Un orphelinat en Haïti ravagé par un incendie mortel lié à un savoir «culte» …

L'orphelinat troublé où au moins 13 enfants sont morts dans un incendie ce mois-ci est dirigé par un «culte» une fois tourné en dérision contre «Seinfeld» dont les membres exploitent des magasins d'antiquités de Manhattan remplis de marchandises chères.

L'Église à but non lucratif de la compréhension de la Bible, basée à Scranton, en Pennsylvanie, dirigeait deux orphelinats en Haïti, dont un où un incendie le 13 février a tué les enfants. Un reportage haïtien a déclaré vendredi que le nombre de morts était passé à 18 enfants et deux adultes, mais un représentant de l'association a déclaré que 13 enfants et deux adultes étaient morts.

Les maisons n'étaient pas accréditées et, après l'incendie, le gouvernement aurait retiré certains enfants du deuxième établissement en raison des objections des travailleurs de l'orphelinat. Un avocat de l'orphelinat a demandé de retarder une audience devant le tribunal en Haïti prévue vendredi, a rapporté un journal local.

Le feu peut avoir été déclenché par une bougie utilisée en raison de problèmes avec les générateurs de la maison.

La maison incendiée, où les enfants dormaient dans des chambres exiguës sur des lits superposés en métal, était loin du complexe de 2 millions de dollars du fondateur de COBU, Stewart Traill, à Coral Springs, en Floride, ou l'opulence exposée dans les magasins d'antiquités Olde Good Things à Manhattan.

À l'avant-poste d'Union Square, un énorme lustre qui était autrefois accroché au Palace Theatre de Times Square se vend 15 000 $. Le magasin et ses deux autres emplacements à New York sont spécialisés dans les produits de récupération haut de gamme, y compris les rejets de l'hôtel Waldorf Astoria.

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Olde Good Things vitrine dans l'East Village.Helayne Seidman

Une petite vitrine demande aux clients de donner des vêtements et des jouets «pour nous aider à soutenir nos orphelinats en Haïti». Le site Web Olde Good Things indique que la moitié des recettes financent les orphelinats.

En 2017, les magasins allaient consacrer 6,8 millions de dollars à l'Église de la compréhension de la Bible, selon la déclaration de revenus à but non lucratif de cette année, la dernière disponible. Le dossier indique que 1,1 million de dollars ont été dépensés pour son opération en Haïti.

COBU a également récolté 2,5 millions de dollars en 2014 en vendant un immeuble à appartements d'avant-guerre à Brooklyn. Auparavant, il avait vendu un autre immeuble sur la West 47th Street à Manhattan.

Son ancienne entreprise de nettoyage de tapis a été parodiée sous le nom de Sunshine Carpet Cleaners lors d'un épisode de «Seinfeld» en 1996, lorsque George Costanza est consterné que le «culte» ne l'ait pas recruté.

Traill a commencé l'église, à l'origine appelée Forever Family, dans les années 1970 et c'était "comme une chose hippie", a déclaré l'ancien membre Judy Sherman. "C'était super. Les gens ont trouvé Dieu. "

Church of Bible Understanding situé sur le bloc 400 de Gilligan Street à Scranton, Pennsylvanie Jake Danna Stevens

«À mesure qu'elle progressait, elle a commencé à devenir plus étrangère, plus comme une entreprise», a déclaré Sherman, 66 ans, qui a quitté il y a quatre décennies.

L'ancien membre James LaRue, 62 ans, a dit qu'il avait passé 13 ans avec COBU, en partant en 1993 et ​​l'a appelé "un culte".

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«Il était centré sur un seul chef autoritaire», a-t-il dit, se référant à Traill.

LaRue a déclaré que Traill a prêché qu'il possédait une compréhension spécifique de la Bible que personne d'autre n'avait et que ceux qui sont partis étaient considérés comme «se détournant de votre vocation supérieure».

"Dieu allait être très mécontent de cela", a déclaré LaRue.

Le COBU, qui comptait autrefois des milliers d'adhérents, est maintenant tombé à peut-être plusieurs dizaines, a-t-il déclaré.

Traill est décédé en 2018. Les membres du conseil d'administration n'ont pas retourné de demandes de commentaires.

Des enfants de l'orphelinat Church of Bible Understanding aux États-Unis à Kenscoff, en Haïti.

Olde Good Things a fait part de ses commentaires au publiciste de Manhattan, Temi Sacks, qui a refusé de répondre aux questions ou de fournir une copie du dernier dossier fiscal de l'église, que l'IRS l'oblige à rendre public.

Sacks a publié une «fiche d'information» indiquant que le groupe avait pris en charge près de 120 enfants en Haïti et qu'il avait distribué de la nourriture aux églises et aux orphelinats. Certains enfants qui vivent dans des orphelinats haïtiens y sont placés par des parents appauvris et ne sont pas orphelins.

Elle a fait une déclaration disant: «Nous sommes dévastés par la mort de nos enfants. Il serait irresponsable de notre part de commenter tant que tous les faits ne seront pas connus. »

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Julien