Un promoteur de Salina accroché à aider les gens

Mitch Robinson. Photo gracieuseté de la Salina Airport Authority

Par TIM UNRUHSalina Airport Authority

Après avoir appris par téléphone l’été dernier les plans d’expansion de 1 Vision Aviation à Salina, Mitch Robinson a peut-être prononcé un «yippee» de cérémonie dans son bureau du centre-ville.

Il n'est pas sûr.

Quelques semaines plus tard, lorsque Jimmy Sponder – propriétaire, président et chef de la direction de Sioux City, société de réparation et de révision des aéronefs basée à Iowa – l'a officialisé avec un contrat signé, les principales figures de l'effort de recrutement de Salina célébrées avec des poignées de main et des high fives.

Mais il n'y a pas eu de coups à la poitrine ou de roues de charrette de Robinson, directeur exécutif de l'Organisation de développement économique communautaire de Salina.

Le natif du Kentucky a joué un rôle majeur dans la création de nouveaux emplois et de la paie – au hangar Big Bertha du Salina RegionalAirportand Industrial Center.

La réponse modérée de Robinson (58 à l'époque) était intentionnelle, et il admet être un peu long dans la dent des roues de charrette.

Attraper les projecteurs n'est tout simplement pas son style.

«Ce fut définitivement un sentiment de satisfaction», a déclaré Robinson, tout de suite en remerciant le reste de l'équipe communautaire.

"Vous ne pouvez pas être dans cette entreprise et ne pas être excité lorsque vous en achetez un", a-t-il déclaré. "Il y a eu aussi un soulagement."

Le développement économique est «un long processus», a déclaré Robinson, et essentiel de nos jours.

Environ trois ans après avoir pris les rênes de l’EDO à Salina, il profite de l’Amérique centrale avec sa femme Debbi (recruteur senior chez Schwan) et sa famille, et il est ravi d’accueillir plus de projets dans la communauté.

L'automne dernier, les sections locales ont été impressionnées par l'ajout de LifeSave Transport, du service d'ambulance aérienne et de 1 Vision au quartier du centre industriel de l'aéroport.

Les nouveaux locataires se sont montrés intéressés par d'autres opportunités de développement, a déclaré Tim Rogers, directeur exécutif de la SalinaAirportAuthority.

«Ces projets ont donné une impulsion et ont redynamisé les efforts de recrutement, de formation et de rétention du personnel», a-t-il déclaré.

Embauché en décembre 2016, Robinson «est devenu un représentant efficace de la communauté et un grand contributeur au développement économique», a déclaré Rogers. «Mitch a ma confiance pour gérer tous les détails du projet le plus simple au plus complexe. Il a définitivement gagné ses éperons. »

Robinson représente la communauté aux niveaux national et étatique. Il vient d'être élu deuxième vice-président de la Kansas Economic Development Alliance.

L'éco-déco, comme on l'appelle en bref, n'est pas une science exacte, a déclaré Rogers. «Le temps et les efforts sont ce que les gens ont du mal à réaliser.»

Idem que, a déclaré Kent Buer, président et chef de la direction de First Bank Kansas, et président du conseil d'administration de SalinaAirportAuthority.

«Il y a toujours eu des critiques concernant le développement économique à Salina. Beaucoup de gens ne savent pas ce qui se passe dans les coulisses », a-t-il déclaré. «Mitch n'est pas une pom-pom girl. Il a été un atout pour cette communauté. »

Robinson est un vétéran du développement économique et professionnel, a déclaré Buer.

"Il sait comment s'y prendre, qui contacter et quelles ressources sont disponibles au niveau régional et au niveau de l'Etat", a déclaré le banquier. "Il a couru avec des choses avec lesquelles nos autres entités n’ont pas eu le temps de courir, ou ce n’était pas dans leur timonerie."

L'équipe de développement économique travaille dur, a déclaré Bob Vidricksen, président de la commission du comté de Saline.

