The Daily Northwestern | In Focus: les entreprises indépendantes en …

Si vous vous promenez dans les rues d'Evanston, vous remarquerez des petites entreprises en difficulté, des devantures de magasins vides et une pléthore de chaînes à grande surface.

Les petites entreprises de la ville ont été confrontées à des défis au cours de la dernière décennie. Au cours de la dernière année seulement, plusieurs magasins indépendants de longue date ont fermé, dont Market Fresh Books, Williams Shoes the Walking Spirit et Coucou & Olive – qui étaient tous à Evanston depuis au moins 10 ans, sinon plus.

Cette tendance n'est pas spécifique à Evanston. D'autres villes universitaires comme Cambridge, au Massachusetts et Berkeley, en Californie, ont vu des pics de fermetures de magasins et de restaurants indépendants. Bien qu’il s’agisse d’un problème national qui remonte à plusieurs décennies, il a été exacerbé ces dernières années.

En décembre, le New York Times a publié une collection de lettres à l'éditeur, dans laquelle plusieurs lecteurs de tous les coins du pays ont déploré la perte de petites entreprises bien-aimées et exprimé leur frustration envers les grands magasins comme Amazon.

Qu'il s'agisse de la concurrence des grandes chaînes entrantes, de l'augmentation des frais de stationnement, de l'augmentation des achats en ligne ou des désavantages géographiques, de nombreuses petites entreprises à Evanston sont confrontées à des problèmes similaires – et pour certaines, leur avenir est en jeu.

Lutter contre les grandes entreprises

Bien que de nombreux magasins indépendants existent toujours dans la ville, plusieurs propriétaires ont déclaré qu'il n'était pas facile de concurrencer lorsque les grandes entreprises continuent de surgir à des pâtés de maisons de leurs magasins.

Unicorn Cafe, 1723 Sherman Ave., propriétaire Jessica Donnelly, a déclaré que posséder un café dans la ville a été particulièrement difficile, car le centre-ville compte sept autres cafés, dont la majorité sont des chaînes nationales ou régionales. Colectivo Coffee et Philz Coffee ont tous deux ouvert leurs portes au cours des quinze derniers mois, tandis que Starbucks Coffee Company et Peet’s Coffee sont à Evanston depuis plus longtemps.

Mais Ald. Judy Fiske (1ère) a dit qu'elle ne voit pas les grandes entreprises emménager comme un problème.

"Plus il y a de gens qui viennent, peu importe où ils font des affaires, mieux c'est – plus il y a de pieds dans la rue", a déclaré Fiske.

Ces dernières années, Donnelly est devenue déçue et déçue de la ville et de son manque de soutien aux entreprises indépendantes comme la sienne.

«Quand je suis venu acheter la Licorne, je ressentais tellement pour Evanston et la vision que je pensais du gouvernement, ce qui était dans mon esprit, à l'époque, une merveilleuse ville universitaire qui avait une communauté incroyablement forte et qui croyait aux petites entreprises. et les investissements locaux », a déclaré Donnelly. "J'ai l'impression que c'est probablement le pire endroit où investir et réussir pour une petite entreprise car il n'y a pas de soutien."

Les actions de la ville ont laissé les autres dans des situations similaires se sentir découragés.

Diana Hamann, propriétaire de The Wine Goddess, 702 Main St., sur le Main-Dempster Mile, a déclaré qu'elle comprenait le désir de la ville de garder les devantures de magasins occupées. Mais lorsque la ville a offert à la nouvelle Trader Joe’s un parking de 2 millions de dollars en 2012, plutôt que d’investir cet argent dans des entreprises locales, elle s’est sentie frustrée.

"J'envoie (à la ville) un chèque chaque mois pour littéralement des milliers de dollars que je collecte sur le dos de mes clients", a déclaré Hamann, se référant à la taxe sur les alcools qu'elle paie. «Pour que cet argent entre dans les coffres généraux de la ville et ensuite pour que je les voie donner à mes concurrents… un parking de 2 millions de dollars, c'était une déception.»

Le directeur du développement économique d'Evanston, Paul Zalmezak, qui a déclaré qu'il n'était pas impliqué dans le projet de Trader Joe, a expliqué la décision de la ville de financer le parking. En fin de compte, a-t-il dit, le gain global de ce type de contribution foncière pourrait être intéressant pour la ville si ses ventes et ses recettes fiscales dépassaient la valeur du terrain.

Concours créatif

Plusieurs propriétaires de petites entreprises ont ressenti le besoin de modifier leurs magasins pour rester compétitifs alors que de plus grands magasins s'installent et que d'autres facteurs économiques posent des difficultés.

