Un ancien dirigeant de Google appelle à un nouvel accent sur les …

Ross LaJeunesse, l'ancien leader mondial des relations internationales de Google, a rejoint l'entreprise en 2008, après avoir travaillé comme assistant du gouverneur de Californie, Arnold Schwarzenegger. LaJeunesse était à la tête des affaires gouvernementales pour l'Asie et le Pacifique en 2010, lorsque la société a abandonné son moteur de recherche chinois, après avoir décidé qu'elle n'était plus disposée à censurer les résultats de la recherche conformément aux souhaits du gouvernement. Au cours des années suivantes, alors que LaJeunesse progressait chez Google, il s'est inquiété du fait que la société était de plus en plus disposée à faire des compromis avec le gouvernement chinois. En 2017, il a appris que Google construisait un nouveau moteur de recherche, appelé Dragonfly, pour se conformer aux règles de censure chinoises. (La société a déclaré qu'elle avait mis fin au projet.) Plus tard cette année-là, Google a annoncé l'ouverture d'un centre d'intelligence artificielle à Pékin, craignant que les recherches de Google ne contribuent aux capacités de cyberintelligence de la Chine.

LaJeunesse a commencé «à plaider en faveur de l'adoption d'un programme officiel des droits de l'homme à l'échelle de l'entreprise», comme il l'a écrit dans un récent essai de Medium, mais n'a pas été en mesure de persuader les cadres supérieurs de le faire. LaJeunesse décrit également avoir signalé l'utilisation d'un langage raciste, sexiste et homophobe au service des ressources humaines de Google, puis avoir été accidentellement copié sur un e-mail d'un directeur des ressources humaines qui «a dit à un collègue que je semblais soulever beaucoup de préoccupations comme celles-ci. et lui a demandé de «creuser» sur moi. »L'année dernière, le rôle de LaJeunesse a été éliminé et il a refusé d'accepter un poste différent. Il pense qu'il a été expulsé en raison de sa défense des droits humains. Un porte-parole de Google a nié cette affirmation et a déclaré: "La vérité est que Ross voulait un groupe centralisé des droits de l'homme pour résoudre ces problèmes, et il voulait diriger ce groupe."

Depuis qu'il a quitté Google, LaJeunesse a renoué avec la politique et se présente à la primaire du Sénat démocrate dans le Maine; la gagnante de la primaire, qui se tiendra en juin, affrontera la républicaine Susan Collins cet automne. J'ai récemment parlé par téléphone avec LaJeunesse. Au cours de notre conversation, qui a été modifiée pour plus de clarté et de clarté, nous avons discuté de son temps chez Google, comment les entreprises Big Tech ont changé au cours de la dernière décennie et comment elles devraient traiter avec les gouvernements autoritaires.

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Pensez-vous que le monde de la technologie a changé, et que Google, en particulier, a changé? Ou pensez-vous que vous avez changé?

Je suis convaincu que je n'ai jamais changé, mais je pense que Google a changé. J'ai haussé un sourcil face au marketing et aux relations publiques qu'ils utiliseraient pour recruter des gens dans les premiers jours: «Venez travailler avec nous, vous allez changer le monde.» Mais, après mon arrivée, j'ai réalisé que les gens parlaient et agissaient façon. Et je regarde la décision de 2010 que j'ai exécutée, pour arrêter la censure des recherches en Chine, comme un exemple très clair de cela. [A spokesperson for Google said that LaJeunesse was not involved in the decision to stop censoring search in China, in 2010.] C’est quelque chose que nous avons fait contre les intérêts financiers de l’entreprise. Cela n'avait pas de sens commercial, mais c'était logique du point de vue des droits de l'homme et de faire la bonne chose. C'est vraiment la technologie qui a changé.

En acceptant votre hypothèse selon laquelle la technologie a changé, pensez-vous que ce qui a changé a été un changement culturel plus important et qu'il a influencé Google de la même manière qu'il a influencé d'autres endroits? Ou pensez-vous que ce qui a changé, c'est que différentes personnes ont commencé à utiliser Google ou que les personnes qui dirigeaient Google elles-mêmes ont changé?