"La perception est que l'organisation ne fait pas grand-chose, mais elle fait beaucoup, traite avec beaucoup de gens", a-t-il déclaré. "Tout d'un coup, ça arrive, et boum, c'est" Excellent travail Mitch. ""

On dit souvent aux travailleurs "de travailler visiblement et de laisser vos patrons voir ce que vous faites", a déclaré Vidricksen, mais cela ne peut pas toujours se produire dans le processus de développement économique.

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"Ils ne peuvent pas révéler ce qui se passe jusqu'à ce que le marteau tombe", a-t-il déclaré.

Un autre trait de ce chef EDO est d'être "un très bon joueur d'équipe", a déclaré Buer. «Mitch est un professionnel. Il n'est pas flashy, et je ne pense pas que nous ayons besoin de flashy, pas dans notre communauté. Nous voulons juste des résultats. »

Cela s'est produit en grappes l'automne dernier.

Sponder of 1Vision fait l'éloge de Robinson et Salina. Après quelques mois de réflexion sur une expansion, l'entreprise a ouvert ses portes début septembre, en commençant par 50 employés. La liste d'aujourd'hui contient plus de 80 noms et est toujours en voie de croître et d'attirer des entreprises, atteignant l'objectif de 450 employés d'ici 2023.

«Toutes les personnes impliquées ont travaillé dur pour me faire venir ici, ce qui m'a beaucoup impressionné», a déclaré Sponder. «Ils me demandaient toujours ce qu'ils devaient faire pour m'aider à aller dans cette direction, et sans même le faire, ils ont décidé de déterminer comment le hangar devait être modernisé. Cela m'a donné envie de venir ici encore plus. »

Robinson et l'EDO, la chambre de commerce de la région de Salina, l'autorité aéroportuaire, la ville, le comté, le monde des affaires et d'autres groupes du comté de Salina / Saline, ont promis, puis ont tenu.

Maintenant, les affaires de 1 Vision à Big Bertha sont en plein essor, a déclaré Sponder, avec huit jets régionaux dans le hangar pour des réparations et des révisions de maintenance planifiées.

"Il n'y a aucun regret", a déclaré Sponder. "Il continue de croître."

Le fait qu’une entreprise répare des avions à quelques pas du campus polytechnique de l’université de l’État du Kansas aide à plus d’un titre, a déclaré Andrew Smith, professeur et co-coordinateur du programme de gestion de la maintenance aéronautique de l’école.

Les inscriptions augmentent et plusieurs étudiants de K-State Poly travaillent à temps partiel chez 1 Vision Aviation.

«Cela aide à consolider leur éducation grâce à une expérience pratique et réelle», a déclaré Smith. "Je pense que nous verrons une croissance continue. C'est une bonne relation pour nous. "

L'histoire du recrutement de 1 Vision mérite d'être rappelée. Tout a commencé par un appel téléphonique, mais le véritable processus a commencé lorsque Sponder a rendu visite à Salina et au centre industriel de l'aéroport.

«Tim (Rogers) et moi sommes allés voir Jimmy et son équipe – six d'entre eux – ont visité le hangar. Ils ont tous pris l'avion », a déclaré Robinson. "C'est l'heure du match. Il doit y avoir des réponses à toutes les questions. Vous êtes amplifié. C'est comme jouer dans le Super Bowl. "

Le groupe a visité Big Bertha, a examiné les informations et s'est ensuite réuni dans un restaurant Salina.

«Tout le monde était assis en cercle. C'était la première fois que nous réalisions que Jimmy avait amené deux de ses banquiers avec lui. Il était sérieux et Big Bertha l'intéressait », a déclaré Robinson. "Après cela, nous avons passé plusieurs semaines à fournir des informations supplémentaires."

En ce qui concerne d'autres projets qui peuvent prendre des années, a-t-il déclaré, l'accord 1 Vision s'est concrétisé assez rapidement.

"Quand nous avons appris que Tim avait un bail signé en main, c'est là que les célébrations ont commencé", a déclaré Robinson.

