Succès du dessin: les illustrateurs malaisiens sont-ils …

En vous promenant dans les allées de votre librairie préférée, vous récupérerez souvent un livre simplement parce que la couverture est attrayante. La couverture est l'un des points de contact initiaux qui façonne la première impression du livre par les lecteurs, ce qui en fait un outil marketing important. Pourtant, le plus souvent, les illustrateurs de l'édition traditionnelle ont subi un traitement inéquitable, des œuvres d'art non créditées aux prix de vente déraisonnables.

Bien que les consommateurs deviennent de plus en plus visuels, l'appréciation de l'art visuel ne progresse pas au même rythme. C'est un combat auquel la plupart des artistes peuvent s'identifier. Mais cette circonstance est ressentie plus intensément par ceux dont les illustrations jouent un rôle plus important, comme dans les livres d'images.

Pour l’illustratrice et écrivaine Emila Yusof, il s’agit d’une décennie de création de livres pour enfants. Après avoir lié d'amitié avec quelques illustrateurs de livres pour enfants, elle a décidé de s'y essayer. Depuis lors, cet homme de 50 ans a écrit et illustré pour près de 60 titres, dont des livres pour enfants, des livres de coloriage et de poésie.

«Les visuels sont très importants parce que les enfants ont une courte durée d'attention», explique Emila. «Mes illustrations dépassent parfois le texte. Je mets des choses supplémentaires qu'ils peuvent rechercher, comme un chat derrière les buissons ou des insectes pour qu'ils le signalent. »

En réalité, son travail est une forme d'éducation précoce. Dans le jardin de ma mère – inspiré du jardin de la mère d'Emila – il y a un glossaire pour tous les noms des fleurs illustrées dans le livre afin que les enfants puissent les rechercher.

«Je pense que les illustrations donnent une valeur ajoutée au livre», explique Emila. "La plupart des gens sont attirés par les illustrations en premier."

Cependant, comme toutes les bonnes choses, les bonnes illustrations prennent du temps. Emila doit dessiner plus de 20 illustrations pour un seul livre – un processus qui pourrait prendre des semaines ou des mois.

«C'est très fatigant», admet-elle. «Mais je le fais par passion. Parfois, je n’obtiens pas de redevance ou je devais attendre un an. »

Le manque de reconnaissance de la valeur est répandu sur la scène littéraire malaisienne. «Les gens ici veulent des livres bon marché qui sont proposés», explique Emila. «S'il y a des ventes allant jusqu'à 70%, ils achèteront. Mais pour mon livre, qui est RM30, ils doivent réfléchir plusieurs fois. » Mais lorsque vous sous-vendez le livre, vous dévalorisez la compétence.

Les auteurs locaux eux-mêmes peinent à présenter leurs œuvres parce que les grandes librairies ont tendance à faire pression pour les libraires et les auteurs internationaux. Ce n'est que si vous arrivez sur le podium international que vos livres seront lus par les masses.

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Pour gagner en visibilité, Emila a dû apporter des exemplaires gratuits à distribuer lorsqu'elle a assisté à des salons du livre à l'étranger. Elle fait de même lorsqu'elle visite les bibliothèques. Désormais, certains des livres pour enfants d’Emila sont catalogués dans des bibliothèques à Francfort, en Chine et à Taïwan. Elle est également l'une des contributrices du projet Sketchbook de la Brooklyn Art Library.

Actuellement, Emila prend une pause pour illustrer et se concentrer sur davantage de travaux basés sur des projets. En plus de peindre des œuvres d'art commandées et de produire des zines, elle est en train d'assembler des livres pour son Box Library Project 2020, qui comprend essentiellement des livres miniatures dans une petite bibliothèque en contreplaqué.

«Je demande également à mes amis de contribuer à la bibliothèque», explique Emila. «Mon aspiration est d'avoir la Box Library dans toutes les villes de Malaisie. C'est également bon pour les auteurs en herbe car ils peuvent mettre leur travail en petite forme pour tester le marché. »

Illustrer pour les temps modernes

Les artistes ont un moyen d'utiliser leur imagination pour évoquer des images que les mots omettent. Pour l'illustrateur et rédacteur en chef de Penang, Charis Loke, les illustrations consistent à résoudre des problèmes visuels, que ce soit pour évoquer des émotions ou tracer une hiérarchie visuelle sur laquelle les gens peuvent se concentrer.

Ce n'est pas une hyperbole d'appeler l'ancienne artiste en résidence à Rimbun Dahan et la résidence Light Grey Art Lab (pour laquelle elle a reçu une bourse de mobilité du Prince Claus Fund et de l'ASEF) l'une des nouvelles avant-gardes de la scène littéraire locale, qui a été orienté dans de nouvelles directions qui résument les angoisses et les attitudes qui définissent notre époque.

Exploitant la flexibilité inhérente aux médias contemporains tels que YouTube et Instagram, les illustrateurs modernes trouvent des moyens d'élaborer sur un paysage social et économique en évolution rapide sans succomber à une répétition ennuyeuse. Par exemple, Loke a fait la chronique de la 14e élection générale de la période de campagne électorale au jour du scrutin à travers des croquis et des histoires entendus sur le terrain dans un format de journal.