Je pense que Google lui-même a changé et qu'il n'a pas été principalement influencé par des changements plus larges dans l'environnement externe. Je pense que lorsque vous regardez ces entreprises technologiques et que vous voyez comment elles démarrent et qui les démarre généralement, elles n'étaient pas des hommes d'affaires – elles étaient des ingénieurs. Certains d'entre eux étaient idéalistes, peut-être pas certains, mais ils étaient tous passionnés par ce qu'ils construisaient, leur produit, leur plate-forme. Fondamentalement, elles n’ont pas commencé comme des entreprises. Même lorsque Google a commencé, c'était comme: «Oh, eh bien, nous trouverons comment gagner de l'argent plus tard», ou «Nous créerons le meilleur produit et les utilisateurs suivront, et nous ferons bien notre les utilisateurs et tout le reste va suivre. "C'était très bien la philosophie de Larry [Page] et Sergey [Brin].

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Mais ensuite, ils arrivent à un point où ils sont gros – ils gagnaient d’énormes sommes d’argent – puis les gens qui commencent vraiment à prendre des décisions sont des gens différents. Ce sont des chefs d'entreprise, des C.F.O., puis ils changent l'orientation de l'entreprise vers un prix des actions plus élevé, ce qui fait plus d'argent.

D'accord, mais dans un endroit comme Facebook, Mark Zuckerberg dirige toujours l'entreprise, et il y a eu des problèmes.

Ouais. Je ne connais pas Mark personnellement et je ne connais pas la dynamique interne, mais je sais que beaucoup de personnes Facebook originales ne sont pas là non plus. Et ils ont certainement fait venir beaucoup de gens de l'extérieur pour diriger le spectacle, quelle que soit l'influence continue de Mark.

La raison pour laquelle je continue de poser des questions à ce sujet est que, lorsque je lis une couverture précoce de la technologie et de Google, cela me semble très naïf, car les gens croyaient vraiment que Google allait suivre le mantra «ne sois pas méchant», etc. de moi pense que bien sûr, tout cela était inévitable.

Je n'y crois vraiment pas. Croyez-moi, j’y ai pensé moi-même. Je pense à certaines des conversations que j'ai eues, même quand ils me recrutaient, et je peux vous dire – quand j'ai décampé pour l'Asie pendant ces deux ans et demi, nous menions le bon combat dans le sens où le gouvernement indien le ferait venez nous dire: «Remettez vos données utilisateur» ou «Remettez vos outils de chiffrement» et nous dirions: «Non, nous ne le faisons pas.» Il y avait une mission ici pour connecter les gens et la croyance cette technologie rendait le monde meilleur. Et je pense qu’il est facile d’oublier que, à bien des égards, la technologie a rendu le monde meilleur.

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J'ai grandi dans la classe ouvrière dans le Maine rural, et ma capacité à parler au monde ou à comprendre le monde était si limitée. Nous avions un ensemble d'encyclopédies dans le salon. J'irais à la bibliothèque publique. J'ai fait un rapport sur le Japon, en huitième année, et nous avions, comme ces Encyclopædia Britannica bleues ou autre. C'était comme chercher le Japon. C’est, comme, trois ou quatre pages d’images stéréotypées – une femme en kimono, un samouraï – et je veux dire, c’était tout. Et je pouvais aller à la bibliothèque, mais les options n’étaient pas beaucoup mieux.

Je pense à mes nièces, qui étudient actuellement en Afrique du Nord, et à leurs parents qui guident leur travail en ligne, car il faut garder ces enfants en sécurité, mais ils utilisent des outils de traduction pour regarder des trucs dans les langues indigènes d'Afrique du Nord, en Tunisie en Arabe. La richesse des informations à leur disposition est stupéfiante. Et c'est une bonne chose. Et c’est un égaliseur, car les familles riches ont toujours eu accès à plus de ressources. Mais, si vous étiez, comme un pauvre enfant dans le Maine, dans le Maine rural, vous êtes un peu coincé, et la technologie a changé cela.

Oui, et si vous êtes un gai dans une région rurale du Maine, vous vous rendez probablement compte que vous n'êtes pas seul maintenant comme vous ne l'avez pas fait.

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Julien