Un plan de guérilla à l'entrepreneur en Colombie laisse de nouvelles …

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Maria Paulina Arango, Université d'État de Floride

(LA CONVERSATION) Les femmes représentaient près du quart des 13 000 guérilleros désarmés par l'accord de paix conclu en 2016 par la Colombie avec les Forces armées révolutionnaires de Colombie, ou FARC. Bien que la mise en œuvre ait été interrompue, l’accord de paix historique a officiellement mis fin au conflit armé colombien de 52 ans avec ce groupe rebelle marxiste.

Mais avant même l'accord de paix, plus de 19 000 combattants – dont des milliers de femmes – avaient abandonné différents groupes de guérilla et paramilitaires colombiens, volontairement ou après avoir été capturés par l'armée.

En échange du désarmement, la Colombie a offert à ce premier groupe d'ex-combattants une formation en comptabilité, en gestion des stocks, en analyse de marché, en élaboration de plans d'affaires et en USD 2 300 – environ huit mois de salaire minimum – pour démarrer une petite entreprise. Avec l’aide du gouvernement, des milliers d’anciennes insurgées ont lancé de petites entreprises à domicile, confectionnant des vêtements, fabriquant de l’artisanat ou vendant de la nourriture.

Désormais, le gouvernement étend son programme d'entrepreneuriat pour couvrir toutes les 2 990 femmes combattantes des FARC dissoutes en vertu de l'accord de paix de 2016.

J'ai donc voulu vérifier les anciens bénéficiaires pour voir comment ils s'en sortaient. Pendant sept mois en 2018 et 2019, dans le cadre de ma thèse sur la Colombie, j'ai mené des entretiens approfondis avec 12 combattantes de la guérilla à la retraite pour documenter leur transition vers la vie civile.

Ils ne vont pas si bien.

Transformer les identités

En Colombie, comme dans d'autres zones de conflit, le retour à la société après la guerre est généralement plus difficile pour les femmes.

Qu'elles aient servi comme soldats, cuisinières, espions ou partenaires sexuels de combattants masculins, les militantes sont souvent considérées comme anormales ou non féminines. Les combats violent les attentes traditionnelles des femmes en tant que genre pacifique et stimulant.

En Colombie, de nombreuses femmes que j'ai interrogées ont déclaré avoir été rejetées à leur retour à la vie civile.

«Même ma famille pensait le pire de moi – que j'étais devenu sanguinaire ou mauvais», a déclaré une femme de 33 ans qui a été forcée par son père de rejoindre les FARC à l'âge de 17 ans.

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D'autres femmes ont déclaré ressentir une exclusion sociale similaire. La perception de la stigmatisation les a empêchés de s'engager pleinement avec leurs communautés locales. Tous ont caché leur passé. Certains ont évité d'interagir avec leurs voisins, de peur de découvrir leur secret.

C’est le contraire de l’intention du gouvernement avec le programme des petites entreprises, qui vise à promouvoir les interactions sociales. Financé par le gouvernement colombien, l'USAID et les Nations Unies et conçu selon les directives de l'ONU, l'entrepreneuriat est censé aider les anciens insurgés à être acceptés par la communauté, à prendre le contrôle de leur situation, à réintégrer le marché du travail et à réduire la pauvreté.

La promotion de l'entreprenariat est une stratégie de développement populaire pour les femmes, non seulement dans les zones de conflit, mais aussi dans les pays pauvres où l'inégalité des sexes est bien ancrée. Depuis 2001, la Banque mondiale a lancé des programmes de microcrédit et de petites subventions au Soudan du Sud, au Libéria, en Afghanistan, en Haïti et au Kosovo, entre autres.

Cependant, leur efficacité n’est pas prouvée et certaines études montrent que l’esprit d’entreprise n’améliore pas de manière significative la vie des femmes.

Diriger une entreprise à domicile semblait isoler les anciens insurgés de mon bureau. Plus de la moitié m'ont dit qu'ils n'étaient pas en mesure de former le type de système de soutien social dont la recherche montre la nécessité pour la réintégration.

"Je n'aime aller nulle part, je n'aime pas rendre visite à qui que ce soit", m'a confié une femme de 31 ans.

