Un virus égaré craint de toucher des entreprises asiatiques américaines

  • Dans cette photo du 13 février 2020, les clients entrent sur le Mékong Plaza dans le quartier asiatique, à Mesa, en Arizona.Le district asiatique fraîchement couronné d'Arizona a profondément organisé son marché de nuit lorsque la nouvelle a annoncé qu'un cas de la maladie connue sous le nom de COVID-19 a été confirmée à proximité de l'Arizona State University. Les commentaires xénophobes sur les réseaux sociaux et les appels téléphoniques ont commencé presque immédiatement, selon le PDG de la Chambre de commerce de l'Arizona asiatique, Vicente Reid. Moins
                                Dans cette photo du 13 février 2020, les clients entrent sur le Mékong Plaza dans le quartier asiatique, à Mesa, en Arizona.Le district asiatique fraîchement couronné d'Arizona était en train d'organiser son marché de nuit lorsque la nouvelle est arrivée … suite
                                                                                                                                                                
        

            
                                                                                                                                Photo: Matt York, AP

  • Dans cette photo du 13 février 2020, les clients entrent sur le Mékong Plaza dans le quartier asiatique, à Mesa, en Arizona.Le district asiatique fraîchement couronné d'Arizona a profondément organisé son marché de nuit lorsque la nouvelle a annoncé qu'un cas de la maladie connue sous le nom de COVID-19 a été confirmée à proximité de l'Arizona State University. Les commentaires xénophobes sur les réseaux sociaux et les appels téléphoniques ont commencé presque immédiatement, selon le PDG de la Chambre de commerce de l'Arizona asiatique, Vicente Reid. Moins
                                Dans cette photo du 13 février 2020, les clients entrent sur le Mékong Plaza dans le quartier asiatique, à Mesa, en Arizona.Le district asiatique fraîchement couronné d'Arizona était en train d'organiser son marché de nuit lorsque la nouvelle est arrivée … suite
                                                                                                                                                                
        

                                                                                                                                Photo: Matt York, AP

    Un virus égaré craint de toucher des entreprises asiatiques américaines

    NEW YORK (AP) – En Arizona, une communauté américano-asiatique naissante répond aux appels xénophobes au sujet d'un marché nocturne prévu mettant en vedette des aliments de rue asiatiques. À New York, un propriétaire de restaurant dim sum craint de ne pas faire de loyer. Dans la baie de San Francisco, une chaîne locale de restaurants appartenant à des Américains d'origine asiatique réfléchit temporairement à la fermeture de l'une de ses propriétés en raison de la récession commerciale.

    Dans les grandes villes américaines, les entreprises asiatiques américaines connaissent une baisse remarquable de la clientèle alors que la peur de l'épidémie virale en provenance de Chine se propage. Les autorités de la ville et de la santé tentent de stopper l'hémorragie financière par des campagnes d'information et des visites personnelles dans les magasins et restaurants, soulignant qu'avec seulement 15 cas diagnostiqués dans tout le pays, il n'y a aucune raison de les éviter.

    Les propriétaires d'entreprise, dont certains ont vu leur trafic client diminuer de plus de la moitié, attendent avec impatience le retour à la normale.

    Le quartier asiatique fraîchement couronné de Mesa, en Arizona, a profondément organisé son marché de nuit lorsque la nouvelle a annoncé qu'un cas de la maladie connue sous le nom de COVID-19 avait été confirmé à l'Arizona State University.

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    Les commentaires xénophobes sur les réseaux sociaux et les appels téléphoniques ont commencé presque immédiatement, selon le PDG de la Chambre de commerce de l'Arizona asiatique, Vicente Reid.

    "Je devrais probablement arrêter de prendre mon téléphone tout à fait", a déclaré Reid. "Une dame était comme," Eh bien, les gens qui viennent à votre événement ne sont-ils pas la cause de cela? ""

    Le festival gastronomique du 29 février, calqué sur les marchés taïwanais en plein air populaires, a été conçu pour familiariser le public avec le quartier.

    Le maire de Mesa, John Giles, a qualifié la xénophobie dirigée contre l'événement de "ridicule".

    "Nous prenons certainement toute crise sanitaire au sérieux, mais établir ce type de connexions est juste offensant", a-t-il déclaré.

    Les organisateurs distribueront des masques spécialement conçus avec des slogans ludiques sur le thème de la cuisine asiatique comme «Bao to me» et «Insert lumpia here».

    Le virus a rendu malades des dizaines de milliers de personnes, principalement en Chine. Aux États-Unis, quinze personnes ont été diagnostiquées du virus, toutes sauf deux qui ont récemment voyagé de Chine. Des citoyens américains ont également été diagnostiqués à l'étranger, dont 14 qui étaient sur un bateau de croisière mis en quarantaine au large du Japon et ont été amenés dans des hôpitaux aux États-Unis.

    Le végétarien Dim Sum House fait partie intégrante du quartier chinois de Manhattan depuis 23 ans, mais soudainement le propriétaire Frankie Chu a déclaré qu'il ne serait pas en mesure de faire son loyer ce mois-ci.

    Chu a déclaré que les ventes avaient chuté de 70% au cours des deux dernières semaines dans son restaurant sans fioritures. Trois couples se sont précipités pour déjeuner un jour de semaine récent. Normalement, Chu dit qu'il reçoit jusqu'à 30 clients pour le déjeuner. À l'heure du dîner, son restaurant étroit est généralement rempli d'environ 70 convives. Ces jours-ci, il en a environ quatre.

    Chu a envoyé une partie de son personnel en vacances pour réduire les coûts. Dans ces circonstances, il demandera à son propriétaire de lui pardonner des frais de retard de 5% normalement facturés.

