurait changé tout le travail que je faisais. J'étais catégorique: ce n'était pas quelque chose que je ferais. »

Puis en 2018, l'organisation Miss America a abandonné la compétition de maillots de bain et s'est rebaptisée en mettant l'accent sur les initiatives d'impact social où Miss America pourrait utiliser sa voix pour changer le monde. Cela en faisait quelque chose que Schrier ferait.

UTILISER SA VOIX

Après sa démonstration au Science Museum en janvier, Schrier s'est arrêtée à l'hôpital pour enfants de Richmond à VCU où elle a rencontré des enfants qui avaient subi des traitements contre le cancer et d'autres qui recevaient des transfusions.

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Selon sa mère, elle a chiché une petite fille nommée Analeigh Traeger, 8 ans, et en a embrassé une autre, Andi Otey, 4 ans, qui a passé l'été à "botter les fesses du cancer". Andi était vêtu d'une jupe en taffetas recouverte de filet et d'une tiare pour rencontrer Schrier.

Par la suite, Schrier a rencontré des étudiants de VCU et a donné une conférence à des professeurs de VCU sur l'abus d'opioïdes et la mauvaise gestion des médicaments, son initiative d'impact social en tant que Miss Amérique.

«La plupart des gens que j'ai vus, je ne les avais pas vus depuis que je suis devenu détenteur du titre. C'était un peu comme revenir (après les vacances d'été) au premier jour d'école. Ces personnes ont contribué à façonner mon voyage vers Miss America. Sans le programme, je ne serais pas en mesure de devenir Miss America ", a déclaré Schrier.

Ce fut une journée exténuante de 12 heures, mais Schrier a continué dans ses talons et sa couronne, parlant d'abus d'opioïdes et d'expériences de chimie. «Je suis habituée aux journées de 12 heures en tant qu’étudiante», a-t-elle déclaré. "Mais c'est un peu différent."

Elle était toujours sur: parler, s'engager et poser pour des selfies avec des infirmières, des professeurs et du personnel.

Schrier souffre d'une forme bénigne du syndrome d'Ehlers-Danlos, qui provoque pour elle une fatigue chronique. Elle garde des noix et des barres protéinées dans son sac à main pour une explosion d'énergie rapide tout au long de la journée, et a toujours sa bouteille d'eau fidèle.

Mais son travail est important, a-t-elle dit, et elle ne laissera rien ralentir. Elle a maintenant une voix, comme Miss America, où elle peut atteindre plus de personnes que jamais, et elle a l'intention de l'utiliser.

Après 24 heures à Richmond, Schrier a tellement utilisé sa voix qu'elle l'a perdue. Pourtant, le lendemain, elle était dans un train pour Newport News pour rencontrer plus d'étudiants et mener des expériences scientifiques.

"La devise de VCU est" Rendez-le réel ", et c'est Camille", a déclaré sa mère. "C'est qui elle est, rien de tout cela ne lui vient à l'esprit. Elle est vraiment ancrée. J'espère qu'elle ira dans le monde et ramènera ensuite tout pour avoir un impact dans l'industrie scientifique, l'industrie pharmaceutique et pour les femmes. »

Et si jamais le mariage est dans son avenir, Schrier a dit qu'elle aimerait avoir son mariage au Science Museum of Virginia, où, sa mère a dit: "Elle servira des cocktails dans des béchers, sans aucun doute."

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Julien