D'autres ont pesé sur Robinson et le récent succès du développement économique:

J'ai travaillé avec Mitch car il a recruté des prospects ou répondu aux demandes de propositions de prospects, de leurs consultants ou de l'État du Kansas, et il est très bon dans ce qu'il fait », a écrit Mike Schrage, directeur de la ville de Salina dans une déclaration écrite.

«Il comprend les tenants et les aboutissants du processus de développement économique ainsi que les divers facteurs de décision liés à la sélection des sites et au développement de projets et il fait un travail formidable de travailler en toute transparence avec d'innombrables parties pour mettre le meilleur pied en avant pour notre communauté», Schrage m'a dit.

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«Mitch apporte des années d'expérience dans le travail avec des entreprises potentielles qui souhaitent se développer dans le Midwest. Il a fait carrière en aidant les petits marchés à attirer de bonnes entreprises solides qui assurent la sécurité, de bons salaires et des avantages sociaux à notre communauté », a écrit John Gunn, président du conseil d'administration d'EDO. «Mitch a une excellente éthique de travail et une personnalité facile à vivre et sympathique.»

Il a souligné le travail d'équipe de Robinson et Robin VanAtta, adjoint administratif EDO, «Mitch et Robin répondent à tous les types de demandes, grandes et petites. Un jour, il travaille sur une opportunité d'emploi de 1 Vision, 400+ et le lendemain, il essaie de trouver des fonds pour une startup », a écrit Gunn. "Nous sommes chanceux d'avoir trouvé quelqu'un avec l'expérience et la personnalité de Mitch Robinson."

Les efforts d'EDO ont été «positifs» depuis l'arrivée de Robinson, alors que l'organisation commençait «à partir de zéro» et renforçait la viabilité, a écrit Eric Brown, président de la chambre et PDG.

"La courbe d'apprentissage peut être abrupte et s'établir avec la communauté peut être intimidant", indique le communiqué. «Le développement économique ne se fait pas dans le vide. Il faut des partenariats dans toute la communauté pour recruter et conserver des entreprises, et Mitch a fait un excellent travail pour se rendre disponible et établir des liens qui permettront à son organisation de prospérer. »

Une économie forte et un produit intérieur brut se traduisent historiquement par une rentabilité dans le secteur des entreprises, a ajouté M. Brown.

"En termes de développement économique, les entreprises accordent à cette époque une plus grande valeur à l'investissement dans leur croissance", écrit-il. «C'est là que le SCEDO a également très bien réussi à comprendre ces schémas de croissance et à cibler les entreprises et les industries pour lesquelles Salina serait un formidable partenaire, sur la base de nos actifs.»

Robinson vise toujours à combler les besoins et à stimuler la croissance.

«Tout le monde comprend l'importance d'avoir des emplois de bonne qualité pour la communauté», a-t-il déclaré. «Ils génèrent des ventes de voitures neuves, d'épicerie, des personnes pouvant acheter leur première maison ou payer leur loyer. Je comprends parfaitement. "

"Mais d'un autre côté, nous sommes dans un environnement très compétitif avec 3% de chômage et moins de 2% dans certains petits pays, ce qui est essentiellement le plein emploi."

Au début de la quatrième année de l'EDO, l'équipe célèbre le développement des relations, a déclaré Robinson, en se connectant avec «des gens de Topeka, Kansas City, des sociétés de services publics, des personnes en dehors de nos activités quotidiennes avec lesquelles nous travaillons très étroitement pour obtenir projets achevés, ainsi que le développement de nouvelles pistes », a-t-il déclaré. «J'aime travailler avec de bonnes personnes, et il n'y a personne avec qui j'ai travaillé du point de vue de l'entreprise avec qui je ne me dérangerais pas d'avoir chez moi de partager la soirée.»

Et cela inclut en particulier l'équipe locale qui fait bouger les choses à Salina et dans le comté de Saline, a-t-il déclaré, en mentionnant tant de personnes.