Pour se différencier des chaînes voisines, Unicorn a commencé à servir du Sparrow Coffee, une marque généralement réservée aux restaurants étoilés Michelin. Le café a également établi un partenariat avec Patisserie Coralie et Bennison’s Bakery pour vendre des pâtisseries locales et promouvoir les petites boutiques.

"Colectivo et Starbucks et Peet’s peuvent facilement, en un clin d’œil, se permettre tout ce que les petites entreprises comme Coralie… et la Licorne ne peuvent tout simplement pas", a déclaré Donnelly. «La véritable tragédie est que ces sociétés réinvestissent moins de la moitié de ce qu'un propriétaire d'entreprise local investit dans cette communauté.»

Colin Boyle / Daily Senior StafferUnicorn Cafe, 1723 Sherman Ave. Le café d'Evanston a lutté pour rivaliser avec les chaînes de café nationales et régionales.

La Wine Goddess – une boutique brillamment éclairée bordée de plusieurs étagères remplies de vins différents – a également fait preuve de créativité pour compléter les marges minces de la vente au détail. Un magasin comme The Wine Goddess achèterait une bouteille de vin pour 10 $ et serait «très, très chanceux» de prendre une majoration complète à 50%, facturant 14,99 $, a expliqué Hamann. Mais les grandes entreprises peuvent offrir le même vin pour 12,99 $, ce qui rend la concurrence plus difficile pour son magasin.

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Très tôt, le magasin a fait des bénéfices en vendant des bouteilles le jour et en accueillant des cours le soir. Récemment, la boutique a commencé à offrir des concerts en soirée pour générer des revenus supplémentaires. Le vin est désormais également vendu au verre lors de ces événements.

Hamann a déclaré qu'au-delà des avantages financiers de l'organisation de ces événements, The Wine Goddess offre également plus d'options de divertissement pour la communauté.

"J'aime rester local, donc nous essayons vraiment de faire des choses pour que les locaux n'aient pas à aller à (Chicago) pour leur vie nocturne", a déclaré Hamann. "Nous pensons toujours à de nouvelles façons intéressantes de faire entrer les gens dans la porte d'entrée."

Problèmes de frais de stationnement

L'augmentation des frais de stationnement à Evanston a également frustré les propriétaires d'entreprises, aggravant les problèmes existants.

En décembre, la ville a augmenté les frais de stationnement au compteur de 1,50 $ à 2,00 $ par heure, et, bien que certains endroits loin de l'avenue Sherman offrent des fenêtres de stationnement de quatre ou 12 heures, beaucoup sont limités à deux heures – principalement dans le centre-ville animé de la ville.

"Vous n'avez pas vraiment le temps de faire plus d'une ou deux choses", a déclaré Donnelly. «Si vous vouliez passer une journée tranquille, disons, à vous entraîner, à aller à votre banque, peut-être faire un peu de shopping, vous asseoir et prendre une tasse de café et lire le journal, vous n'avez pas le temps car vous n'êtes autorisé qu'à un nombre très limité de parcmètres. »

Ces augmentations des frais de stationnement poussent probablement les gens à magasiner dans des zones où les frais sont inférieurs ou inexistants, a ajouté Donnelly.

Dans les banlieues voisines de Wilmette, Glencoe et Winnetka, par exemple, le stationnement dans le centre-ville est largement gratuit, bien que certains endroits nécessitent des permis. À Wilmette, les personnes souhaitant passer plus de quatre heures doivent payer pour se garer sur un terrain de 12 heures, mais les frais ne dépassent pas 4,00 $, ce qui ne couvrirait que deux heures de stationnement dans une grande partie d'Evanston.

Les propriétaires d’entreprises sur Evanston’s Central Street ont également fait part de leurs préoccupations concernant les frais de stationnement.

Mari Barnes, présidente de la Central Street Business Association et propriétaire de la boutique Notice, 2112 Central St., a déclaré que de nombreux clients qui font leurs achats dans la rue viennent de Wilmette, le stationnement est donc essentiel. Elle a ajouté qu'au fil des ans, elle a vu une différence visible dans le nombre de voitures qui remplissent le lot.

"Nous avons choisi Central Street parce que c'est une petite rue tellement animée", a déclaré Barnes. «Il y a des années, lorsque nous avons ouvert, (nous étions) en face d'un parking – ce parking était plein tout le temps. Maintenant, nous regardons et souvent c'est vide. "

Zalmezak a déclaré qu'il entend les préoccupations de ces propriétaires au sujet du stationnement, mais il a ajouté que les frais sont moins chers par rapport au centre-ville de Chicago, où le stationnement avec compteur peut coûter jusqu'à 7,00 $ par heure.