    "Je ne sais pas combien de temps je peux rester ici", a déclaré Chu. "Après le 11 septembre, ce n'était pas si mal."

    La crise a alarmé les responsables de New York et les chefs d'entreprise, qui ont lancé une campagne pour attirer les gens vers les communautés durement touchées de Manhattan, Queens et Brooklyn.

    «Chinatown saigne», a déclaré Wellington Chen, président exécutif du Chinatown Partnership, un groupe local d'entreprises et de communautés. «Cette chose est à des milliers de kilomètres. Cette peur est vraiment hors de proportion. »

    Les petites entreprises du quartier chinois de Manhattan ont enregistré des baisses de ventes comprises entre 40% et 80% le mois dernier, alors que l'épidémie virale se propageait en Chine, a déclaré Chen. À Flushing, l'activité est en baisse d'environ 40%, selon la Flushing Chinese Business Association.

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    Pour certaines entreprises, c'est beaucoup plus. Derek Law, vice-président directeur de l'America China Hotel Association, a déclaré que les affaires avaient chuté d'environ 70% dans un spa qu'il possède à Flushing.

    New York abrite plus d'un demi-million d'Américains d'origine chinoise, la plus grande population de toutes les villes américaines. Certains New-Yorkais d'origine chinoise sont frustrés de se sentir comme des étrangers à cause d'une épidémie qui se sent aussi éloignée d'eux que n'importe quel autre résident.

    «Je suis probablement plus américain que beaucoup de gens qui me posent des questions sur le coronavirus. C'est un peu ennuyeux pour être honnête », a déclaré Christina Seid, propriétaire de la Chinatown Ice Cream Factory, une installation de quartier que son père a fondée il y a quatre décennies avec des offres de saveurs comme la mangue et le thé vert.

    Seid, dont les arrière-grands-parents ont immigré à New York en provenance de Chine, a déclaré que les affaires avaient été plus lentes que d'habitude, mais a ajouté que les mois d'hiver ne sont jamais bons pour les glaciers. Elle a dit qu'elle se sentait optimiste que les choses reviendraient bientôt à la normale, en s'appuyant sur la détermination des New Yorkais de continuer à vivre.

    En l'absence de cas confirmés de virus à New York, les responsables et les politiciens tentent de faire comprendre à la maison qu'il n'y a aucune raison d'éviter tout quartier, avec de nombreux restaurants dans les restaurants chinois et tweeting photos sous les hashtags #supportchinatown.

    À Boston, le maire Marty Walsh a lancé une campagne similaire sur les réseaux sociaux, encourageant les gens à partager des photos d'eux-mêmes soutenant les petites entreprises du quartier avec le hashtag #LoveBostonChinatown.

    Allison Arwady, la commissaire du Département de la santé publique de Chicago, a déclaré qu'elle et ses collègues "continuent de diffuser des rumeurs" sur les menaces à la santé publique. Elle a déclaré que le risque pour la santé est faible et a exhorté les gens à ne pas craindre de visiter et de passer du temps dans les restaurants ou les magasins du quartier chinois de Chicago.

    "S'il vous plaît, ne laissez pas la stigmatisation, la xénophobie ou la peur contrôler vos décisions", a déclaré M. Arwady.

    Dans la région de la baie de San Francisco, la situation est suffisamment grave pour que la famille de Sunny Wong envisage de fermer temporairement l'un des quatre restaurants qu'elle possède dans le quartier chinois d'Oakland. Même certains de ses amis et clients lui ont dit avoir entendu parler de fausses rumeurs selon lesquelles des gens tombaient malades dans l'un de ses restaurants.

    "Les gens ne savent rien du tout. Ils entendent des histoires et des rumeurs et ils ne recherchent pas vraiment les faits dans une situation", a déclaré Wong, ajoutant qu'il avait dû réduire les heures de travail de ses travailleurs.

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    Carl Chan, président de la chambre de commerce d'Oakland Chinatown, a déclaré que les propriétaires d'entreprises ont signalé une baisse d'environ 50% à 75% des affaires. La chambre prévoit une célébration du Nouvel An chinois, avec le maire d'Oakland, Libby Schaaf, encourageant les résidents à fréquenter les restaurants du quartier chinois.

    Le maire de New York, Bill de Blasio, a récemment visité le salon de thé Nom Wah, le plus ancien restaurant du quartier chinois de Manhattan.

    Le restaurant a vu ses affaires baisser de 40% au cours des trois dernières semaines, a déclaré le directeur Vincent Tang, dont le cousin Wilson Tang a repris le restaurant de son père. Normalement, le restaurant se remplit à l'heure du déjeuner. Mais au cours d'un récent jour de semaine, près de la moitié des tables étaient vides, même si elles étaient au moins plus occupées que bon nombre de ses voisins moins connus.

    "Nous avons de la chance d'avoir des clients fidèles", a déclaré Tang, assis près d'une rangée de tabourets verts qu'il avait l'habitude de balancer quand il était enfant. «Habituellement, en ce moment, nous sommes emballés et il y a une file à l'extérieur.»

    Les clients de Nom Wah ont dit qu'ils étaient perplexes que d'autres restent à l'écart.

    "Cela ne m'a pas du tout traversé l'esprit", a déclaré Kate Masterson, une artiste creusant des boulettes avec son oncle sur un stand sous des photographies encadrées signées de célébrités comme Kirsten Dunst.

    "Cela ne se passe pas ici", a-t-elle dit à propos de l'épidémie.

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    Tang rapporte de Mesa, Arizona. Les écrivains d'Associated Press Noreen Nasir à Chicago et Terry Chea à Oakland, en Californie, ont contribué à cette histoire.

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    Julien