Sonde de sondage: à l'intérieur du collecteur de Robodebt du gouvernement

Depuis que l'équipe de direction de Probe Group, le président-directeur général compromettant Andrew Hume et le chef de l'exploitation Jarrod Kagan, ont uni leurs forces en 2014, les affaires ont explosé, y compris son activité de recouvrement de créances pour le compte du gouvernement. Sonde non seulement traque les #robodebts pour le gouvernement, mais chasse également les dettes fiscales. Ce mois-ci seulement, des courriels du fisc australien ont révélé que le gouvernement Morrison avait été averti que son soi-disant programme #robodebt était illégal.

Le chef de l'exploitation, Jarrod Kagan, est allé dans la même école que le trésorier (Mt Scopus Memorial College) et est ami sur les réseaux sociaux avec la femme de Frydenberg (une autre ancienne élève de Mt Scopus), Amie Saunders. Le chef de la direction, Andrew Hume, qui a une longue expérience dans l'externalisation des processus d'affaires, est l'ancien mari de la ministre adjointe du Parti libéral, la sénatrice Jane Hume.

Le sénateur Hume et son ancien mari, Andrew Hume, se sont séparés plusieurs années avant que le sénateur Hume n'entre en fonction au Sénat le 1er juillet 2016. Étant donné la fin de la relation, le sénateur Hume n'était nullement tenue d'informer le Sénat des affaires de son ancien partenaire. intérêts.

Le sénateur Hume conserve au moins un passage intéressant dans la fortune de l'entreprise et les activités commerciales de son ancien mari aussi récemment que l'an dernier, passant des commentaires favorables sur Linkedin sur l'expansion des affaires de Probe.

La fortune du groupe Probe s'est considérablement améliorée depuis l'arrivée au pouvoir du Parti libéral en 2013, le travail du gouvernement fédéral pour l'entreprise ayant été multiplié par sept par rapport à l'époque où le parti travailliste était au pouvoir pendant la période 2007-2013.

En utilisant les données du contrat officiel du gouvernement et du site d'appels d'offres www.tenders.gov.au, il peut être révélé que les succès des appels d'offres de Probe sous le gouvernement libéral ont éclipsé la valeur des contrats remportés par Probe sous le gouvernement travailliste – 159,7 millions de dollars, contre 23,8 millions de dollars sur un an. calendrier correspondant de six ans.

Les contrats (et variations) avec le gouvernement fédéral entre 2014 et 2019 remportés par le groupe Probe comprennent:

  • recouvrement de créances et service de la main-d'œuvre pour l'Australian Tax Office (ATO) d'une valeur totale de 105,7 millions de dollars
  • service de recouvrement de créances du ministère des Services sociaux d'une valeur de 16,4 millions de dollars
  • services de recrutement, gestion de projets et services de facilitation des affaires pour le ministère de l'Industrie, de l'Innovation et des Sciences d'une valeur de 35,1 millions de dollars
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    Les contrats remportés par le groupe Probe ont tous fait l'objet d'appels d'offres ouverts. Bien que le processus d'appel d'offres ait été ouvert, en réalité, il n'y a qu'un nombre très limité d'entreprises qui ont la capacité de soumissionner pour les travaux.

    La majorité des travaux remportés par Probe l'ont été avec l'ATO.

    L'ATO sert cinq ministres au sein du portefeuille du Trésor, dont le trésorier, Josh Frydenberg et le sénateur Hume, qui est l'actuel ministre adjoint des pensions de retraite, des services financiers et de la technologie financière. Par coïncidence, Frydenberg et le sénateur Hume sont tous deux d'anciens cadres supérieurs de Deutsche Bank.

    La sonde s'en prend aux cibles souples

    La répression et l’approche politique stricte du gouvernement visant à recouvrer la «dette» fiscale et sociale auprès d’objectifs non contraignants (bénéficiaires de prestations sociales et petites entreprises respectivement) et à externaliser les activités gouvernementales ont grandement contribué à l’expansion des activités de Probe.

    Pas plus tard qu'en janvier de cette année, le groupe Probe a acquis l'agence philippine de services gérés MicroSourcing pour 100 millions de dollars australiens. Dans un communiqué, le groupe de services marketing coté ASX Salmat, qui détient MicroSourcing, a déclaré qu'il avait accepté de vendre l'entreprise à Probe BPO par le biais d'une vente d'actions.

    Ce n'est pas le premier accord impliquant Salmat et Probe. En mai 2018, le groupe Probe, avec Five V Capital, a acheté une autre société d'externalisation, Salmat Contact Solutions Australia pour 53 millions de dollars. Five V Capital est détenu par le poids lourd du capital-investissement, Adrian McKenzie, et l'ancien associé du groupe Macquarie, Srdjan Dangubic.

    Dans un développement intéressant, lorsque Probe a acquis Salmat Contract Solutions, Salmat avait un contrat gouvernemental existant. Après l'achat, Probe s'est retrouvé bénéficiaire d'une variation de contrat de 25,3 millions de dollars six semaines après son rachat de Salmat Contract Solutions (la variation du contrat a été incluse dans le chiffre de 159,7 millions de dollars ci-dessus).