Il a dit que la ville tire des revenus du stationnement parce qu'elle ne veut pas augmenter les taxes. La directrice intérimaire de la ville, Erika Storlie, a déclaré que l'augmentation des frais de stationnement avait également servi à compenser le déficit budgétaire d'Evanston pour 2019.

Mais au-delà des revenus, les compteurs sont importants pour protéger le centre-ville d'Evanston du «chaos» qui s'ensuivrait si un parking gratuit existait, a déclaré Zalmezak. S'il n'y avait pas de limites, il a affirmé que les employés du centre-ville d'Evanston et les résidents de la ville occuperaient chaque place et que les clients des communautés voisines n'auraient pas de place pour leurs voitures.

Storlie a ajouté que la ville autorise la première heure gratuite tous les jours dans les garages et le stationnement gratuit toute la journée le dimanche.

«(C'est) quelque chose que nous continuons de promouvoir pour aider toutes les entreprises à prospérer», a écrit Storlie dans un courriel au Quotidien.

Pousser les résidents d'Evanston à magasiner local

De nombreux propriétaires de petites entreprises ont également l’impression que les étudiants du Nord-Ouest et les résidents de la ville ne savent pas suffisamment quelles entreprises à Evanston sont indépendantes et lesquelles ne le sont pas.

"Les Evanstoniens veulent vraiment croire qu’ils soutiennent la section locale et ils croient en la section locale, mais ils ne font pas vraiment leurs devoirs", a déclaré Donnelly. "Ils ne reconnaissent pas que les nouveaux cafés sont, comme Philz, (pas) juste une chaîne nationale, (mais) appartenant à un conglomérat international massif."

En ce qui concerne les étudiants, en particulier ceux de l'extérieur de la ville, beaucoup semblent préférer la commodité des grandes chaînes ou le confort d'un endroit qu'ils connaissent déjà.

Le junior de Weinberg, Juan Zuniga – qui est co-vice-président du gouvernement étudiant associé pour les relations avec la communauté – aime essayer les restaurants locaux. Cependant, il a dit qu'en tant qu'étudiant occupé, il trouve plus facile de s'arrêter par des chaînes lorsqu'il a moins de temps pour s'asseoir et manger.

La étudiante de deuxième année de Medill, Julia Wallace, a déclaré qu'elle fréquente des chaînes comme Chipotle Mexican Grill et Panera Bread simplement parce qu'elle aime leur nourriture. Mais elle essaie également de montrer à ses amis du NU qui ne sont pas de la région certains de ses restaurants locaux préférés qu'elle a appris à bien connaître en vivant dans la région depuis qu'elle est enfant.

«J'essaie de donner la priorité à des endroits moins connus et d'en parler à mes amis, alors ce sera peut-être un endroit qu'ils aiment et ils reviendront avec d'autres personnes», a-t-elle déclaré. "Parce que j'ai juste l'impression qu'il est difficile de trouver des endroits si vous ne le savez pas."

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Becky Sebert, copropriétaire de Becky & Me Toys, 620 Grove St., a remarqué une diminution du nombre d'étudiants fréquentant des magasins indépendants. Elle attribue le changement à Amazon, affirmant que les jeunes, au moins à Evanston, font souvent leurs achats en ligne et ne soutiennent pas suffisamment les magasins physiques.

De plus, Sebert a observé que pendant les vacances, plus de clients âgés sont venus et moins de personnes d'âge moyen se sont arrêtées dans son magasin.

La boutique a envoyé un e-mail aux membres de son programme d'acheteurs fréquents en janvier, les exhortant à faire de Becky & Me Toys leur magasin de jouets préféré, plutôt que de faire des achats en ligne, afin que l'entreprise puisse rester à flot. L'e-mail a indiqué aux clients que pour garder Becky & Me Toys en activité, ils devraient essayer de visiter plus d'une ou deux fois par an et faire plus que simplement acheter des cadeaux pour compléter les gros qu'ils ont commandés en ligne.

Lors de leurs achats, de nombreuses personnes informeront Sebert de leurs achats en ligne, sans se rendre compte de l'impact de leurs actions sur les résultats du magasin.

"Ils viendront ici et prendront notre temps et nous expliquerons l'article, nous le leur montrerons en personne – puis ils regardent sur leur téléphone ici et voient que c'est un dollar de moins ou peut-être même le même prix (sur Amazon) », a déclaré Sebert. "Nous ne pouvons pas survivre avec des gens qui viennent et regardent."

