Travailler pour Hollywood | The Tech

La réalisatrice Kitty Green nous emmène dans les coulisses de son film ‘L’assistante’

Par Erika Yang et Nafisa Syed

13 février 2020

Julia Garner joue dans 'The Assistant' dans le rôle de Jane, une nouvelle assistante dans une société de production cinématographique.

Gracieuseté de Bleecker Street Media

★★★★ ✩The Assistant Réalisé par Kitty GreenScreenplay par Kitty Green Avec Julia Garner, Matthew Macfadyen, Noah Robbins, Kristine Froseth, Makenzie LeighNoté R, Now Playing

"Ne vous inquiétez pas, elle en tirera plus que lui." Cette ligne apparemment rassurante, murmurée à travers une porte, ne fait rien pour couper l'inconfort continu qui imprègne l'Assistant.

Jane (Julia Garner) est une nouvelle assistante dans une société de production cinématographique anonyme. Sortir de l'école et décrocher immédiatement un emploi pour (qui est supposé être) une figure majeure de l'industrie cinématographique serait un rêve devenu réalité pour tous ceux qui cherchent à réussir à Hollywood. Cependant, l'optimisme initial de Jane est décomposé au fur et à mesure qu'elle est confrontée à la dure réalité de travailler dans un tel environnement.

Dans une société où les actions odieuses et l'ignorance intentionnelle de l'élite hollywoodienne ont été démêlées, The Assistant agit comme une pièce d'époque, située à une époque antérieure aux scandales Weinstein et au mouvement #MeToo. Cela remonte à l'époque où les gens travaillaient aveuglément pour des bosses comme Weinstein, obéissant à chaque ordre par peur ou ambition (ou les deux).

Le réalisateur Kitty Green s'est assis pour une entrevue à la table ronde d'université afin de jeter un aperçu du film et de sa réalisation. Parce qu'elle vient d'un milieu documentaire, il aurait peut-être été logique que Green ait réalisé un documentaire sur le sujet. Au lieu de cela, elle a choisi d'en faire un film.

«S'il s'agissait d'un documentaire, il se serait senti comme une bobine de femmes se plaignant. [With film], vous pouvez vraiment affiner les gestes, les microagressions », a déclaré Green.

L'utilisation des gestes et l'attention aux détails sont magistrales. Que Jane ramasse une boucle d'oreille perdue sur le sol de son patron ou mange un bol solitaire de boucles de froot, chacun de ses mouvements est tendu. Garner transmet habilement un sentiment de douleur détachée; on a l'impression que Jane ne veut rien de plus que partir mais doit continuer. Chaque insulte subie par Jane, chaque situation troublante dont elle est témoin, chaque petit désordre qu'elle doit nettoyer, sont si densément stratifiés qu'à la fin du film, son poids semble presque suffocant.

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Green souligne que l'Assistant est le récit d'une femme. Le patron n'est jamais représenté à l'écran, ce qui était entièrement intentionnel. Green voulait s'éloigner du nombre écrasant de représentations des «méchants».

"L'idée [is] que si nous nous débarrassons de Harvey Weinstein, nous réparons tout. C’est un plus gros problème que ça. Afin de répondre [it] nous devons regarder non seulement comment arrêter les agressions, mais comment amener les femmes à plus de postes de pouvoir », a déclaré Green.

Les cadres du film sont sans nom et sans visage. Ce pourrait être n'importe quel homme, et Jane elle-même pourrait être n'importe quelle femme. Ce fut une décision clé de la part de Green: "[I] n'a rien fait de trop personnel pour que tout le monde puisse se connecter avec [Jane]," dit-elle. Et elle a réussi. Des femmes de tous horizons (une société de yacht, des cosmétiques, etc.) étaient venues vers elle pour exprimer la relativité du film.

Après avoir déjà étudié le sujet du consentement et des structures de pouvoir sur les campus universitaires, après l'éclatement du scandale Weinstein en 2017, Green a décidé de déplacer son sujet vers l'industrie cinématographique, en interviewant de nombreuses femmes qui avaient vécu la vie que Jane menait dans le film.

Des anciens employés de la société Weinstein en faillite aux employés de Miramax dont les NDA étaient terminés aux employés actuels des grands studios, Green a pu commencer à reconstituer les difficultés d'être une femme dans l'entreprise. Elle a entendu des histoires sur la façon dont des tâches étrangement personnelles seraient prises en sandwich entre le travail de bureau ordinaire – l'assistante pourrait ramasser une boucle d'oreille sur le sol, par exemple.

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Le rythme du film est unique en ce sens que le public est obligé de passer chaque étape de la journée de Jane avec elle. Des céréales déprimantes du matin à chaque appel téléphonique et photocopie, il n'y a aucun montage des tâches les plus banales à passer à la collecte suspecte de la boucle d'oreille.

Green n'a épargné aucun détail – elle "ne voulait pas laisser les gens décrocher." Elle veut que vous vous sentiez aussi mal à l'aise que Jane se sent dans les scènes. Et d'une certaine manière, cela donne l'impression d'être plus réel qu'il ne l'est déjà. C'est comme si vous passiez littéralement la journée avec le personnage, ce qui vous oblige à prendre également des responsabilités.

La vision de Green est réussie. La caméra quitte rarement Jane, et nous nous concentrons entièrement sur elle à chaque mouvement. Alors qu'elle lit avidement un scénario, ses rêves deviennent les nôtres. Alors qu'elle se précipite pour envoyer un email d'excuses, sa panique devient aussi la nôtre. Le film ressemble à une explosion au ralenti; la tension est insupportablement douloureuse, et pourtant il est impossible de détourner le regard.

Un autre aspect unique du film est le silence mystérieux, illustrant la «culture du silence» qui avait été adoptée. Avec les seuls sons provenant du travail de bureau, comme les clics sur le clavier et le mélange de papier, le manque conscient de musique permet au public de se mettre plus facilement à la place de Jane. Entre le bourdonnement des lumières du bureau et le bruit métallique de la fermeture des armoires, les conversations sont le seul répit que le public a du silence qui semble peser lourd sur le bureau.

Avec un scénario si court et un dialogue limité, le film s'appuie plus ou moins sur la performance de Garner, qui est le clou du film. Lors du casting, Green voulait quelqu'un qui serait «infiniment observable» car le public ne ferait que regarder Jane accomplir ses tâches quotidiennes pendant la majeure partie du film.

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En plus de Garner, Kristine Froseth se démarque comme Sienna, une jeune femme aux yeux brillants de l'Idaho que l'entreprise embauche soudainement. La douce prestation de Froseth de la ligne, "Ai-je besoin d'un avocat ou quelque chose?" Alors qu'elle fouille dans des piles de papiers, piquante. Nous voyons cette scène à travers les yeux de Jane, et alors que Garner hésite, nous la sentons mal à l'aise.

Comme le dit Green, Garner est «infiniment observable»; chaque expression, chaque action est livrée avec les processus les plus réfléchis. Sa Jane se sent profondément familière – quelqu'un que nous connaissons, quelqu'un dont nous nous soucions, quelqu'un que nous pourrions devenir.

N'ayant pas peur de critiquer le métier même dont il est issu, l'Assistant est intelligent dans sa vision et son exécution. Ce n'est certainement pas un film léger, mais plutôt une expérience révélatrice.

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Julien