"Ce n'est pas seulement moi", a déclaré Robinson. «Tout le monde a un rôle à jouer. Il n'y a aucun moyen de contourner cela. "

Encore une fois, il ne peut pas fournir de détails, mais Robinson et d’autres sentent qu’il y a un élan en faveur de Salina et du comté de Saline. D'autres projets sont en préparation.

"Vous pouvez parfois vous lancer dans des choses positives", a-t-il déclaré. "Cela vient en grande partie des gens qui disent" Quelque chose se passe dans cette communauté. Il se passe des choses, et nous devons regarder Salina. "Nous pensons qu’il se passe beaucoup de choses positives avec le centre-ville, et les récentes améliorations apportées au sein du district scolaire sont une autre mise à niveau critique faite au sein de la communauté."

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Cela pourrait simplement inciter les diplômés des collèges locaux à revenir chez eux. Ils sont souvent appelés «boomerangers».

"C'est un problème de moral", a expliqué Robinson. «Les gens peuvent certainement se sentir bien ou se sentir mal dans leur communauté, en fonction des choses qui se passent, et je pense que, dans l'ensemble, il se passe beaucoup de choses positives qui contribuent à promouvoir la bonne volonté.»

D'autres sont des débutants, comme Jim Sponder de 1 Vision, qui aimait tellement Salina qu'il a déménagé sa famille ici.

Les perspectives actuelles "sont bien en dehors du flux d'informations normal", a-t-il ajouté. "Ils ne lisent pas le journal local, mais grâce aux activités en ligne, les gens en savent plus sur vous maintenant qu’avant."

Les villes et les régions peuvent poursuivre le développement économique de différentes manières, par exemple en créant des groupes de discussion, en collectant des fonds et en offrant des incitations. Robinson a mentionné Topeka et Tulsa, Okla., Offrant des bonus aux personnes qui s'y déplacent.

Et Salina?

"Je ne dirai jamais jamais, mais à ce stade, nous n'avons pas pris cette direction", a-t-il déclaré. «Mais les efforts de relocalisation que la chambre fait dans le cadre de sa campagne Image Salina facilitent la recherche de nouvelles opportunités d'emploi.»

L'EDO fait pression pour diffuser les nouvelles aux jeunes sur les réseaux sociaux, mentionnant que l'assistante Robin VanAtta "est très habile à cela". Les entreprises ont la possibilité de localiser les usines de fabrication où elles veulent, et "les communautés sont prêtes à donner des terres, services publics et autres commodités.

Robinson ressent une tendance pour cet état.

"Ils viennent au Kansas pour une raison. Peut-être que ce sont des matières premières ou des fins de distribution », a-t-il déclaré. «Peut-être que leur famille est du Kansas. Peut-être qu'ils veulent acheter de l'électricité produite par le vent. "

«Regardez le transport. Nous sommes assis sur deux autoroutes, avec des améliorations ferroviaires et aéronautiques. C'est une énorme différence. "

Alors que Salina est sur le point d'atteindre le statut de métropole (atteignant 50 000 habitants), Robinson a ajouté que «tout le monde ne veut pas être dans une grande ville, que ce soit Wichita, Dallas, Oklahoma City; nous avons beaucoup de choses à offrir. "

L'EDO vise à poursuivre des projets qui fusionnent avec des niches ici, parmi lesquels l'aviation et une piste de plus de deux miles de long, et des systèmes aériens sans pilote.

"Nous avons obtenu l'une des meilleures écoles du pays (K-State Poly), probablement dans le monde, en travaillant là-dessus, en faisant des recommandations politiques avec l'État et la nation", a déclaré Robinson. «Et l'agriculture paie toujours les factures.»

L'activité est très forte en ce moment, dit-il, et c'est une bonne chose.

"Le reste du monde fait son chemin", a déclaré Robinson. "Nous avons de très bons projets."

Republié avec la permission de la Salina Airport Authority.

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Julien