Un ex-ministre explore la relance d'une ferme avicole

Par NEIL HARTNELL

Rédacteur en chef Tribune

nhartnell@tribunemedia.net

Un ancien ministre du Cabinet a révélé hier qu'il était dans une phase «avancée» pour savoir s'il fallait relancer une exploitation avicole de Grand Bahama qui produisait autrefois 3 à 5 millions de livres de poulet par an.

Zhivargo Laing, qui est le principal négociateur du gouvernement de l'Organisation mondiale du commerce (OMC), a confirmé à Tribune Business que lui et ses partenaires commerciaux examinaient la possibilité de redémarrer une opération qu'ils avaient "suspendue" en 2015-2016.

Il a expliqué que les «circonstances» changées à l'échelle internationale et nationale après Dorian avaient potentiellement créé «une certaine marge» pour que les producteurs des Bahamas se dirigent vers un marché local qui consomme environ 40 millions de livres de poulet par an.

En conséquence, il étudie la possibilité de rouvrir l’entreprise Harmony Poultry Producers qu’il a exploitée pendant deux ans dans une partie louée de la ferme Grand Bahama de Minas Vardoulis.

Reconnaissant que Harmony a fermé ses portes après avoir subi certains «premiers défis» qui ont entraîné des «revers financiers», M. Laing a déclaré qu '«après avoir tiré ces leçons», il avait également été informé par des producteurs de volaille internationaux que ces problèmes étaient typiques des start-ups du secteur.

Décrivant l'investissement qui serait requis comme «gérable plutôt que massif», l'ex-ministre du Cabinet a suggéré qu'il était possible de reprendre les opérations dans l'année suivant la décision.

Rappelant qu'Harmony avait créé 64 emplois lors de son exploitation, M. Laing s'est dit particulièrement "fier" que 90% de ses effectifs soient composés de Bahamiens.

«J'explore la réouverture de la ferme, oui, moi-même et mes partenaires», a-t-il déclaré à Tribune Business. "J'explore l'opportunité de le réactiver car je pense qu'il pourrait être nécessaire.

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«J'ai en fait exploité la ferme jusqu'en 2015-2016. C’est la même opération que j’exploite depuis deux ans, Harmony Poultry Producers. Nous venons de produire du poulet pour l'alimentation. Tout ce que c'était, c'était du poulet à griller, rien d'autre. »

Harmony a loué les installations avicoles et les poulaillers de la ferme Grand Bahama de M. Vardoulis, et M. Laing a déclaré qu'un modèle commercial similaire – axé sur le segment des poulets de chair – serait poursuivi cette fois-ci s'ils décidaient d'aller de l'avant.

"La réalité est que la consommation de poulet dans le pays est très importante et la production très faible", a-t-il expliqué à Tribune Business. «Il y a une certaine marge de production pour les producteurs locaux, c'est pourquoi je me suis lancé.

«L'opération a été suspendue parce que les premiers défis nous ont causé des revers financiers. L'idée est d'avoir tiré ces leçons et, compte tenu de la situation au sein de la communauté internationale, il pourrait y avoir une opportunité d'y mener une opération viable.

«La licence pour l'opération a été suspendue, pas supprimée. Nous avons demandé la suspension de la licence à Freeport dans l'espoir de pouvoir maximiser l'opération à un moment donné. Je ne dirais pas que nous sommes proches [to restarting] du tout. Je dirais que nous sommes très avancés dans l'exploration. "

Confirmant qu'Harmony se concentrerait sur le marché intérieur du poulet à griller s'il redémarre, M. Laing a ajouté qu'il y avait "peut-être même un grand besoin" pour sa renaissance, étant donné les dommages que Dorian a infligés au nord des Bahamas et au seul producteur de volaille de ce pays. .

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Il a exprimé son optimisme quant au fait que la ferme Abaco Big Bird reprendrait bientôt ses activités et «satisferait une partie du marché», révélant que les deux parties avaient été en train de discuter de la manière dont elles pourraient coopérer pour répondre à une partie de la demande des Bahamas en poulet.

«Ce qu'il faudrait pour mettre l'opération en service en termes de temps ne serait pas considérable. Si nous mettons tout en place, moins d'un an est possible », a déclaré M. Laing à Tribune Business. «Ce n'est pas du tout un investissement massif. C’est un investissement gérable qui est nécessaire.

«Lorsque nous l'avons exploité avant, nous avions créé 64 emplois, et 90% des personnes qui y travaillaient étaient des Bahamas. Pour la première fois dans l'histoire de l'opération, nous avions atteint 90% d'emplois aux Bahamas. C'était une nouvelle entreprise pour nous, mais nous étions fiers de ce que nous avons pu faire en quelques années.

«J'ai parlé à des opérateurs du monde entier et ils m'ont indiqué que les premiers défis sont typiques de ces opérations. Une fois que vous les avez surmontés, vous pouvez construire une opération viable. Ce pays peut bénéficier de toutes sortes d'activités économiques et de toutes sortes d'efforts pour renforcer sa sécurité alimentaire et fournir des biens et services de qualité. Tout le monde devrait regarder dans cette direction. »

M. Laing a déclaré que sur la base des niveaux de production antérieurs, la production d'Harmony pourrait se situer entre 3 et 5 millions de livres par an, ce qui serait «significatif» pour l'entreprise, mais pas plus de 10% environ de part de marché totale.

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Pourtant, l'ex-ministre du Cabinet et ses partenaires commerciaux, qu'il a refusé de nommer, ne sont pas les seuls bahamiens à examiner la possibilité de démarrer une exploitation avicole. L'année dernière, le Bahamas Striping Group of Companies a dévoilé son intention d'investir 10 millions de dollars dans le développement de fermes avicoles et d'installations de transformation à Andros et Eleuthera, ainsi qu'un centre de distribution de New Providence, pour les mettre en attente en raison de l'incertitude quant aux résultats de l'OMC aux Bahamas négociations.

"L'entrepreneuriat n'est pas facile", a déclaré M. Laing. «Parfois, vous gagnez, et parfois vous perdez. Parfois vous réussissez, parfois non, mais où serait-il si les gens ne tentaient pas? C’est l’agriculture, et franchement, l’enthousiasme pour l’agriculture n’est pas grand. C'est quelque chose sur lequel travailler, c'est sûr. "

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Julien