Riverside Maple Farm a fermé ses portes à Glenville

GLENVILLE – Un producteur et détaillant de sirop d'érable sur la Route 5 a soudainement fermé ses portes après un peu plus de deux ans d'activité.

Riverside Maple Farms, dans la partie ouest de Glenville, près de la frontière de la ville d'Amsterdam, a supprimé sa page Facebook et publié un avis de deux phrases sur son site Web pour remercier les gens de leur soutien mais en disant que les portes sont fermées.

Aucune explication n'a été donnée pour la fermeture.

Chris et Erica Welch ont ouvert Riverside en octobre 2017 avec une cérémonie de coupe du ruban en présence du commissaire d'État à l'Agriculture et aux Marchés, Richard Ball, et à un groupe de responsables locaux, du comté, de l'État et du développement des affaires.

Depuis lors, Riverside avait maintenu une présence visible dans la communauté, avec des événements spéciaux pendant la saison de la sève d'érable à la fin de l'hiver et au début du printemps et une opération de vente au détail à temps partiel toute l'année.

Le couple a acheté le site de 30 acres au 7152 Amsterdam Road en 2016, alors qu'il s'agissait d'un verger abandonné, et a construit une grange pour la production et les ventes au détail. Ils ont exploité environ 3 000 érables, certains sur place mais la plupart dans une grande parcelle familiale dans les collines de Glenville, où Chris Welch a grandi.

Les responsables avaient vu le potentiel du projet au-delà de ses dimensions, attirant les acheteurs et les voyageurs vers ce qui serait la seule entreprise de sirop d’érable du comté de Schenectady.

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La Glenville Local Development Corporation a accordé un prêt de 65 000 $ provenant d'un fonds de prêt renouvelable alimenté par l'argent de l'État et la Schenectady County Metroplex Development Authority a accordé un prêt de 125 000 $ provenant d'un fonds de prêt renouvelable qui utilise des fonds fédéraux.

Le président de Metroplex, Ray Gillen, a déclaré mercredi que Riverside n'était pas tenu de commencer à rembourser le prêt jusqu'à 36 mois après son octroi, tant que les propriétaires respectaient leur engagement d'embauche. Ils l'ont fait, donc le montant total est toujours en souffrance, mais il est sécurisé par le terrain et la grange. De plus, les Welches ont été réactifs et responsables, donc il ne s’inquiète pas de l’argent prêté.

Le superviseur de la ville de Glenville, Chris Koetzle, a déclaré qu'environ 57 000 $ étaient en souffrance sur le prêt des PMA, mais qu'il est à jour, un paiement ayant été soumis il y a deux semaines à peine. Il est également sécurisé par l'appareil de sirop d'érable, un ensemble de haute technologie qui comprend un système de vide pour recueillir la sève et un équipement d'osmose inverse pour le concentrer en sirop.

Koetzle et d'autres responsables avaient de grands espoirs de faire de Riverside Maple Farms un quartier d'affaires agricole – Wolf Hollow Brewing est un voisin voisin de Riverside. Il espère que quelqu'un reprendra Riverside et le maintiendra en activité.

«C'est triste pour nous», a-t-il déclaré. «C'était une entreprise à Glenville dont nous étions vraiment fiers.»

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Julien