Solutions locales aux problèmes locaux

Bien que les achats en ligne continuent de menacer les commerçants locaux, les dirigeants d'Evanston recherchent des solutions et plusieurs organisations mettent en œuvre des programmes visant à soutenir ces entreprises.

La ville prévoit de passer du temps cette année à écouter les besoins des propriétaires d'entreprise locaux, a déclaré Zalmezak, ajoutant qu'il souhaitait créer de nouveaux programmes pour aider. Le mois dernier, Central Street a ajouté de nouvelles zones de service spéciales, qui financent les activités de marketing et l'embellissement du quartier aux entreprises de ces quartiers.

John Kim, cofondateur de Backlot Coffee, 2006 Central St., s'est dit satisfait du niveau de soutien qu'il reçoit de la ville.

"Quand j'ai besoin d'aide, je peux aller les voir", a expliqué Kim. «À part cela, je ne m'attends pas nécessairement à ce que la ville soit activement impliquée dans ce qui se passe au niveau des entreprises. Ils sont là pour gérer une ville et fournir des services et être disponibles pour tous ceux qui en ont besoin. "

Le groupe Downtown Evanston fournit bon nombre de ces services. Il offre une aide à la commercialisation aux entreprises de la région et diffuse des annonces à la radio, sur des sites Web, dans les transports en commun et dans les journaux, entre autres initiatives.

L'association organise des ateliers pour les propriétaires d'entreprise sur des sujets allant des médias sociaux et des techniques d'optimisation des moteurs de recherche à la décoration de leurs fenêtres pour les fêtes. Le groupe organise également plusieurs événements comme Hygge Fest et la Warm Bevvy Walk qui encouragent les gens à visiter divers magasins.

Le Main-Dempster Mile, un autre organisme communautaire d'Evanston, réunit des propriétaires d'entreprises dans le sud-est d'Evanston à travers des événements, comme l'Evanston Wine Walk et le Small Business Saturday. Le 14 mai, le groupe organisera le Evanston Craft Beverage Crawl pour célébrer des endroits locaux comme Sketchbook Brewing Co., Few Spirits et Kombucha Brava.

"(The Main-Dempster Mile) est une organisation vraiment sympa où toutes les petites entreprises de la région se réunissent et organisent des événements et de la visibilité, donc c'est vraiment génial", a déclaré Regina Sant’Anna, propriétaire de Kombucha Brava, 717 Custer Ave. "Ils organisent cela, donc je pense que la ville a beaucoup aidé de cette façon."

Photo de fichier quotidienne par Evan Robinson-Johnson, un couple d'Evanston, Regina Sant’Anna et Douglas Skites, a ouvert la taverne de Kombucha Brava en juillet 2018. L'entreprise participera à l'Evanston Craft Beverage Crawl le 14 mai.

Au-delà de la ligne violette

Ceux qui travaillent dans d'autres parties de la ville, cependant, ne peuvent pas toujours voir le même trafic piéton par rapport aux zones immédiatement proches de la ligne Purple, comme le centre-ville, Main-Dempster Mile et Central Street.

Le 5e quartier, situé à l'ouest d'Evanston, en fait partie.

«En règle générale, les entreprises du 5e quartier sont stables et certaines sont en pleine expansion, mais il y a certainement de la place pour plus d'activité économique dans le 5e quartier», Ald. Raconte Robin Rue Simmons (5e). "Nous avons des couloirs commerciaux séparés et … si vous avez un modèle commercial qui dépend de la circulation piétonne ou autre, il n'est pas aussi compétitif que les autres quartiers commerçants de la région."

William Eason – l'associé directeur du restaurant Jennifer’s Edibles, 1623 Simpson St. – a déclaré que plus de gens, en particulier les étudiants, devraient venir dans la région. Pour aider à promouvoir son restaurant, Eason a travaillé avec Northwestern pour faire partie du programme Wildcard Advantage Discount, qui invite les entreprises à accorder des rabais aux étudiants, aux professeurs et au personnel.

Déjà, a-t-il dit, le programme a aidé à attirer plus d'étudiants aux produits comestibles de Jennifer.

Pour fournir un soutien supplémentaire, la ville a également offert une subvention pour l'amélioration des façades, la mise à jour des auvents, l'éclairage et la signalisation dans les rues, notamment Church Street, Dodge Street et Simpson Street, a déclaré la rue Simmons.

