Un scandale puis un business as usual

Commentaire

La rencontre entre Jacinda Ardern et son homologue australienne n'était rien d'autre qu'un jeu que chacun savait que l'autre devait jouer, explique Peter Dunne, en repensant à l'histoire de la relation trans-Tasman

Les liens historiques, géographiques et culturels entre l'Australie et la Nouvelle-Zélande sont nombreux et souvent reconnus. Ils passent souvent sous le titre amorphe de «l'esprit ANZAC», le nom donné à l'origine au courage et à la bravoure extraordinaires montrés maintes et maintes fois par les troupes australiennes et néo-zélandaises lors de leur utilisation comme chair à canon britannique dans la campagne de Gallipoli de 1915, mais convient maintenant de faire référence à presque tous les aspects de la relation plus large entre les deux pays.

Cependant, malgré ces liens, les nombreuses similitudes entre les Australiens et les Néo-Zélandais et la facilité avec laquelle nous avançons et reculons, les deux pays ont relativement peu à voir l'un avec l'autre en termes politiques depuis la Fédération australienne en 1901 (lorsque l'Australian La Constitution a pris – et contient toujours – des dispositions pour que la Nouvelle-Zélande adhère, si jamais nous le voulons).

En effet, jusqu'en 1944, les contacts politiques entre l'Australie et la Nouvelle-Zélande étaient minimes. Cette année-là, poussés par la réalité de la guerre, les deux pays ont conclu le très ambitieux Pacte de Canberra. Il prévoyait une approche coordonnée de la défense et de la politique étrangère; consultation continue sur les questions de défense; politiques conjointes de planification et de production d'armes; des conférences ministérielles de haut niveau deux fois par an et des secrétariats permanents à Wellington et à Canberra.

Cependant, rien de concret ne s'est jamais produit, malgré les exigences de la situation en temps de guerre.

Une fois la guerre terminée, bien que le Pacte de Canberra soit resté en place, la relation est revenue à son statut passif précédent, avec seulement des interruptions occasionnelles. Le plus notable est peut-être l’ALENA, l’Accord de libre-échange entre la Nouvelle-Zélande et l’Australie conclu en 1967, le précurseur de l’arrangement plus étroit des relations économiques d’aujourd’hui.

À partir de la fin des années 1960, il y a eu plus de coopération en coulisses, principalement dans le domaine de la défense en raison de nos engagements respectifs au Vietnam, mais d'autres contacts sont également devenus plus fréquents à partir de cette époque.

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Cependant, ce n'est qu'avec l'arrivée au pouvoir des gouvernements travaillistes de Kirk et de Whitlam des deux côtés du Tasman en décembre 1972, avec un engagement commun à revigorer le Pacte de Canberra alors presque moribond, que les relations politiques sont devenues beaucoup plus importantes.

Depuis lors, des réunions annuelles ont eu lieu entre les Premiers ministres et de nombreux autres liens, formels et informels, ont été établis entre les ministres fédéral et d'État australiens et leurs homologues néo-zélandais. Nos tribunaux ont le droit de siéger dans les autres pays dans certaines circonstances, et les liens entre nos communautés d’affaires se sont renforcés.

Cependant, aucun secrétariat conjoint officiel n'a jamais été établi, les diplomates de haut rang des deux pays étant laissés pour gérer les relations. Alors que de plus en plus les deux pays reconnaissent que la relation est une relation de longue date à entretenir, la taille relative des pays signifie qu'elle sera toujours beaucoup plus importante pour la Nouvelle-Zélande qu'elle ne l'est pour l'Australie.

Il n'est peut-être pas surprenant qu'au fil des années, les relations entre les premiers ministres se soient multipliées et décroissantes.

Il était raisonnable de commencer entre Kirk et Whitlam, même si les deux grands hommes étaient chacun un peu méfiants, déterminés à conserver leur domination et à ne pas être éclipsés.

