Se réconcilier avec une vie en montagne qui change

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Si vous passez par Mountain Spirit, la boutique métaphysique originale au coin de la rue du centre-ville de Felton, vous remarquerez peut-être un poteau attelé ramassant de la poussière à l'extérieur. Il y a à peine dix ans, les habitants venaient attacher leurs chevaux au coin de l'autoroute 9 et de Felton Empire Road avant de s'arrêter dans le magasin pour des cristaux, des bougies ou tout ce dont ils avaient besoin, explique la propriétaire du magasin Candi Lee Fragassi.

"Maintenant, vous ne voyez pas ça", dit Fragassi. "Il y a juste beaucoup plus de trafic."

Fragassi a déménagé à Felton il y a près de 20 ans avec un rêve d'ouvrir le magasin métaphysique qu'elle exploite maintenant avec son mari, mais il a fallu environ deux ans à la décennie pour franchir le pas. «J'avais vu beaucoup d'entreprises aller et venir», dit-elle. "Ce n'était pas si facile pour les entreprises de survivre."

Maintenant, dit-elle, les choses sont différentes. Et pas seulement à cause des chevaux. Une nouvelle vague de magasins comme Mountainside General Store, Wild Iris Floral and Botanical et le Felton Mercantile – qui a célébré son ouverture en douceur le 22 janvier – stimulent une renaissance du commerce de détail dans la région où règnent les produits locaux et détenus et exploités par des femmes. devenir la nouvelle norme.

«C'est comme la magie de la montagne, aussi ringarde que cela puisse paraître», explique Amber Duncan, qui a ouvert le magasin général à flanc de montagne, vendant ses bijoux et produits faits à la main d'autres marqueurs locaux en octobre 2018. «Il y a cette forte communauté de femmes qui bousculent et s'ouvrent magasins."

Pour Molly Kavanaugh, qui a repris la propriété de Wild Iris sur l'autoroute 9 en mars 2017, les changements sont passionnants. Au cours de la dernière année environ, Kavanaugh a regardé depuis son magasin d'une pièce orné de plantes d'intérieur exotiques et de fleurs colorées cultivées localement alors que les devantures vides se transformaient en plusieurs nouveaux magasins sur la petite bande du centre-ville. «Cela a définitivement pris vie au cours de la dernière année», dit-elle, expliquant qu'avec toutes les nouvelles ouvertures, il ne reste plus beaucoup d'espaces commerciaux. "Nous sommes plutôt emballés ici maintenant, et très heureux."

Kavanaugh attribue les changements, en partie, à des prix de location exorbitants pour les espaces de vente au détail dans la ville voisine de Santa Cruz, et à une population en constante augmentation dans les montagnes. «Je pense qu'avec plus de gens, il y a beaucoup plus de raisons de rendre notre communauté plus utile», dit-elle.

La population de Felton a augmenté d'environ 2,5% de 2016 à 2017, tandis que la ville voisine de Ben Lomond a connu une augmentation de 5% la même année, selon les données les plus récentes du U.S. Census Bureau. Cela équivaut à environ 500 personnes supplémentaires dans les petites villes, où la population se situe respectivement à 3 671 et 6 923 habitants.

«Il y a tellement de gens dont le prix est hors de Santa Cruz», dit Duncan. "C'est un peu plus abordable ici pour le logement, donc je pense que beaucoup de gens migrent vers le haut de la montagne."

La valeur médiane de la maison à Felton se situe actuellement à 675 000 $, soit plus du double de celle d'il y a seulement huit ans, selon les estimations de Zillow. Boulder Creek a connu un bond similaire, passant de 337 000 $ en 2012 à 616 000 $ en décembre dernier. Malgré les fortes hausses, l'immobilier dans les deux villes est une bonne affaire par rapport à Santa Cruz voisine, où les prix des maisons se classent constamment au-dessus de 900 000 $.

FINE LINE

En plus de ceux qui recherchent des fouilles moins chères ou à la recherche d'un quartier plus paisible, la région glane également une réputation croissante en tant que plaque tournante pour les «sur la colline», les navetteurs, qui voyagent des montagnes aux emplois dans la région de la Silicon Valley.

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"Beaucoup de gens de la grande région de la baie, de San Jose et de Palo Alto semblent acheter une propriété ici ou venir visiter", dit Duncan, en plaisantant qu'il y a beaucoup "d'argent et de Teslas", qui s'installent dans la région ces journées.

Selon les chiffres, les montagnes de Santa Cruz voient certainement un afflux de nouveaux fonds, car les revenus médians des ménages ont augmenté à Boulder Creek, Felton et Ben Lomond ces dernières années, selon les données du US Census Bureau. À Felton en particulier, le revenu médian des ménages est passé de 71763 $ en 2015 à 95260 $ en 2016 et 108409 $ en 2017, ce qui représente une augmentation d'environ 44% sur la période de trois ans.

