Un restaurant familial reste un favori de la gastronomie locale

  • Cette photo du 4 février 2020 montre le propriétaire de Bella Fresca, Zoran Tomic, à droite, et le chef Jay Kohler à Shreveport, en Louisiane. Le restaurant célèbre 20 ans d'activité en rapportant certains de ses plats classiques au fil des ans à leur prix de menu d'origine . (Henrietta Wildsmith / The Shreveport Times via AP) moins
                                Cette photo du 4 février 2020 montre le propriétaire de Bella Fresca, Zoran Tomic, à droite, et le chef Jay Kohler à Shreveport, en Louisiane. Le restaurant fête ses 20 ans d'activité en ramenant certains de ses plats classiques … plus
                                                                                                                                                                
        

            
                                                                                                                                Photo: Henrietta Wildsmith, AP

  • Photo: Henrietta Wildsmith, AP

    Cette photo du 4 février 2020 montre le propriétaire de Bella Fresca, Zoran Tomic, à droite, et le chef Jay Kohler à Shreveport, en Louisiane. Le restaurant célèbre 20 ans d'activité en rapportant certains de ses plats classiques au fil des ans à leur prix de menu d'origine . (Henrietta Wildsmith / The Shreveport Times via AP) moins
                                Cette photo du 4 février 2020 montre le propriétaire de Bella Fresca, Zoran Tomic, à droite, et le chef Jay Kohler à Shreveport, en Louisiane. Le restaurant fête ses 20 ans d'activité en ramenant certains de ses plats classiques … plus
                                                                                                                                                                
        

                                                                                                                                Photo: Henrietta Wildsmith, AP

    Un restaurant familial reste un favori de la gastronomie locale

    SHREVEPORT, La. (AP) – Pour le 20e anniversaire, Bella Fresca a ramené les favoris des clients au menu pour le même prix qu'ils étaient au moment où ils ont été initialement répertoriés.

    "Nous pensons que c'est une bonne idée pour le 20e anniversaire", a déclaré Sanela Tomic, copropriétaire.

    En 2000, Bella Fresca a ouvert ses portes au 6307, avenue Line. à Shreveport. En 2008, Zoran et Sanela Tomic ont acheté le restaurant à son fondateur et ancien chef, David Bridges.

    Actuellement, le chef Jason Kohler est le chef exécutif de Bella Fresca.

    L'idée d'un menu rétro vient après les demandes continues des clients réguliers de réintroduire les plats dont ils se souvenaient et aimaient des années précédentes et des versions de menu. Pour le plus grand plaisir des convives, les Tomics offrent une bonne portion de ces plats populaires tout au long du mois de février.

    Même l'équipe de restaurateurs mari-femme est ravie de voir le retour des articles qu'ils ont mangés alors qu'ils étaient de simples patrons de l'établissement.

    Sanela Tomic se souvient qu'elle avait commandé son apéritif et son entrée.

    "Nous venions pour les calamars et passions à mon préféré qui était ce plat de veau incroyable", a-t-elle déclaré. «Il était servi sur un lit de pâtes fraîches en sauce à la crème avec de la chair de crabe et garni de câpres au citron dans une sauce au beurre… C'était un parfait complément au veau et aux pâtes. Je me livrerais à ce plat. C'était mon préféré. "

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    Un autre plat très demandé est le vivaneau en croûte de panko, qui se trouve être l'un des incontournables de Zoran Tomic. Le vivaneau en croûte de panko est servi avec une purée de pommes de terre et des crevettes wonton.

    Bella Fresca est ouverte pour le déjeuner et le dîner de 11 h à 22 h. Du lundi au jeudi, de 11 h à 23 h Vendredi et 17 h à 23 h Samedi. Le restaurant est fermé le dimanche.

    La salle à manger pittoresque dispose d'un bar à service complet avec des happy hour à partir de 14 heures. à 18 h Du lundi au vendredi avec un verre de vin de 5 $ offert chaque jour pendant les heures de déjeuner

    Les propriétaires vantent Bella Frescas comme un restaurant haut de gamme avec une cuisine de pointe servie dans un environnement chaleureux et sans prétention, qu'ils ont maintenu au cours des deux dernières décennies.

    Bella Fresca n'est pas très différente de son ouverture, à part quelques retouches au fil du temps. Cependant, l'essence originale a été préservée, en grande partie en raison de la demande pressante des clients.

    "Nous sommes en quelque sorte devenus une institution locale", a déclaré Sanela Tomic. «Nous avions tellement d'idées pour Bella Fresca – nous voulions la déplacer vers un espace plus grand, nous voulions la remodeler – et nous avons rencontré tellement de résistance de nos clients.»

    La raison qui leur a été exprimée est que les clients réguliers craignent que des changements majeurs ne provoquent la perte de l'atmosphère intime et magique du restaurant.

    "Ils aiment ce que cela fait et ils nous le disent sans cesse", a déclaré Sanela Tomic. "Pourquoi jouer avec une formule qui fonctionne pour nous depuis des années? Pas nécessairement pour nous, mais pour des clients fidèles qui viennent depuis si longtemps. Nous avons tellement d'habitués, mais je suis également heureux de voir que des clients de plus en plus jeunes entrent dans la porte et apprécient cela. "

    Les Tomics sont constamment confrontés au dilemme de trouver un équilibre entre l'ancien et le nouveau. Échanger un nouveau plat sur le menu régulier signifie courir le risque de déranger les convives qui veulent que leurs favoris de longue date restent.

    "Nous avons quelques favoris qui sont des aliments de base au menu, mais, bien sûr, avec les saisons et les nouveaux chefs … parfois, vous devez changer le menu", a déclaré Sanela Tomic.