Cela, bien sûr, n'était rien comparé à la relation notoirement mauvaise entre Muldoon et Fraser entre 1975 et 1983. Les histoires étaient la légende de chacun d'entre eux faisant tout leur possible pour rabaisser ou contrarier l'autre. Le commentaire de Muldoon selon lequel les Néo-Zélandais partant pour se rendre en Australie ont amélioré les niveaux de QI «des deux côtés du Tasman» était parmi les exemples les plus flagrants.

Les choses ne se sont pas beaucoup améliorées sous les premiers ministres travaillistes Hawke et Lange dans les années 1980, principalement en raison des politiques anti-nucléaires du gouvernement néo-zélandais, et du souhait croissant de l'Australie d'être considéré comme le «shérif adjoint» des Américains dans cette partie du monde. .

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Il y a eu de rares moments de chaleur, cependant, avec un discours impressionnant et extemporané de Keating lors d'un déjeuner d'État à Wellington en 1993 sur la nature de la relation étant une performance remarquable. (Malgré cela, cela n'a pas empêché son gouvernement d'annuler un projet de marché conjoint de l'aviation au moyen d'un bref fax du jour au lendemain, plutôt que de toute forme de contact en face à face avec des ministres ou des fonctionnaires!)

Un facteur inhabituel de la relation au cours des dernières années est qu'elle tend à être meilleure lorsque les deux premiers ministres sont de partis politiques différents.

La relation entre Howard et Clark était particulièrement étroite au début des années 2000 (mais, encore une fois, cela n'a pas empêché l'Australie de modifier ses règles d'immigration en 2001 pour interdire aux Néo-Zélandais vivant sur place d'avoir accès au système de protection sociale australien). Entre 2010 et 2013, la relation entre Key et Gillard a été très étroite, Gillard devenant en 2011 le seul Premier ministre australien à s'adresser au Parlement néo-zélandais. Depuis sa démission en 2013, la relation entre les premiers ministres est revenue à la moyenne historique.

Malgré le battage médiatique au préalable, cela n'allait jamais être High Noon.

Donc, quand Ardern et l'actuel Premier ministre australien Scott Morrison se sont rencontrés la semaine dernière pour la dernière de leurs réunions régulières, c'était à peu près comme d'habitude. Les deux avaient leur public à jouer, et aucun n'allait reculer devant cela.

Morrison, après avoir remporté une élection contre toute attente l'année dernière, devait encore prouver aux partisans du doute que les politiques anti-immigration strictes de son gouvernement (qu'il a rédigées en tant que ministre de l'Immigration après 2013) sont sûres, tandis qu'Ardern, face à la perspective la plus immédiate d'une élection en seulement sept mois, a dû montrer qu'elle n'allait pas être bousculée sur la question litigieuse des déportés néo-zélandais.

Malgré le battage médiatique au préalable, cela n'allait jamais être High Noon. Chaque Premier ministre comprenait très bien le jeu que l'autre devait jouer, et chaque Premier ministre savait qu'on ne pouvait pas les voir reculer. Ils n'allaient jamais se parler sur ces questions, mais toujours à leur public respectif.

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Et donc, cela s'est passé – jusqu'à l'indignation «spontanée» préétablie d'Ardern sur la question des déportés lors de la conférence de presse finale, et le rejet hautain de Morrison de ses plaidoyers. Bref, les deux gagnants – ne serait-ce que dans leur propre pays.

En tant que tel, ce n'était qu'une rencontre de plus dans la grande tradition des relations politiques entre l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Le fait de ne pas être «famille» ou de pouvoir se parler si franchement parce que nous sommes si proches, est vraiment une façon de reconnaître que peu de choses ont changé au fil des ans.

L'Australie considère toujours la Nouvelle-Zélande comme l'état prodigue qu'elle nous considérait en 1901, bienvenue chez nous à tout moment, mais sinon, pas beaucoup d'intérêt. Et la Nouvelle-Zélande se rend toujours compte que l'Australie est le voisin avec lequel nous devons nous entendre.

Le statu quo, informel et aimable comme toujours, et les Premiers ministres, quels qu'ils soient à ce moment-là, se réuniront à nouveau dans environ un an en Nouvelle-Zélande, pour tout recommencer.

Un scandale puis un business as usual
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Julien