    Le réseau de filiales du groupe Probe

    Le groupe Probe se compose d'une couche profonde de filiales. En plus d'être chef de la direction et chef des opérations du groupe Probe, les dossiers de l'ASIC révèlent qu'Andrew Hume et Jarrod Kagan sont administrateurs de nombreuses sociétés affiliées de Probe en Australie ainsi que de deux sociétés affiliées de Nouvelle-Zélande. Andrew Hume est également actionnaire d'une des sociétés de portefeuille de Probe – Probe BPO Holdings Pty Ltd.

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    Une recherche dans les dossiers de l'ASIC révèle que la propriété ultime actuelle du groupe Probe et de son réseau complexe de structures d'entreprise appartient manifestement à Rodney Kagan (le père de Jarrod Kagan), Adrian McKenzie et Srdjan Dangubic.

    L'augmentation du nombre de fonctionnaires chargés du travail peut s'expliquer en partie par la politique gouvernementale de collecte agressive des impôts, quoique apparemment limitée aux particuliers et au secteur des petites entreprises, et sa répression contre les bénéficiaires de l'aide sociale grâce à son régime pernicieux de Robodebt.

    Certaines des pratiques de l'ATO et son traitement des petites entreprises et des pratiques de recouvrement de créances ont été exposés par ABC Four Corners lors de la diffusion de l'épisode de Mongrel Bunch of Bastards le 9 avril 2018. Le programme mettait en vedette le dénonciateur de l'ATO, Richard Boyle, qui a souligné l'utilisation inappropriée de saisies ordinaires pour recouvrer la dette des petites entreprises.

    Le site Web de l'ATO indique que la valeur des dettes renvoyées aux agences de recouvrement peut atteindre jusqu'à 500 000 $. Le site Web de l'ATO est clair: ne vendez pas de dette à des agences de recouvrement.

    L'approche de l'ATO à l'égard des petits contribuables et des particuliers est en contraste frappant avec celle qui est appliquée aux grandes entreprises et aux sociétés multinationales.

    Pour ceux qui reçoivent des prestations d'aide sociale du gouvernement, l'histoire est différente. La répression de Robodebt, qui utilise un algorithme de correspondance des données, émet des avis de dette aux destinataires des paiements des services sociaux.

    Le régime a été caractérisé par une charge de la preuve inversée sur les destinataires, une attribution de dette fausse et inexacte et a entraîné une pression financière et psychologique sévère sur les bénéficiaires, y compris plusieurs suicides.

    Les dettes sont collectées et pourchassées par des sociétés telles que Probe Group.

    Enquête du Sénat sur Robodebt

    La sonde a été interrogée lors d'une audition du Sénat sur Robodebt le 19 avril 2017 au sujet de leurs contrats de recouvrement de créances.

    Le PDG de Probe, Andrew Hume, n’a pas assisté à l’audience et il a été laissé au directeur des opérations de Probe, Jarrod Kagan (le fils de Rodney Kagan), de répondre aux questions.

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    Kagan a admis à l'audience que la société recevait une commission sur les Robodebts qu'elle avait collectés. M. Kagan a déclaré que l'accord de paiement Robodebt était typique de celui utilisé pour les services de recouvrement de créances par les banques, les détaillants d'énergie et les opérateurs de télécommunications.

    L'audience au Sénat a également été informée que l'accord de paiement utilisé pour percevoir Robodebt était différent de l'accord que Probe avait été chargé de livrer pour l'ATO, qui était basé sur un taux de paiement forfaitaire.

    Il a également été rapporté que le Probe Group utilise des tactiques d'intimidation et de substitution pour extraire le paiement des débiteurs potentiels. La tactique comprenait l'accès aux détails du compte bancaire dans une possible violation de la Loi sur la protection des renseignements personnels.

    Recours collectif de Robodebt

    Le régime Robodebt fait actuellement l'objet d'un recours collectif, lancé par le porte-parole des services gouvernementaux de l'opposition, Bill Shorten, le 17 septembre 2019 et dirigé par Gordon Legal.

    Le recours collectif examine notamment si plus de 400 000 avis de dette émis par Centrelink après le 1er juillet 2016 ont légalement autorisé Centrelink à récupérer les montants réclamés. Il examine également si les frais de perception perçus par Centrelink devraient être remboursés et si ceux qui ont remboursé tout ou partie de ces montants devraient recevoir des intérêts sur les montants perçus par Centrelink.

    Alors que les bénéficiaires de paiements de services sociaux vivent dans la peur de la perspective que le collecteur de Robodebt demande une dette, pour les sociétés de recouvrement de créances, comme Probe, c'est une autre histoire – ils choisissent plus de travaux sous contrat avec le gouvernement et font croître leur entreprise.

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    Carpark Pork: «13 nouveaux projets totalisant 149 millions de dollars… tous ces projets de premier ordre ont été attribués à des sièges détenus par le Parti libéral, dont six dans des électeurs très marginaux de la Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland» @jommy_tee résume encore #auspol https://t.co/In6WA9OmkB

    – ichaMichael West (@MichaelWestBiz) 14 février 2020

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    Julien