United améliore son jeu avec la classe affaires Polaris. Comment aller …

United Airlines a commencé à parler de son produit de classe affaires «Polaris» remanié il y a assez longtemps. Ils ont ensuite confondu tout le monde en renommant même leur ancien produit de classe affaires comme «Polaris», même si la pièce maîtresse du produit était censée être un nouveau siège bien amélioré. Ce siège a été difficile à trouver et seuls certains vols l’avaient de manière constante, donc étant donné les inconvénients des sièges de classe affaires de la génération précédente de United, ce n’était pas une offre terriblement attrayante.

Le nouveau siège de classe affaires Polaris sur le United Airlines 767-300.

Gabriel Leigh

Alors, quand United a finalement décidé de consacrer une sous-flotte de 767 aux liaisons entre les villes de l'est des États-Unis et Londres, le tout avec le tout nouveau siège, cela semblait être un bon moment pour faire tourner le nouveau Polaris. Et pour la plupart, United a proposé une offre très convaincante.

Le salon United's Polaris à l'aéroport de Newark à 7h. Parce qu'il n'est accessible qu'aux passagers réservés … [+] commerce international et de première classe, il a tendance à être très vide à cette heure.

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L'expérience commence dans le salon Polaris, en l'occurrence à Newark – où ils ont pris une excellente décision en n'autorisant l'accès qu'aux passagers voyageant en affaires internationales ou en première classe. Ce n'est pas une excellente nouvelle pour ceux qui ont le statut d'élite Star Alliance qui seront exclus, mais dans la perspective de protéger votre produit premium et de fournir un espace calme et peu fréquenté aux passagers, c'est absolument la voie à suivre.

Le menu et la vue sur le tarmac, dans la section de style restaurant assis du nouveau United Polaris … [+] salon à l'aéroport de Newark.

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Le salon était pratiquement vide avant le vol de Londres à 8h30 – bien que le mot soit qu'il devient plus occupé pendant le pic du soir. C'est le type de salon que vous n'attendez pas d'un transporteur américain, et c'est une très agréable surprise d'une compagnie aérienne qui était largement considérée comme terrible il y a seulement quelques années. Bien que le décor ne corresponde pas tout à fait aux meilleures offres de salon du monde (Cathay Pacific, Qantas, Singapore Airlines, etc.), il n'est pas si loin. Il y a beaucoup de sièges confortables, une salle à manger de style restaurant et de belles touches comme des lumières LED au plafond qui ressemblent à des étoiles. C'est un joli refuge contre le gâchis de l'aéroport de Newark à peu près à tout moment de la journée, et fait une excellente première impression.

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Assis dans le nouveau siège de classe affaires United Polaris sur le 767-300.

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Mais parlons du nouveau siège Polaris. Le 767-300 a une cabine business massive avec des sièges disposés dans une grille de verrouillage où tout le monde a accès à l'allée. Les sièges sont définitivement emballés, plus que sur de nombreux avions concurrents comme American Airlines, dont les sièges se sentent un peu plus ouverts et spacieux.

Détail du siège classe affaires United Polaris

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Cependant, la façon dont les sièges ont été emballés finit par les rendre plus intimes sans se sentir à l'étroit. L'entrée au siège se fait par un passage assez étroit, mais une fois que vous êtes sur le siège, il y a beaucoup d'espace disponible et beaucoup d'endroits pour ranger les choses aussi. Et cette entrée étroite fait en sorte que personne ne puisse vraiment vous voir, sauf brièvement pendant qu'il passe dans l'allée. De plus, dans les sièges de fenêtre impairs, vous êtes assis face à la ligne droite, ce qui permet de regarder facilement par les fenêtres. C’est vraiment un siège fantastique.

Les nappes très bleues de la nouvelle classe affaires United Polaris sont moyennes, mais les mimosas sont bonnes.

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Vous pourriez avoir des problèmes avec les bleus trop vibrants et l'argent et le gris froids utilisés dans toute la cabine et sur les articles de service tels que les nappes. Ce n'est pas idéal, même si c'est sur la marque. Mais les matériaux et la construction du siège en général ont une sensation solide et de haute qualité. Le rembourrage est bon, les écrans sont lumineux et nets, il y a beaucoup de puissance et vous pouvez vous allonger à plat sans vous sentir resserré. C’est un endroit très confortable pour passer plusieurs heures.

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Un regard plus attentif sur les deux oreillers proposés dans la classe affaires Polaris de United (oreiller en mousse à … [+] bleu).

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Ensuite, il y a la literie, dont on pourrait dire qu'il y en a presque trop. Mais là encore, la plupart des compagnies aériennes n'offrent pas assez. Les couvertures Saks Fifth Avenue, un grand oreiller et même un second oreiller en mousse à mémoire de forme signifient que vous pourrez probablement vous installer confortablement.

Il y a quelques inconvénients, pour la plupart petits: la navigation réelle du système de divertissement est un peu gênante, et bien qu'il y ait un grand choix de choses à regarder, il n'y en avait pas beaucoup qui ont vraiment sauté. Sur le 767 en particulier, il n'y a pas d'éclairage d'ambiance, il revient donc à ces terribles lumières jaunes vives mais faibles pendant le service lorsqu'il fait sombre. La nourriture était inoubliable malgré le son très spécial du menu.

Avoir un sundae de crème glacée à 10h est un peu étrange mais en même temps, pourquoi pas?

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Le plus gros problème était probablement le service. Ce n'était pas terrible du tout, mais ce n'était pas vraiment génial non plus. Et cela est typique du problème auquel les compagnies aériennes américaines ont tendance à faire face lorsqu'elles essaient de s'améliorer dans la cabine premium. Les agents de bord n'étaient pas impolis dans ce cas, mais ils n'étaient pas particulièrement proactifs non plus. Il y avait une durée d'environ quatre heures à mi-vol lorsque personne ne venait dans la cabine pour vérifier si quelqu'un pouvait vouloir quelque chose, et c'était sur un vol de jour lorsque la plupart étaient réveillés. Le service était un peu pressé et impersonnel, même si la cabine n'était qu'à 35% pleine.

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La vue depuis le siège 5L en classe affaires United Polaris, volant dans le coucher du soleil sur le 767-300.

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Est-ce que je choisirais toujours United plutôt que les autres en fonction du siège? Très probablement, oui. Ils ont fait un excellent travail avec le produit dans son ensemble et cela fait vraiment de United un concurrent plus sérieux sur une route donnée. Mais si je cherchais à être assuré d'une expérience de service globale toujours bonne, comme avec n'importe quel grand transporteur américain, je pourrais chercher ailleurs.

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Julien