Les entrepreneurs locaux disent que même s'il est agréable d'avoir autant de nouveaux résidents découvrant la région, il y a aussi une crainte que la nouvelle attention ne tarisse les habitants de longue date et ne menace le charme calme et montagnard qui a attiré tant de résidents en premier lieu. "Il y a certainement cette peur ici", dit Duncan. "C'est une ligne fine."

Erin Zimmer, qui a pris le contrôle de Henfling de Ben Lomond avec son fiancé en 2018, dit que même si les changements peuvent être effrayants, la communauté des montagnes résiste.

«Nous avons la chance de vivre dans une région où cela ne changera pas trop. Nous n'allons pas obtenir un Walmart », explique Zimmer. "Ce sera toujours une petite ville de montagne où tout le monde espère que vous avez le dos."

LES TRADITIONS CULTURELLES

Alors que les espaces de vente au détail continuent de surgir à travers les montagnes, la scène musicale connaît un renouveau qui lui est propre. Anil Prajapati, comptable fiscaliste à plein temps de jour, et propriétaire et exploitant du Lille Aeske Arthouse de Boulder Creek – danois pour «petite boîte» – la nuit, aide à mener cette charge.

«Je viens de ressentir un appel de l'univers que c'est ce que je devais faire», explique Prajapati depuis l'espace de cuisine confortable de l'art et essai, parsemé d'éclairage Edison et de plantes d'intérieur en pot. «Pour moi, garder les arts et la musique en vie est l’une des choses les plus importantes pour notre communauté. C’est ce qui rend tout cela gratifiant. "

Depuis son ouverture en 2016, la salle de 45 places – qui accueille deux ou trois événements par semaine – a acquis une réputation de salle d'écoute intime, où la musique est toujours au centre de la scène.

«Pour moi, un lieu comme celui-ci est l'occasion d'avoir une salle au son magnifique et une foule qui est dans la paume de votre main», explique le musicien de Los Gatos, Ren Geisick, à propos de l'espace de performance confortable avec un plafond arrondi et lambrissé. "C'est tellement intime qu'ils ne peuvent pas s'empêcher de vraiment vous écouter et de plonger dans l'expérience musicale que vous essayez de leur donner."

L'intimité dans la salle assise n'est pas un hasard, dit Prajapati. En partie, c'est un retour à des temps plus simples et un hommage aux racines musicales historiques de Boulder Creek. «Quand vous passez par ici, cela vous rappelle cette époque où c'était plus artistique. Il n'était pas piloté par ordinateur », dit-il. «Je pense que cela attire la foule qui représente ce qu'était Boulder Creek.»

Prajapati n'est pas le seul à utiliser de nouveaux espaces pour rendre hommage au passé musical des montagnes. Thomas Cussins, qui a ouvert le Felton Music Hall l'année dernière dans le bâtiment qui abritait autrefois le restaurant-restaurant bien-aimé Don Quichotte – et beaucoup plus brièvement, le Cabaret de Flynn – dit que le rehaussement de l'histoire de l'espace est primordial.

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«Il y avait une scène très libre et accueillante autour de Don Quichotte où vous pouviez vraiment vous détendre», explique Cussins, qui fréquentait le lieu pendant son séjour en tant que premier cycle de l'UCSC au milieu des années 2000. "Nous voulions restaurer la gloire de Don Quichotte et continuer à apporter le type de musique qui pourrait vraiment unir la communauté autour d'une expérience partagée."

A quelques kilomètres sur la route 9, à Ben Lomond, se trouve Henfling. Bien que l'établissement soit surtout connu pour son histoire légendaire de repaire de motards et d'abreuvoir communautaire, Zimmer explique que la musique faisait partie intégrante des 70 ans d'histoire du bar. "Il y a beaucoup d'histoires sur la façon dont il y a 20 ans, l'endroit était plein de gens, la musique était meilleure et les gens voulaient vraiment venir pour des spectacles", dit-elle.

Quand elle et son fiancé ont pris le relais, ils ont installé une nouvelle configuration de scène, un nouveau système de sonorisation et ont embauché un nouvel agent de réservation pour les spectacles. Maintenant, les deux offrent des spectacles gratuits la plupart des nuits de la semaine avec des actes allant des hommages à Grateful Dead, au slow rock, au karaoké. "Nous avons beaucoup de fans de karaoké ici", dit Zimmer en riant.

Zimmer – qui était barmaid chez Henfling pendant des années avant d'acquérir l'entreprise – dit qu'elle voulait garder le vieil esprit de Henfling en vie. "Nous pouvons en être propriétaires, mais c'est certainement le bar de la communauté. C'est comme leur salon, donc nous ne voulions pas trop le changer », dit-elle. "Il a toujours le charme qu'il a toujours, il est juste plus propre maintenant."

