"Tout n'est pas funeste" au WSU

Crain's Detroit Business: Parlez-moi de vous et peut-être de quelque chose que les gens ne savent pas.

Hughes O'Brien: J'ai quelques talents bizarres. Je peux taper 120 mots par minute. Je connais aussi la sténographie et à l'époque où j'étais capable d'écrire des sténographies 90 mots par minute. J'étais secrétaire juridique à l'université. C'est comme ça que j'ai payé mon chemin jusqu'à l'école de droit.

Qu'aimez-vous faire pendant votre temps libre?

Je n'ai pas de temps libre. Après mes études de droit, j'ai épousé mon mari et nous avons fondé notre famille. Comme vous le savez, trois enfants sont égaux dans le code parent sans temps libre. Je passe la majeure partie de mon temps lorsque je ne travaille pas et pas à l'université pour m'occuper de mes trois enfants et de leurs sports. Un jour, je ne l'aurai pas et je serai probablement déçu, alors je prends tout cela dans la foulée.

Avez-vous des passe-temps en suspens pour l'instant?

Mon mari et moi adorons voyager. Nous en faisions beaucoup plus. Ce sera quelque chose à attendre avec impatience lorsque les enfants grandiront. Nous nous sommes fiancés en Grèce et nous nous sommes mariés en Irlande. L'un de nos objectifs est d'emmener nos enfants en Irlande et de leur montrer où nous nous sommes mariés et de passer des vacances avec eux là-bas. Nous nous sommes mariés à Cong, dans le comté de Mayo, en Irlande (où le film de John Wayne "The Quiet Man" a été tourné). C'est beau là-bas, tout simplement magnifique.

Vous êtes maintenant greffier adjoint du comté, mais avant de pratiquer le droit pendant 17 ans.

J'ai travaillé dans le domaine des fiducies et des successions. J'ai vraiment adoré. C'est le seul domaine de pratique où les gens viennent à vous et veulent vos services parce que c'est leur décision de venir. À l'été 2016, on m'a demandé de devenir l'avocat général de la Public Lighting Authority. Je l'ai fait pendant deux ans. Au cours des trois dernières années et demie, j'ai été greffier adjoint du comté et registre des actes dans le comté d'Oakland.

Vous avez été élu pour la première fois au conseil d'administration de Wayne State en 2012. Comment cela s'est-il produit?

Vous courez pour des mandats de huit ans. C'est un travail gratuit dans la fonction publique. Il y avait des membres de la communauté de la communauté Latinx, des amis à moi. Nous nous rencontrions et discutions de politique. Nous avons décidé que nous pouvions avoir un impact en lançant un candidat. Nous avons décidé que ce serait le conseil d'administration du WSU. (Un jour) J'ai reçu un appel de l'un d'eux et elle a dit: "Sandy, nous avons trouvé quelqu'un." J'ai dit: "Super. Commençons à travailler avec eux." Elle a dit: "C'est toi." J'étais totalement époustouflé. Je n'avais jamais couru pour autre chose que le président d'une association de propriétaires. Je ne pensais pas avoir eu l'expérience. Je ne connaissais pas l'enseignement supérieur autre que ma propre éducation. J'ai suivi le processus du caucus démocrate parce que je devais obtenir la nomination du parti. Nous avons eu une convention d'approbation en février 2012 et une convention de nomination en août. J'ai beaucoup appris sur le financement des campagnes. Vous l'appelez. C'était tout nouveau.

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Avez-vous eu une plateforme de campagne en 2012, des choses que vous vouliez changer à l'université?

Je suis resté concentré sur les crédits de l'Etat. Nous étions et sommes encore à ce jour à un déficit annuel de 11 millions de dollars de la part du gouverneur (Rick) Snyder. Je ne sais pas comment cela va se retourner. Il a institué des critères métriques qui n'étaient pas très favorables pour nous et a conduit le montant d'argent que nous obtenions moins que tout le monde. Sur les 15 publics, nous sommes la seule institution urbaine publique et nous desservons une démographie très différente des autres. Nous avons plus d'étudiants fédéraux admissibles à une subvention Pell (généralement des étudiants dont le revenu familial total est inférieur à 20 000 $) que quiconque. Nous avons réussi avec ça, ce qui a un peu aidé. Mais le financement n'est pas là où il devrait être.

Vous prévoyez d'être réélu en novembre. Quelle est votre plateforme pour les huit prochaines années?

Les crédits sont toujours un problème. Exiger de la transparence et de la responsabilité de notre administration est toujours l'une de nos principales priorités, tout comme assurer la santé financière de l'université. Je ne suis pas non plus satisfait de l'inscription des minorités à la faculté de droit. Le doyen le sait. J'aimerais que le collège d'éducation ait une relation plus significative avec le système scolaire public de Détroit. L'un des péchés de l'administration est que nous n'avons fait aucune ouverture significative au DPS. Je siège à un conseil consultatif du DPS et ils reçoivent des appels de l'Université du Michigan chaque semaine. Ils me disent: "Vous ne nous appelez pas." Nous avons besoin d'un plan. Ce n'est pas mon travail de préparer le plan lorsque nous sommes en charge de la politique.

Certains disent que le conseil d'administration est dysfonctionnel parce que vous et trois autres membres voulez que le président Wilson démissionne ou soit renvoyé et les quatre autres veulent qu'il reste. Que se passe-t-il?

