TK Meats à Ashford High Street va fermer alors que le boucher frappe …

Un boucher déçu a critiqué les conditions actuelles des petites entreprises du centre-ville d'Ashford alors qu'il s'apprête à fermer définitivement samedi.

Tony Killingbeck, de TK Meats, dit qu'après deux ans et demi dans la rue principale, il ne peut tout simplement pas se permettre de continuer à gérer son entreprise.

TK Meats dans la rue principale ferme maintenant samedi

Le conseil d'Ashford dit qu'il travaille dur pour soutenir les entreprises existantes dans le centre-ville, mais M. Killingbeck dit que les efforts sont insuffisants.

"La première année, le magasin a payé son chemin, mais au cours des 18 derniers mois, j'ai dû payer de ma poche pour le garder ouvert", a-t-il déclaré.

«Lorsque vous ouvrez une petite entreprise, vous obtenez une si petite tranche du gros gâteau qu'est le centre-ville.

«Le problème est que les loyers sont élevés, l’électricité coûte beaucoup trop cher, vous avez des factures d’eau, des parasites à entretenir et des assurances.

«Le stationnement est honteux ici – je me gare à Vicarage Lane et cela me coûte 11 £ par jour.

Tony Killingbeck ferme ses portes après avoir créé l'entreprise il y a plus de deux ans

"Si vous ouvrez cinq jours, c'est 55 £ par semaine – c'est juste astronomique en plus de tout le reste."

Le marchand de viande a ouvert tous les jours à partir de 5h30 du matin, bien qu'il vive sur l'île de Sheppey, et a initialement fermé à 18 heures.

Il a ensuite été informé que s'il avait fermé à 15 heures, il aurait été seulement 28 £ moins bien loti au cours des six mois précédents, car c'est tout ce qu'il avait pris après cette heure au cours de cette période.

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M. Killingbeck – qui a ouvert sa boutique en juillet 2017 – a également noté qu'un jour la semaine dernière, il avait un total de quatre clients, qui ont acheté des articles d'un montant total de 23,64 £.

Avec les frais d'essence et de stationnement, il a pris environ 8 £ pour la journée.

Un panneau annonçant la fermeture du magasin

L'homme de 63 ans affirme qu'une partie du problème est liée aux tendances actuelles du commerce de détail et décrit Ashford comme une «ville fantôme».

Il a ajouté: «Vous avez énormément d'agents immobiliers et de coiffeurs dans cette ville et, sauf les agents immobiliers, il n'y a qu'un café et un courtier en hypothèques dans cette rue.

«Aucun d'eux ne m'a rien acheté.

«Beaucoup de gens qui emménagent dans les nouvelles maisons travaillent à Londres et achètent tous leurs achats en ligne dans un supermarché.

«Peut-être qu’ils iront au Outlet de temps en temps, mais rien ne les amène ici.

"Ashford fait face aux mêmes défis que les autres villes du pays …"

"Je préfère la bonne qualité, et nous vendons les mêmes produits qu'un supermarché, sauf qu'ils ne vendent que de la viande que je n'achèterais pas."

Ayant passé presque toute sa vie en tant que boucher – à l'exception d'un court passage en tant que bookmaker – le père de deux enfants cherche maintenant un emploi à temps partiel jusqu'à sa retraite dans deux ans.

Il espère avoir une courte pause avant de réintégrer le monde du travail.

Dans un communiqué, une porte-parole d'ABC affirme qu'elle travaille à attirer les acheteurs dans la ville.

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Elle a déclaré: «Ashford est confrontée aux mêmes défis que les autres villes à travers le pays – il y a plus d'achats en ligne et une baisse générale de la fréquentation de la rue principale.

«En tant que conseil, nous travaillons dur pour soutenir les entreprises existantes et en attirer de nouvelles.

«LoveAshford, la rue principale numérique du conseil, fait la promotion des entreprises de la ville et organise des événements tout au long de l'année, y compris les Illuminites de l'année dernière, pour encourager les gens à visiter le centre-ville.

«Le conseil possède et gère également le centre commercial Park Mall, et a récemment réaménagé Coachworks et Elwick Place, qui a vu l'ouverture de Macknade plus tôt cette semaine.

«Nous sommes également conscients de la nécessité d'évoluer et de changer l'offre de la grande rue, quelque chose qui se passe également à travers le pays, et nous continuons à travailler sur un programme d'événements et d'activités pour attirer le public vers le centre-ville.»

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Julien