Varcoe: Coronavirus «prenant le marché du pétrole en otage», comme prix …

Les temps sont précaires pour l'industrie pétrolière mondiale, laissant le secteur canadien se replier sur fond de nouvelles craintes d'une nouvelle guerre des prix.

Les prix de référence du pétrole américain ont chuté à seulement 41,28 $ US le baril vendredi, après que l'OPEP et ses alliés n'aient pu conclure un accord pour réduire la production. C’est une nouvelle plus sombre pour une industrie aux prises avec les retombées du coronavirus, le ralentissement de l’économie mondiale et l’affaiblissement de la demande d’énergie.

Au Canada, certains producteurs de pétrole sont déjà en train d'atténuer les écoutilles, comme Vermilion Energy coupant son dividende de moitié vendredi, citant l'impact du virus sur les prix du pétrole.

«Le coronavirus prend complètement en otage le marché pétrolier en ce moment», a déclaré Michael Tran, directeur général de RBC Capital Markets, Stratégie énergétique mondiale.

"Il y aura une douleur importante ressentie dans le paysage pétrolier à l'échelle mondiale … L'industrie canadienne de l'énergie, qui a toujours été assez résistante, va certainement être testée à nouveau."

Les prix du pétrole de référence sont tombés de 63 $ US le baril début janvier au milieu des années 40 plus tôt cette semaine, alors que les attentes en matière de demande énergétique se réduisent avec la propagation du COVID-19 dans plus de 80 pays.

L'économie chinoise a déjà ralenti, les voyages en avion sont en baisse et les marchés boursiers sont en baisse en raison de l'incertitude.

Ces facteurs exercent une pression intense sur l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) et ses alliés pour réduire la production afin de soutenir les prix, ce qui a été fait avec un succès modéré depuis fin 2016.

Vendredi, un accord attendu entre l'entente et la Russie s'est effondré, créant plus de chaos sur les marchés de l'énergie. Alors que l'OPEP a ouvertement plaidé pour une réduction supplémentaire de la production de 1,5 million de barils, la Russie a rejeté l'idée.

"Depuis le 1er avril, ni l'OPEP ni les pays non-OPEP n'ont de restrictions" sur la production de pétrole, a déclaré le ministre russe de l'Énergie Alexander Novak après la réunion de vendredi, selon Reuters.

à lire :  Travail à domicile quels métiers | Créer son entreprise

À son tour, le pétrole West Texas Intermediate a chuté à son prix le plus bas depuis la mi-2016. Le fait de ne pas parvenir à un accord signifie plus d'instabilité dans les jours à venir.

Ce qui est moins clair, c'est si la fracture entre l'OPEP et la Russie entraîne une nouvelle période prolongée d'instabilité, se disputant des parts de marché et des prix extrêmement faibles.

"Je ne suis pas sûre qu'il y aura une guerre des prix, mais nous ne pouvons certainement pas l'exclure", a déclaré Ann-Louise Hittle, vice-présidente de la recherche pétrolière chez Wood Mackenzie, dans une interview.

«À ce stade, il semble que les prix vont devoir baisser.»

Même si le coronavirus est maîtrisé sous peu, Wood Mackenzie prévoit que la demande mondiale de pétrole n'augmentera que de 400000 barils par jour cette année, contre 1,3 million de barils prévus au début de 2020.

Si l'Arabie saoudite, chef de file de l'OPEP, décide de maintenir la production à plat ou même de réduire la production, cela pourrait conduire à des marchés pétroliers plus équilibrés lorsque la demande commencera à se rétablir du virus, les prix remontant au niveau de 50 $, a-t-elle déclaré.

Cependant, si une nouvelle bataille pour la part de marché éclate avec les pays qui augmentent la production, "les prix doivent tomber dans les 30 $ pour commencer à inciter les producteurs qui peuvent ajuster leur production à des prix bas".

Les analystes affirment que cela ferait pression sur les producteurs de pétrole aux États-Unis, mais cela ferait également disparaître les opérateurs canadiens, diminuant les niveaux de trésorerie et faisant pression sur les producteurs endettés.

«Ce n'est pas du tout un scénario sain. Nous avons probablement les deux quarts des prix du pétrole dans la fourchette de 40 $. C’est tout à fait possible… s’il s’agit effectivement d’une guerre des prix, vous pourriez le voir à moins de 40 $ », a déclaré Peter Tertzakian, directeur exécutif de l’ARC Energy Research Institute.

à lire :  Ce qu'il en coûte pour ouvrir un magasin de détail

«La réponse est de se pencher et d'attendre. La pandémie finira par se résoudre et la demande reviendra. »

Cependant, on ne sait pas combien de temps cela prendra.

L'indice plafonné de l'énergie S & P / TSX a chuté de 6,6% vendredi. Les actions de Vermilion ont chuté de 18,5%, tandis que Cenovus Energy, Crescent Point Energy et Husky Energy ont toutes perdu environ 12%.

En coupant son dividende mensuel, Vermilion a cité l'émergence de COVID-19 pour la décision.

Le PDG Tony Marino a déclaré que le virus "avait radicalement modifié le comportement des individus, des entreprises et du gouvernement … et les prix des matières premières".

Marino ne pense pas que l'épidémie de virus modifiera les perspectives à long terme du secteur. Mais une reprise des prix du pétrole observée en début d'année sera repoussée pour une période inconnue.

"Il est difficile de dire quelle sera sa durée. Ma propre supposition le situerait à moyen terme », a-t-il ajouté.

«Je pense que cela fait reculer la position du prix du pétrole, pour moi, au moins un an – peut-être deux ans, je l'espère pas plus que cela.»

D'autres entreprises répondent également.

Jeudi, Canadian Natural Resources a coupé 100 millions de dollars de son budget d'investissement et a déclaré qu'il pourrait réduire davantage, si nécessaire. Des producteurs tels que Tourmaline Oil et Surge Energy ont reporté certaines dépenses plus tard dans l'année.

L'incertitude aura également une incidence sur le gouvernement de l'Alberta, qui prévoit que les prix du pétrole américain s'élèveront en moyenne à 58 $ US le baril au cours de la nouvelle année budgétaire, alors qu'il s'efforce d'équilibrer les livres de la province d'ici 2022-2023.

"S'il y a un ralentissement mondial majeur et prolongé, cela affecterait évidemment notre plan pour parvenir à l'équilibre dans ce délai", a déclaré vendredi le Premier ministre Jason Kenney aux journalistes.

à lire :  Quel matériel travail à domicile | Créer son entreprise

Pour la province et le secteur canadien de l'énergie, ce n'est pas un terrain inconnu, avec l'effondrement du prix du pétrole il y a cinq ans, suivi des défis liés aux pipelines, de la faiblesse des prix du gaz naturel et du désintérêt des investisseurs.

Mais l'industrie est plus durable qu'elle ne l'était en 2015, ayant réduit ses effectifs, réduit ses coûts, amélioré son efficacité et adopté de nouvelles technologies.

"Nous sommes un peu plus endurcis ici que d'autres, mais cela ne sauvera pas les gens fatigués de la bataille si cela dure", a conclu Tertzakian.

Chris Varcoe est chroniqueur au Calgary Herald.

cvarcoe@postmedia.com

Varcoe: Coronavirus «prenant le marché du pétrole en otage», comme prix …
4.9 (98%) 32 votes
 

Julien