Elle était particulièrement inquiète que si les voisins apprenaient son histoire de combattante rebelle, ils en parleraient aux membres du gang qui contrôlent son quartier, mettant sa vie en danger.

Cet isolement social a effectivement piégé certaines femmes dans des relations violentes. On sentait que le travail à domicile l'empêchait de rencontrer de nouvelles personnes qui pourraient devenir un réseau de protection.

«Il m'a frappé. J'ai toujours l'ecchymose », a-t-elle déclaré.

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Je pouvais voir la marque sur sa joue. L'attaque était récente. La femme m'a dit qu'elle n'avait pas quitté la maison depuis 15 jours.

Contraintes à l'inclusion sociale

Réussir en affaires est difficile pour quiconque, dans n'importe quel pays, en toutes circonstances. La recherche montre que les chances de réussite sont encore plus faibles pour les femmes entrepreneurs pauvres.

Mes entretiens en Colombie suggèrent que la dépendance du gouvernement colombien à l’esprit d’entreprise peut rendre la situation financière des ex-insurgées encore plus précaire qu’elle ne le serait autrement parce qu’elles n’ont pas le filet de sécurité de l’emploi formel.

"Je n'avais pas l'habitude d'avoir une entreprise, alors j'ai donné du crédit à beaucoup de gens", a déclaré un ex-combattant dont l'épicerie financée par le gouvernement à Medellin, en Colombie, a fait faillite.

Lorsque les anciens insurgés qui reçoivent des prestations du gouvernement échouent, ils n'obtiennent pas d'autre prêt. Ils doivent trouver un emploi par eux-mêmes.

Un autre problème que j’ai identifié avec le programme gouvernemental d’entrepreneuriat colombien est qu’il limite les bénéficiaires de subventions à des emplois peu qualifiés qui ne correspondent peut-être pas à l’expérience, aux compétences et aux intérêts d’une personne.

«Mon rêve était d'étudier la dentisterie, mais je n'avais pas de diplôme d'études secondaires», m'a expliqué une femme dentiste des FARC. «Je devais faire de la couture.»

La couture et la vente de sous-vêtements et de vestes ont aidé l'ancien combattant à subvenir à ses besoins et à ceux de son fils lors d'un divorce. Mais le travail n'était pas significatif pour elle, et cela n'a pas favorisé ses objectifs éducatifs et professionnels à long terme.

La gestion d'une petite entreprise à domicile a également renforcé la répartition inégale des responsabilités familiales pour de nombreuses femmes que j'ai interrogées. Parce qu'ils étaient dans la maison, ils devaient effectuer toutes les tâches ménagères et les soins aux enfants – tout en cuisinant, en cousant ou en vendant de la nourriture.

Problèmes de genre

Les anciens combattants de la guérilla que j'ai interviewés sont depuis des années dans le processus de réintégration. Leurs luttes signalent de grands défis pour la Colombie, car elle ramènera des milliers de femmes des FARC à la vie civile d'ici 2023, le calendrier pour achever le processus de réintégration.

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À certains égards, cependant, la Colombie est en avance sur le match. Les politiques sexospécifiques font défaut dans les zones de guerre du monde entier.

«Les accords de paix sont toujours adoptés sans dispositions tenant compte des besoins et des priorités des femmes et des filles», a déclaré le secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, en octobre 2019.

Il a déclaré qu’une quantité «pitoyablement petite» d’aide aux pays fragiles et sortant d’un conflit – 0,2% seulement – allait aux «organisations de femmes».

L’accord de la Colombie a essayé de faire mieux. Sur l'insistance des FARC, des femmes faisaient partie de l'équipe de négociation. L'accord engage spécifiquement l'État à promouvoir l'égalité des droits pour les femmes et les hommes.

Mais mes recherches suggèrent que pour que la paix fonctionne pour les femmes insurgées, il faudra plus qu'un accord bien conçu.

Stephanie Simmons Zuilkowski, professeur d'éducation internationale et multiculturelle à la Florida State University, a contribué à la recherche de cet article.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original ici: https://theconversation.com/a-guerrilla-to-entrepreneur-plan-in-colombia-leaves-some-new-businesswomen-isolated-and-at-risk-131755.

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Julien