Un guide de l'étiquette commerciale et sociale à New York

Tenter de déchiffrer la bonne étiquette à New York, dans les affaires ou sur les réseaux sociaux, c'est comme lutter contre un alligator. Cette jungle de béton ne ressemble à aucune autre: vous avez des cultures qui s'affrontent, des relations raciales passionnées, même des origines religieuses qui ne se marient pas toujours bien. Avant d'entrer dans ce monde, voici quelques directives de base.

Les New-Yorkais commencent leur journée en vue du combat. Un chauffeur de taxi vous lancera des blasphèmes simplement pour avoir pris les 11 secondes standard pour monter dans un taxi. Et Dieu vous aide si vous ne faites pas attention à une charcuterie quand c'est votre tour de commander dans ce qui est le système de livraison de café et de bagel le plus rapide de la planète.

De même, les New-Yorkais sont prêts pour la bataille lorsqu'ils arrivent au travail. Les banquiers arrivent tôt, beaucoup à 8 heures du matin, la plupart ayant eu une séance de 6 heures avec un entraîneur personnel. Les médias, les arts et la mode arrivent généralement à 10 h.

Le dilly-dallying n'est pas un trait que les New-Yorkais connaissent. Lorsque nous arrivons au travail, si nous n’aboyons pas sur les appels et ne tapons pas sur nos claviers en quelques minutes, nous lisons des rapports et préparons activement des fichiers et des documents pour les réunions de la journée.

Bref, les New-Yorkais sont efficaces et directs. Nous arrivons au point. Nous ne vacillons pas. Nous plaisantons un peu plus, nous nous mettons à l'aise un peu plus vite, partageons des histoires personnelles qui choquent de nombreux Européens. Mes amis britanniques et français se moquent de l'intimité facile que les Américains créent souvent et la considèrent sans fondement solide. Je dis qu'ils ne comprennent pas et sont trop tendus.

Salutations

Les Européens peuvent diffuser deux fois des baisers, mais les Américains se serrent la main lors de réunions d'affaires (du moins, ils l'ont fait, pré-Coronavirus) ou hochent la tête et sourient lors d'une première salutation lors de cocktails. Lors d'une deuxième réunion de bureau, même un baiser rapide n'est pas nécessaire, à moins que ce soit une relation très amicale que vous comptez avoir avec votre patron ou vos collègues. Dans une négociation ou dans toute situation même légèrement contradictoire, gardez-le formel.

Si vous êtes un homme dans cette ère #MeToo, n'entrez pas dans des réunions d'affaires en embrassant les femmes et en serrant la main des hommes. Dans une situation sociale, s'ils ont des amis communs et saluent la première fois, les hommes et les femmes de New York peuvent faire un câlin léger et se tapoter le dos, avant même un baiser. Peut-être qu'ils feraient les deux, mais pas de bisous américains deux fois à moins qu'ils n'essaient d'impressionner le salaud snooty dans un endroit chaud pour le déjeuner français.

Réunions

Lors d'une réunion d'affaires, soyez prêt à lutter contre cet alligator en arrivant à votre point après les plaisanteries initiales. Indiquez clairement ce que vous voulez réaliser, ce que vous espérez donner et retirer d'un accord. Les banquiers, les avocats, les éditeurs, les marchands d’art et autres dans cette ville n’ont pas les pieds dans la chatte et ne respectent personne.

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Énumérez vos points de discussion à l'avance et exposez-les clairement lors de la réunion, ou vous serez mangé vivant, croqué dans les mâchoires des New-Yorkais prêts à bondir depuis qu'ils sont sortis du lit.

À moins que vous ne soyez un membre de bonne foi d'une scène artistique branchée, habillez-vous bien. Une cravate n'a pas vraiment d'importance en dehors de la banque et de la loi, mais «soignée et professionnelle» signifie que votre tenue devrait vous montrer des affaires sérieuses. Les femmes devraient opter pour des lignes sur mesure et élégantes. Idem pour les hommes: optez pour un pantalon, une veste et une chemise bien repassés et bien repassés. Évitez les couleurs vives à moins que vous ne soyez assez chic pour associer un cachemire lavande divin avec le plaid de votre blazer. Les vêtements ne doivent jamais distraire des points critiques que vous espérez transmettre.

Socialisation professionnelle

Les réunions qui se transforment en dîner peuvent signifier l'une des deux choses suivantes: soit vous n'avez pas finalisé l'accord, soit vos clients ou associés pensent que ce serait amical et utile pour tout le monde de se connaître en dehors du bureau. S'ils veulent parler boutique, restez dans votre tenue professionnelle. S'ils ont l'intention de vous accueillir dans leur monde, changez mais gardez la tenue appropriée pour une réunion de bureau.

Les New-Yorkais ne boivent pas tard le soir – ils sont trop occupés à prouver à quel point ils travaillent dur. Dans les cercles européens intelligents, une éthique de travail en sueur signifie souvent que vous faites trop d'efforts: les gens chuchotent que quelque chose ne va pas avec vous si votre succès ne vient pas facilement. À New York, travailler aussi dur que possible est un signe de réussite.

Les boissons avec des collègues à New York ne se produisent souvent que le vendredi, ou vous pouvez vous rendre dans un salon d'hôtel pour un dernier verre. Il y a peu de bars ou de clubs après les heures de dîner qui ne sont pas assourdissants dans les environnements de rencontres. Les New-Yorkais adultes en voyage d'affaires ne sortent pas beaucoup après le dîner de toute façon et, s'ils le font, ils sont probablement intéressés par autre chose que les problèmes professionnels à portée de main.