«Mon approche est également ancrée dans la recherche et les références. Je passe des jours ou des semaines à rechercher des images et des comptes historiques. Des pépites d'informations, des bizarreries et des images de référence, ainsi que des choses que j'ai vues dans la vie réelle, ajoutent de la saveur à l'illustration générale et informent les personnages. J'utilise un mélange de médias traditionnels et numériques: le dessin est généralement réalisé à l'encre ou au graphite sur papier, puis numérisé et utilisé comme base pour les couleurs et les textures numériques. »

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L'œuvre locale la plus récente de Loke – une fresque de huit mètres de large pour l'adaptation de Netflix du livre de Yangsze Choo The Ghost Bride – a peut-être lancé sa carrière dans une nouvelle scène. Mais elle est également connue pour The Geeky Baju Project, une interprétation fantastique des vêtements traditionnels de Malaisie où le sarong malais, le sari indien et le samfu chinois sont transformés en costumes d'avant-garde qui représentent une idée de personnage tirée de livres, de jeux et de films.

Bien que ces illustrations reflètent son penchant pour le jeu de la science-fiction et des genres fantastiques, Loke voit également le projet comme un moyen de faire avancer les récits de la diversité et de la représentation culturelle dans le pays.

«Je considère qu'il est de ma responsabilité, en tant qu'illustrateur, non seulement d'être conscient de la façon dont je dépeins les personnes et les cultures dans mon travail, mais de promouvoir activement une plus grande représentation et diversité. L'édition en anglais est toujours un espace très blanc rempli de gens privilégiés, ce qui affecte à son tour ce que les histoires vendent, qui peut se permettre d'écrire et comment les éditeurs commercialisent les livres. Ce n'est pas une question de méritocratie lorsque les règles du jeu ne sont pas, et n'ont pas toujours été égalisées. "

En tant que rédactrice de bandes dessinées et d'illustrations à New Naratif, un site Web multimédia financé par les membres pour l'art et la recherche en journalisme en Asie du Sud-Est, Loke cherche activement et commande des artistes de groupes marginalisés pour favoriser un paysage créatif égal. Mais les illustrateurs sont encore souvent confrontés à la fin du bâton et négligés dans la presse et la couverture des livres. Si les livres sont des moteurs fondamentaux de l'illumination et du progrès, les images sont les lubrifiants qui alimentent les feux de l'imagination et de l'intrigue.

«Pendant l'âge d'or de l'illustration (vers 1880-1920), des illustrateurs de livres comme Howard Pyle et Arthur Rackham jouissaient du statut de rock star. Les choses ont changé depuis lors; L'enquête des illustrateurs de 2019 a révélé que 60% des illustrateurs à temps plein gagnent moins de 20 000 £ par an (70% des répondants sont originaires des États-Unis et du Royaume-Uni). Pour une profession hautement qualifiée, ce n'est pas génial.

«Les illustrateurs sont essentiels à de nombreux genres, en particulier la fiction spéculative, la fiction pour jeunes adultes et les livres pour enfants qui s'appuient beaucoup sur des couvertures et des intérieurs illustrés. Notre art vend des livres, donne vie à des mondes fictifs et travaille avec le texte pour raconter l'histoire. Si je vois une couverture de Tran Nguyen dans une librairie, je prends définitivement ce livre! Et Pauline Bayne, John Howe et Alan Lee ont défini à quoi ressemble la Terre du Milieu pour des générations de lecteurs. Les illustrateurs de livres sont définitivement sous-estimés en termes de rémunération, et en fonction de ceux à qui vous parlez, en termes de respect et de reconnaissance également. "

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L'illustration de livres n'est pas seulement une forme d'art spécialisée, mais aussi une industrie en soi, car elle a engendré une multitude de réussites dans le monde de l'édition. Est-ce que Don Quichotte de Miguel de Cervantes serait aussi mémorable sans les images et les vignettes de Gustave Doré? Que ferions-nous sans les glorieuses représentations de Jim Kay pour la nouvelle édition illustrée d'Harry Potter pour incarner le fantasme de notre monde sorcier préféré?

Les illustrateurs de livres méritaient d'être traités comme de véritables partenaires dans un processus créatif et pas seulement comme des employés. Après tout – comme Loke capture avec justesse sa profession et son industrie dans sa biographie – une marée montante soulève tous les bateaux.

Remarque: Emila's Box Library Project 2020 sera posté à la Foire internationale du livre de Kuala Lumpur du 27 mars au 5 avril. Les lecteurs peuvent profiter du contenu gratuitement. Pour les mises à jour, voir ici.

Loke illustrera une édition d'un vieux syair et une courte histoire graphique sur Tolkien. Elle travaille également sur un projet de microfiction en cours Kejora, dans lequel elle dessine des histoires ancrées dans les cultures et les réalités de l'Asie du Sud-Est. Soutenez-la via des promesses mensuelles ici.

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Julien