    Bien que le menu soit mis à jour de temps en temps, il y a quelques favoris que les Tomics pensent qu'ils ne peuvent pas retirer le menu sans qu'il y ait une révolte, comme les calamars et les tomates vertes frites avec une rémoulade de crevettes, ont-ils déclaré.

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    Un autre aspect qui reste cohérent est l'approche de Bella Fresca pour les pâtes. Toutes les pâtes sont faites maison, de la fettucine aux tortellini.

    "La différence est irréelle", a déclaré Zoran Tomic. «C'est un travail difficile, mais c'est ce que c'est. Dès que vous essayez, vous pouvez faire la différence. »

    Un domaine qui tourne est les promotions quotidiennes et hebdomadaires. Les plats et les vins indiqués au tableau sur les murs de la salle à manger sont l'une des premières choses que les clients regardent à leur entrée.

    "Chaque soir, quand les gens viennent ici, ils demandent au serveur:" Quelle est la particularité de ce soir? "C'est toujours des choses intéressantes et nouvelles", a déclaré Zoran Tomic.

    Bella Fresca propose une longue liste de vins avec des variétés exclusives au restaurant. L'unicité du menu est un tirage au sort pour de nombreux clients.

    "Ils savent que nous avons des vins que personne d'autre en ville n'a", a déclaré Zoran Tomic. "Ils viennent ici s'ils veulent essayer quelque chose de nouveau … Vous ne le trouverez nulle part – et vous n'allez surtout pas le trouver dans les épiceries. Je ne porte pas ce genre de vin. "

    UNE FAMILLE QUI DÎNE ENSEMBLE

    Les Tomics étaient les mécènes de Bella Fresca bien avant qu'ils ne s'approprient.

    Bella Fresca était le lieu habituel du couple pour prendre un repas et un verre après le travail. C’est ainsi qu’ils ont appris à connaître le personnel et le chef et propriétaire de l’époque, David Bridges.

    Bridges a ouvert Bella Fresca en 2000. Huit ans plus tard, il cherchait des acheteurs pour se lancer dans d'autres aventures culinaires.

    "Quand il a décidé de déménager et de quitter Shreveport, il a décidé de vendre Bella Fresca, il savait que nous cherchions un endroit pour acheter et il nous l'a proposé", a déclaré Sanela Tomic.

    À l'époque, Zoran Tomic travaillait dans un casino local mais envisageait d'ouvrir son propre restaurant.

    Depuis qu'il avait environ 20 ans, il avait travaillé dans des restaurants à travers l'Europe, y compris l'Italie, la Suisse et l'Allemagne.

    Zoran Tomic est originaire de Serbie et sa femme est originaire de Bosnie. Les deux se sont rencontrés alors qu'ils vivaient en Allemagne. Ils sont mariés depuis 25 ans et ensemble depuis plus de 27 ans.

    Le 18 mai 1998, le couple a déménagé à Shreveport.

    "Nous avons lu dans un livre en Allemagne que lorsque vous allez à Shreveport, en Louisiane, il n'y a qu'un seul endroit où aller – c'est le Superior's Bar and Grill", a déclaré Zoran Tomic.

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    Le lendemain de son déménagement en ville, Zoran Tomic a décroché un emploi de serveur au Superior Bar and Grill, qui est une courte randonnée en face de Bella Fresca. Sanela Tomic a été engagée comme barmaid au Copeland’s de la Nouvelle-Orléans à Shreveport, où elle a travaillé pendant ses études.

    "Nous étions partis le lundi et nous venions à Bella Fresca parce que cela nous rappelait ces petits restaurants privés en Europe qui étaient si uniques et servaient quelque chose d'inhabituel et de différent", a déclaré Sanela Tomic. «Nous avons adoré nous asseoir au bar et prendre un verre, puis nous déplacer vers la table et dîner.»

    Ainsi, lorsque Bridges a présenté l'idée que les Tomics achètent Bella Fresca, la décision a été facile à prendre.

    "Il m'a appelé et m'a dit:" Zoran, vous pensez que vous pouvez acheter cette chose parce que je sais que lorsque vous prendrez le relais, vous allez vous en occuper. Je ne veux pas simplement vendre Bella Fresca à quelqu'un, puis un an plus tard, c'est fermé. "J'ai dit:" Mec, je l'achète maintenant. "Il n'y avait aucun problème, du tout. J'étais là-dessus », a déclaré Zoran Tomic.

    Bella Fresca est devenue une entreprise familiale pour les Tomics. Leurs deux fils, Igor et Sasha, travaillent comme serveurs et aident à gérer le restaurant.

    «Nous sommes ravis qu'ils manifestent de l'intérêt pour l'entreprise familiale», a déclaré Sanela Tomic. «Il était vraiment important pour nous de nous assurer que les deux étaient là quand Zoran devait passer plus de temps à Sauvage car cela signifiait que la familiarité était toujours là et que voir leurs visages faisait en sorte que les invités se sentaient les bienvenus.»

    En décembre, les Tomics se sont associés à Bridges pour ouvrir un nouveau restaurant, Sauvage, situé au 608 Absinthe Court à Shreveport.

    La recette secrète du succès d'un restaurant est de créer un établissement où tout le monde se sent comme de la famille, du personnel aux convives, ont-ils déclaré.

    "Le secret concerne les personnes qui travaillent", a déclaré Zoran Tomic. "Le truc à Bella Fresca, nous ne changeons pas beaucoup le personnel parce que c'est la familiarité – tout le monde est comme une famille."

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    Julien