Quoi apporter à un dîner

L'option la plus gracieuse pour un cadeau de dîner est un petit bouquet de fleurs, livré tôt le jour de la fête. Optez pour un arrangement que votre hôte pourrait mettre sur la table du hall, pas une extravagance florissante qui semble trop chère ou difficile à placer.

Si vous avez oublié d'appeler pour des fleurs, apportez une bouteille de vin blanc ou rouge de 30 $ à 50 $ maximum. Un Margaux à 100 $ est un peu voyante et ne peut pas être facilement partagé ou ouvert ce soir-là car il pourrait éclipser les vins servis. Le champagne est un peu plus amusant et bon pour les vacances. Achetez un sac dans la boutique pour le placer et incluez une note.

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De quoi discuter lors d'un dîner social

Les Européens ont des règles très différentes sur quoi parler lors d'un cocktail social ou d'un dîner. Ils sont fiers de laçage des mots littéraires dans les conversations et sont pratiqués dans l'art du sparring verbal et de l'auto-dépréciation amusante.

Mais Baudelaire et Byron ne vous mèneront pas loin dans le New York plus cinétique et impatient. De même, vous ne jouerez pas beaucoup si vous mentionnez quelque chose que vous avez lu dans la liste des Prix Goncourt ou que Antony Gormley montre que vous avez vu récemment.

Les New-Yorkais sont heureux si vous vous amusez, mais ils trouvent la dénomination culturelle un peu prétentieuse et, franchement, un moyen facile de présenter vos vastes connaissances.

Mais certains New-Yorkais se font plaisir en abandonnant leur nom, se vantant d’où ils ont été et de ce qu’ils ont accompli. Les meilleurs conversationnistes ne le feront pas. . . beaucoup – leurs histoires sont censées informer et inciter les réponses. À leur tour, ils veulent savoir ce qui vous passionne, ce sur quoi vous travaillez. C'est beaucoup plus amusant de discuter de ce qui vous excite vraiment dans votre travail.

Demander à quelqu'un ce qu'il fait pour gagner sa vie au début d'une conversation n'est pas aussi grossier que le pensent de nombreux Européens. Ne parlez pas des détails d'un accord que peu de personnes à la table peuvent comprendre; discutez de la façon dont vous êtes entré dans votre domaine, pourquoi cela vous intéresse et dites aux gens comment vous opérez différemment dans votre pays uniquement si cela est utile aux autres.

Le dîner devrait être comme un rallye de tennis. Que vous lanciez un point mortel ou un lob facile, vous ne devriez pas beaucoup parler de vous. Échangez des idées qui s'appuient les unes sur les autres. Référencez-vous avec parcimonie: «J'ai commencé à travailler dans un musée, à l'époque où une exposition était plus facile à digérer, mais ne trouvez-vous pas que les arts le sont de nos jours. . .? " fonctionne bien. Offrez un point de départ à la réflexion de quelqu'un.

Bien sûr, si vous êtes avec un hôte ou un patron qui aime s'entendre parler et que vous voulez les gagner, allez-y, tombez sur votre épée et posez-leur des questions sur eux-mêmes. Nous connaissons tous ces gens qui se débrouillent toute la nuit, ne vous posez pas une question, puis partez en disant: «Ce fut une discussion fascinante!»

Correspondance

En cette ère de médias sociaux et de messages électroniques, rien ne montre plus vos manières qu'une note de remerciement manuscrite. À New York, il devrait accompagner un courriel réfléchi envoyé immédiatement après le dîner, annonçant que vous avez passé un bon moment et que, bien sûr, une note est en route.

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Si vous êtes pressé et que vous ne trouvez pas de tampon – bien que ce soit une excuse boiteuse car un concierge d'hôtel en aura un – écrivez un e-mail plus long le lendemain pour expliquer pourquoi vous avez passé un bon moment. Pour montrer vos bonnes manières et rendre la générosité, envoyez des fleurs le lendemain du dîner. Aucun hôte ne froncera les sourcils.

Après une réunion, reconnaissez les succès obtenus – au plus tard le lendemain. Les New-Yorkais ont tendance à signer un e-mail avec "All my best" ou "Best". Enregistrez «Sincèrement» pour un vrai document. Ne dites pas: "Je suis désolé, je tarde à vous remercier. .. »Tout ce qui dit, c'est que vous aviez des choses plus importantes à faire pour montrer les manières de base.

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Illustrations de Harry Haysom

A propos de l'auteur

Holly Peterson, Contributeur FT

En plus de contribuer à FT Globetrotter, Holly écrit une chronique analysant et parfois satirisant les manières des un pour cent. Ses voyages en tant que productrice d'ABC News et rédactrice de Newsweek l'ont jetée dans des endroits éloignés de Dayton à Dharan. Pourtant, alors qu'elle était à la maison dans sa ville natale de New York, elle vit maintenant en face de l'endroit où elle a grandi dans l'Upper East Side. Elle aime écrire avec un bruit de fond, et elle est donc devenue une experte dans les halls d'hôtel les plus branchés et les cafés de l'après-midi. Sa récompense pour une journée à livrer de nombreuses pages? Un vodka martini, toujours Grey Goose, toujours droit. Elle connaît les meilleurs endroits cachés pour en obtenir un aussi.

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Julien