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Le conseiller municipal est membre du comité de développement des entreprises commerciales des minorités, des femmes et d'Evanston. Il a créé le programme de soutien à l'entrepreneuriat, qui accorde des subventions pouvant atteindre 3 500 $ à des spots locaux pour financer des éléments tels que les services professionnels et la structure d'entreprise afin de les mettre en place pour réussir.

Graphique de Roxanne Panas

Le Black Business Consortium Evanston North Shore, que quatre propriétaires de magasins ont fondé en 2015, cherche également à soutenir les magasins appartenant à des minorités. En avril, le consortium organise une visite en bus qui met en évidence de nombreux magasins noirs dans toutes les salles, en conjonction avec une exposition commerciale où les propriétaires du consortium se réunissent et présentent leurs produits.

Clarence Weaver, l'un des fondateurs de l'organisation et copropriétaire de C&W Market et Ice Cream Parlour, 1901 Church St., a déclaré que l'événement a été utile.

"C'est probablement l'un des plus grands moments où nous nous réunissons tous. Nous avons la chance d'entendre en avril ce que beaucoup de gens font et ce dont beaucoup ont besoin », a déclaré Weaver. "A partir de là, nous avons des sessions trimestrielles pour aborder collectivement certaines des choses que nous considérons comme un problème."

Certaines de ces entreprises s'engagent également à employer des résidents de la région. Hecky Powell, propriétaire du barbecue Hecky’s, 1902 Green Bay Rd. embauche souvent des personnes plus jeunes, en particulier des élèves de l'école secondaire d'Evanston Township.

C'est important, a-t-il dit, car sa famille est à Evanston depuis 1902 et il veut continuer d'aider le service.

«Employer en particulier des jeunes de la communauté, c'est leur enseigner l'éthique du travail, leur enseigner une compétence», a déclaré Powell. «C'est redonner à la communauté qui m'a beaucoup donné.»

Investir dans l'avenir

La ville pourrait faire plus pour soutenir les petites entreprises, selon les propriétaires.

Eason a déclaré que la ville devrait faire plus pour les établissements appartenant à des minorités en particulier. Bien que le 5e quartier soit plus diversifié sur le plan racial, a-t-il ajouté, il s'agit toujours d'une plaque tournante pour la communauté noire et la ville devrait y investir davantage, en commençant par rendre les prêts plus disponibles pour les propriétaires potentiels de magasins.

"Il y a toujours un niveau de racisme institutionnel dans lequel les Noirs se heurtent quand il s'agit d'obtenir des prêts et des choses de cette nature", a déclaré Eason. «Il y a beaucoup de gens ici qui ont de bonnes idées et veulent se lancer dans les affaires, mais qui ont plutôt peur.»

Photo de fichier quotidienne par Maia SpotoJennifer et William Eason debout derrière le comptoir chez Jennifer’s Edibles. William Eason a déclaré que l'adhésion au programme Wildcard Advantage Discount a aidé à attirer plus d'étudiants NU au restaurant.

Donnelly, le propriétaire d'Unicorn Cafe, a déclaré qu'Evanston devait redonner du caractère au centre-ville.

Une ville qu'elle a dit qu'Evanston pourrait chercher de l'inspiration est Crested Butte, Colorado – une ville d'environ 1600 habitants, à environ 230 miles au sud-ouest de Denver – car elle interdit aux grandes sociétés d'ouvrir des sites là-bas. Bien que Crested Butte soit plus petite qu'Evanston, Donnelly a déclaré que la ville devrait prendre note des politiques de développement économique trouvées dans des paradis pour les petites entreprises similaires.

«Lorsque j'ai déménagé pour la première fois sur la Côte-Nord il y a 20 ans au moins, Evanston était charmante et vraiment pittoresque et accueillante», a-t-elle déclaré. "Il a maintenant perdu ce caractère et ce charme."

Alors que Sebert est reconnaissante que Downtown Evanston fasse déjà la promotion de son magasin, elle a également eu des idées pour la ville. Elle pense que la ville devrait lancer une campagne pour sensibiliser les gens à l'importance de faire du shopping local et leur rappeler que cela permet de garder les impôts dans la ville et de rémunérer les employés qui y vivent également.

Elle a dit que quelque chose comme ça pourrait aider les magasins comme le sien à rester en vie.

"Pour être honnête, c'est déchirant – beaucoup de larmes. Lorsque vous êtes propriétaire d'une entreprise, c'est comme si vous faisiez partie de votre famille », a déclaré Sebert. «La pensée de devoir fermer est vraiment, vraiment triste et vraiment, vraiment difficile.»

Email: sophiascanlan2022@u.northwestern.eduTwitter: @sophia_scanlan

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Julien