Mountain Spirit à Felton incarne le charme original pour lequel la communauté a toujours été connue. PHOTO: TARMO HANNULA

FAIRE FONCTIONNER

Malgré le fort penchant artistique dans les montagnes, Prajapati explique qu'il est difficile d'obtenir les finances pour s'additionner dans sa petite salle.

«Quand je dis que ce n'est pas lucratif, je veux dire que cela ne peut pas être une question d'argent. Cela doit concerner la communauté », explique Prajapati, notant qu'il passe souvent bien plus de 40 heures par semaine à travailler dans le cabinet d'art, en plus de son travail de comptabilité à plein temps. "Ce n'est certainement pas facile."

James Mackessy – qui a initialement ouvert Lille Aeske avec sa femme avant de vendre à Prajapati en juillet – dit que l'échelle du lieu, couplée au «problème d'accessibilité» de Boulder Creek et au coût de la vie élevé, a finalement alimenté la décision du couple de quitter le zone tout à fait.

«Aussi triste que ce soit de quitter les montagnes de Santa Cruz, entre le coût de la vie et les pressions environnementales et sociales auxquelles la région est confrontée… Cela a commencé à me sembler un peu fictif. Cela a commencé à donner l'impression qu'il n'y avait pas autant de place que tout le monde voulait qu'il y en ait », explique Mackessy. «La tendance que nous avons constatée était que les pauvres se faisaient expulser.»

Maintenant, le couple cherche une propriété pour abriter sa vision artistique à Racine, Wisconsin, où Mackessy dit que le marché immobilier est «un peu plus réaliste pour autre chose qu'une startup technologique».

Du point de vue d'un artiste, la popularité croissante des services de streaming et une industrie de la musique en évolution rapide peuvent exacerber davantage ces défis monétaires, note Geisick.

«Ici, c'est juste une mouture complète. Il faut beaucoup l'aimer », explique Geisick, qui joue professionnellement dans trois groupes, en plus d'enseigner le chant jazz et de travailler à temps partiel comme assistant administratif. "Je pense que nous posons tous les mêmes questions, comme:" Comment puis-je faire fonctionner cela? ""

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Pour Cussins, ce sont ces tendances qui rendent si important la mise en lumière des artistes locaux au Felton Music Hall. "Je pense que nous avons l'obligation de présenter toute personne qui s'engage à apporter des arts dans les montagnes de Santa Cruz", dit-il à propos de sa salle qui réserve au moins un numéro local par semaine. «Si ces gens sont hors de prix de nos communautés, la culture de notre communauté changera pour le pire.»

À Lille Aeske, une communauté voisine, les bénévoles de la communauté se réunissent avant chaque spectacle pour préparer un repas maison pour les artistes du spectacle. Pour les musiciens itinérants – ou Santa Cruzans qui ne veulent pas descendre l'autoroute 9 après un spectacle – l'art et essai propose même une chambre d'amis où les groupes peuvent rester pour la nuit, profiter d'une douche chaude et préparer le petit déjeuner le matin. Prajapati dit que le confort des créatures comme celui-ci aide à fournir un répit aux musiciens qui voyagent, qui passent souvent des nuits à surfer sur le canapé ou à dormir dans leur camionnette entre les spectacles. Environ la moitié des artistes finissent par l'accepter, dit-il.

La tendance montagnarde à soutenir tout ce qui se passe localement s'étend également à l'espace de vente au détail. Pour Kavanaugh, cela signifie rechercher dans le comté lors de l'achat de plantes et de fleurs pour sa boutique. «Nous voulons soutenir nos agriculteurs locaux et maintenir notre économie locale en marche», dit-elle.

Pour Duncan, cela signifie vendre des produits d'autres fabricants locaux et d'artistes de Santa Cruz Mountain au magasin général Mountainside. C'est, dit-elle, l'un des meilleurs moyens de s'assurer que l'argent reste dans la communauté et que la communauté puisse rester dans les montagnes.

"On a vraiment l'impression que tout le monde est dos à dos et veut que les affaires de chacun prospèrent", déclare Cussins. "Il n'y a rien de tel. Pour moi, c’est comme si le rêve américain se réalisait dans les montagnes de Santa Cruz. »

Alors que les montagnes continuent de changer, ses entrepreneurs espèrent conserver ce charme de petite ville solidaire. "Je ne me soucie pas vraiment de la marée dominante", déclare Cussins. «Je pense que cela fait partie de la responsabilité partagée que nous avons tous de faire de la communauté dans laquelle nous voulons vivre. Et nous allons le faire. Nous n'allons nulle part. "

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Susan Landry contribue à Good Times. Elle aime les plantes, l'escalade, la cuisine et presque tout ce qui touche au plein air.

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Julien