Tout n'est pas fatal. Si vous lisiez le journal l'année dernière, vous auriez l'impression que le conseil d'administration est dysfonctionnel. La carte n'est pas dysfonctionnelle. Il fonctionne exactement comme la Constitution nous dit de fonctionner comme un contrôle sur l'administration. Cela ne veut pas dire que c'est dysfonctionnel. Cela signifie que nous faisons notre travail et que nous le prenons au sérieux, même si nous y restons gratuitement. Wayne State est toujours l'un des plus bas en termes de frais de scolarité des 15 publics. C'est toujours une excellente valeur pour une éducation. Malgré notre baisse de la recherche, nous demeurons toujours un acteur dans le monde de la recherche et nos programmes professionnels se classent toujours parmi les meilleurs. Notre école de médecine est en ébullition, mais cela m'étonne que le nombre de demandes que nous recevons soit encore élevé. Chaque année, nous avons 10 000 candidatures pour 300 places (étudiantes). Les gens savent que vous obtiendrez une bonne éducation et vous aurez une expérience clinique que vous n'obtiendrez peut-être pas ailleurs.

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Restons avec l'école de médecine. Qu'en est-il du nouveau doyen, Mark Schweitzer, qui a été embauché le mois dernier en tant que doyen. Il commence en avril. Que pensez-vous de lui?

Nous avons eu l'occasion de nous asseoir avec lui pendant quelques heures et je l'aime bien. Il est extrêmement intelligent, parle très bien et semble avoir fait ses devoirs concernant ce qui se passe. Nous espérons voir quel sera son plan à son arrivée. Il y a beaucoup d'inconnues. Le gros est ce qui va se passer avec le Detroit Medical Center.

Le propriétaire de DMC, Tenet Healthcare Corp, à but lucratif, vendra-t-il l'hôpital primaire actuel de Wayne State? L'accord de vente et d'achat de 2011 permet à Tenet de vendre des hôpitaux individuels ou l'ensemble du système de sept hôpitaux sans approbation à compter du 1er janvier 2021.

Nous sommes dans la deuxième année d'un accord de cinq ans avec le DMC (contrat de services cliniques et administratifs). Dans un avenir proche, nous resterons connectés. Je dois admettre que Tenet n'a pas été un très bon partenaire pour nous, principalement en raison de leur désinvestissement dans les trois domaines de notre partenariat: la recherche, l'éducation et la clinique. Et cela est dû à leurs mesures de réduction des coûts. C'est là que réside la difficulté d'une relation forcée avec un système de santé à but lucratif. Nous devons attendre ce qu'ils font et parler un peu avec le Dr Schweitzer et comment il procédera. Je pense que si DMC commence à vendre des pièces – cela ne nous empêchera pas de travailler avec l'un de ces hôpitaux individuels – mais nous devons avoir un plan (avec la faculté de médecine et Schweitzer) quand il arrivera.

Voulez-vous que Tenet vende DMC?

S'ils le vendent, j'espère que c'est une entité à but non lucratif parce que nos intérêts seront beaucoup plus alignés et nous aurons des opportunités d'en faire plus avec eux. En ce moment, nous ne parlons pas la même langue. Nous ne parlons pas d'actionnaires et de réduction des coûts pour nous assurer que les actionnaires obtiennent des bénéfices. Nous sommes ensemble depuis toujours (100 ans). C'est une relation dont nous ne sortirons jamais vraiment, et nous ne devrions pas non plus. Le DMC est très important pour cette ville et il est important pour nous. Le Dr Schweitzer peut être une force apaisante.

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Quels sont vos objectifs pour 2020?

Je suis excité pour cette année. J'ai cinq choses que j'aimerais faire ou commencer cette année. L'une consiste à créer une relation plus significative et collaborative avec DPS. C'est en retard. Deuxièmement, j'aimerais que Wayne State rejoigne un nombre croissant d'établissements (dont l'Université de Chicago) qui sont passés à une politique de test plus flexible ou testent une politique facultative d'admission. Les étudiants devraient avoir la possibilité de ne pas partager leurs scores SAT ou ACT, mais nous utiliserions des cours de placement avancé, des essais, des activités parascolaires, votre relevé de notes, des lettres de recommandations dans le processus d'admission. Ce serait une excellente idée pour aider les étudiants dans ce domaine et obtenir plus d'admissions dans la ville. Troisièmement, nous devrions reproduire les communautés d'apprentissage qui travaillent déjà sur le campus et les étendre à l'ensemble de l'université pour aider à accroître la rétention et l'obtention du diplôme. Nos athlètes ont une communauté d'apprentissage et ils obtiennent leur diplôme à 78%. L'université dans son ensemble obtient un diplôme de 46%, et cela a augmenté. Nous embauchons des consultants et leur payons tout cet argent. Pourquoi? Nous avons ici un excellent programme que nous pouvons utiliser. Quatrièmement, nous créons une grande vision pour assurer l'avenir d'une école de médecine. Quelque chose de transformateur et de générateur de revenus. Peut-être similaire au modèle de l'Université du Michigan (groupe médical de professeurs à plein temps et hôpital appartenant). Cinq, recherchez la possibilité de passer à la conférence de Division 1 pour l'athlétisme. Il est déconcertant qu'il n'y ait pas de division de football de division un football dans cette ville et c'est une ville sportive. Il génère des revenus. Nous sommes la division 2, mais un grand 2. Il faudrait environ 6 à 7 millions de dollars de plus dans le budget du département des sports. Nous pourrions amasser des fonds pour commencer. Une fois que nous le ferons, nous pourrions jouer dans de grandes écoles comme U of M ou Michigan State, un jeu qu'ils vont gagner, mais nous revenons avec notre partie de la porte et nous la remettons dans le programme. Nous avons le talent ici à Détroit. Ça va juste ailleurs.

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Julien