Un référendum donne aux résidents de Chatham la possibilité d'élargir le …

Par Zachary Horner, Chatham News + Record Staff

Il y a deux référendums sur le scrutin principal de cette année pour tous les résidents du comté de Chatham. La première a pris plusieurs réunions du conseil des commissaires du comté de Chatham pour délibérer et finaliser.

Le second a mis environ 15 secondes à se formaliser.

Les commissaires ont autorisé un référendum demandant aux résidents du comté s'ils souhaitaient autoriser la vente «sur place» de boissons maltées dans des endroits comme les salles de robinetterie et les brasseries artisanales avec des salles de dégustation. Après que Bryan Thompson, directeur adjoint du comté, eut présenté le point lors de la réunion du conseil d'administration du 16 septembre, une motion a été présentée presque immédiatement et le conseil a voté à l'unanimité, sans discussion, pour inscrire le point sur le bulletin de vote.

Mais la rapidité du vote ne signifie pas nécessairement que c'est un verrou, si l'histoire récente indique quelque chose.

À l'heure actuelle, les restaurants, hôtels, brasseries et autres établissements sont autorisés à vendre de la bière et d'autres boissons maltées comme la lager, la ale, le porter et d'autres boissons brassées ou fermentées pour la consommation sur place dans les villes de Pittsboro et Siler City. Mais dans les zones non constituées du comté, les règles sont un peu différentes – la réglementation actuelle autorise la vente dans les hôtels et les motels, les restaurants, les clubs privés, les théâtres communautaires et les centres de congrès. Ainsi, des endroits comme Town Hall Burger & Beer à Briar Chapel, s'ils ont un permis de boisson au malt, peuvent vendre de la bière.

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Le référendum sur le scrutin primaire étendrait ces droits à des endroits comme les brasseries artisanales et les salles de dégustation. Citons par exemple House of Hops et Fair Game Beverage Company à Pittsboro. Mais ces types d'établissements ne pouvaient pas exister dans les régions non constituées en société pour l'instant.

Cela a été reconnu dans la résolution des commissaires autorisant le référendum: «Bien que certaines possibilités existent déjà dans le comté de Chatham pour la vente sur place de boissons alcoolisées, le comté a reconnu des lacunes dans les types de permis qui peuvent être légalement obtenus dans le comté en vertu de l'actuel autorité."

La ville de Pittsboro autorise ces types de ventes depuis 1971, et la ville de Siler City a autorisé la vente sur place et à l'extérieur des boissons au malt et du vin non fortifié en novembre dernier. Mais ces votes n'étaient pas sûrs – 53% des habitants de Siler City ont voté oui pour les boissons au malt et 54% ont voté en faveur du référendum sur le vin non fortifié.

Après les référendums de Siler City, la propriétaire du marché en plein air d'Oasis, Jackie Adams, a déclaré qu'elle pensait que le changement "mettrait Siler City sur un pied d'égalité pour faire avancer les efforts sociaux et économiques comme l'ont déjà fait d'autres petites villes nord-américaines prospères". Cet angle économique a été mentionné dans la présentation de Thompson aux commissaires en septembre dernier, alors qu'il citait l'objectif du plan global du comté de Chatham de «diversifier l'assiette fiscale et de créer plus d'emplois de qualité dans le comté pour réduire la dépendance à l'égard des impôts fonciers résidentiels, créer des opportunités économiques et réduire aller-retour. "

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La Caroline du Nord se classe au 7e rang national pour le nombre de brasseries qui brassent et vendent de la bière artisanale dans l'État, les ventes de bière artisanale créant un impact économique de 2 milliards de dollars par an, selon la Brewers Association. L'industrie crée également environ 12 000 emplois et 300 millions de dollars de salaires annuels dans l'État. Elle a connu un boom ces dernières années, passant de 45 de ces brasseries en 2010 à 260 en 2018.

Interrogée sur le référendum, la présidente de Chatham Economic Development Corporation, Alyssa Byrd, a déclaré que non seulement le référendum créerait des règles «cohérentes» dans tout le comté, mais qu'il améliorerait la qualité de vie dans la région.

«Les magasins de bouteilles et les brasseries artisanales sont le plus souvent de petites entreprises locales et servent fréquemment d'espaces de rassemblement communautaires», a-t-elle déclaré. «C'est une bonne opportunité pour l'expansion des entreprises nouvelles et existantes.»

Le bulletin de vote demande aux électeurs de dire oui ou non à la déclaration "Autoriser la vente" sur place "et" hors-lieu "des boissons maltées." Le vote anticipé se poursuit jusqu'au samedi et le premier jour des élections est le 3 mars.

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Julien