une enquête W5 sur des escroqueries amoureuses

TORONTO –
J'étais complètement plongé dans une enquête sur une fraude amoureuse lorsqu'un beau soldat américain qui s'est appelé Oliver m'a envoyé au hasard un message direct sur Instagram.

Lorsque j'ai répondu à son «salut», il m'a demandé de télécharger Google Hangouts «car il est plus sécurisé».

J'ai joué le jeu pour essayer d'avoir un aperçu du monde obscur des escrocs Internet. Mon jeu de chat (poisson) – et de souris avec l'homme qui s'appelait Oliver aurait été divertissant, sauf que ce qu'il fait est carrément mauvais.

Oliver fait partie d'un réseau international qui s'attaque aux femmes seules et vulnérables.

"Je sais que nous ne nous connaissons pas, mais avec le temps nous le ferons. Je veux vraiment vous connaître, j'espère que nous pourrons être très proches. Je ne parle pas aux femmes. Je suis toujours concentré sur mon travail."

Et quel travail il prétend avoir.

Oliver dit qu'il est sergent avec l'armée américaine, en mission secrète top secrète en Afghanistan. Très rapidement, Oliver commence à m'appeler «Dearie» et «Baby» et parfois même «Boo».

Ses longs textes sont étonnamment chastes, mais il me prodigue des émojis de cœur et partage des messages décousus sur son déploiement dans «les forêts» d'Afghanistan. Oliver ne semble pas très intéressé par ce que je fais, mais il veut désespérément entendre ma voix.

"Je vois que nous avons un avenir ensemble. Prenons simplement cette relation au niveau supérieur. Je crois que lorsque nous commencerons à parler au téléphone, ce sera tellement mieux."

Malheureusement, Oliver dit que, à Kaboul, l'Afghanistan a une mauvaise connexion Internet, et en raison de la nature de son travail, un appel vidéo est strictement interdit. Oliver me supplie d'envoyer de l'argent pour que nous puissions utiliser le téléphone satellite. Le coût? 4 mille dollars.

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C'est beaucoup de travail d'avoir un petit ami qui est en mission secrète top secrète à Kaboul, en Afghanistan. Je m'occupe d'autres choses et je ne reviens pas sur Google Hangouts pendant environ un mois. Lorsque je me reconnecte, je vois ceci:

"S'il te plaît, parle-moi"

"Vous arnaque"

"Lool. Na guy guy you Dey follow dey taille him time since You no go just talk say you be work man. Maka va toujours Dey bombe Na ogor va te finir là-bas"

"Tu es une arnaque"

"Tu n'es pas réel. Tu m'as joué tout ça pendant que tu es un poisson chat"

Blessé que je l'ignorais et réalisant qu'il n'allait pas retirer d'argent de moi, mon arnaqueur m'accusait d'être une fraude pour l'avoir conduit.

«Poisson-chat» est un mot qui n'existait même pas il y a dix ans, mais est un terme utilisé pour décrire une personne qui crée un faux profil de réseau social, avec les photos de quelqu'un d'autre, pour attirer les victimes sans méfiance à remettre leur cœur, puis leurs portefeuilles.

Au cours de recherches sur ce phénomène, de nombreuses femmes autour de moi, collègues et amis, ont également été approchées sur Instagram par de beaux uniformes portant des soldats américains essayant de lancer des conversations.

Il est devenu si répandu que l'armée américaine a publié une directive selon laquelle les soldats rendraient leurs comptes de médias sociaux privés, dans le but de contrecarrer les escrocs qui volent leurs photos pour créer de faux personnages en ligne.

Une enquête W5 (The Invisible Man) a découvert une organisation appelée The Black Axe qui a des chapitres dans 26 pays à travers le monde, dont le Canada. Ils sont un syndicat du crime sophistiqué spécialisé dans la fraude amoureuse. Ils ciblent les sites de rencontres, les groupes Facebook, les profils Instagram.

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Quiconque répond est bombardé de messages aimants, puis d'une sorte de crise qui nécessite une petite somme d'argent. Notre enquête révèle qu'une fois l'argent envoyé, des fraudeurs plus sophistiqués sont amenés dans l'arnaque, suivis par des demandes toujours plus importantes pour plus d'argent. Au moment où les victimes sage, elles sont sous le choc d'une double perte: l'une financière, l'autre émotionnelle.

Selon le Centre antifraude du Canada, les escroqueries amoureuses sont le premier type de fraude au Canada, représentant environ 20 millions de dollars en pertes signalées chaque année. Mais, à cause de la honte, moins d'un pour cent signalent le crime. Si vous faites le calcul simple, cela signifie que la fraude amoureuse est une entreprise criminelle qui récolte 2 milliards de dollars par année au Canada auprès de ses victimes.

Lorsque j'avoue à Oliver que je suis un journaliste travaillant sur une histoire sur les pêcheurs de chats, cela ne le met pas en phase. Au lieu de cela, il sent une nouvelle opportunité de gagner de l'argent. Oliver propose de partager sa vraie histoire avec moi. Le prix? 900 dollars.

"Envoyez-moi l'argent. Je vais vous en dire beaucoup plus"

"De ce que tu veux savoir"

"Je veux dire beaucoup"

"Et même des photos"

"Vidéos"

"Traiter?"

Je dis à Oliver que je ne lui paierai pas d’argent. Mais que je protégerai son identité s'il accepte un entretien.

"Vous ne pouvez pas m'aider mais vous voulez que je vous aide?"

"C'est comme ça que les humains sont"

"Vous vous fichez de savoir si j'ai quelque chose à me nourrir"

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"Vous êtes très égoïste"

"Le monde est méchant"

Et puis, le Sgt Oliver, le faux soldat qui m'a appelé bébé et a professé son amour éternel, m'a bloqué.

Comme l'a dit Oliver: «Le monde est méchant».

Regardez la dernière enquête de W5 'Love and Money' samedi soir à 19h sur CTV

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Julien