Résumé éditorial: Caroline du Nord | L'aigle de Wichita

Éditoriaux récents des journaux de Caroline du Nord:

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9 février

The Winston-Salem Journal sur les réalisations de l'astronaute de la NASA Christina Hammock Koch et ses liens avec la Caroline du Nord:

L'astronaute de la NASA, Christina Hammock Koch, a mis fin à un long mandat à la Station spatiale internationale ce mois-ci lorsqu'elle et deux de ses collègues sont revenus sur Terre, atterrissant dans un désert éloigné au milieu du Kazakhstan. Ce faisant, elle a inscrit son nom dans le livre des records: le plus long vol spatial unique réalisé par une femme à 328 jours. C’est un record qui durera encore longtemps.

Nous ne pouvons pas nous empêcher de ressentir un peu de fierté dans la ville de Koch parce que, alors qu'elle est née dans le Michigan, elle a grandi à Jacksonville. Elle est diplômée de la North Carolina School of Science and Mathematics de Durham en 1997 et a obtenu un baccalauréat en génie électrique et physique et une maîtrise en génie électrique de l'État de New York à Raleigh. Elle a sans aucun doute emporté avec elle les meilleures parties de la Caroline du Nord lorsqu'elle a été sélectionnée pour une formation de candidat à la NASA en 2013.

Pendant son séjour à bord de l'ISS, Koch a participé à six sorties dans l'espace, ce qui a entraîné un total de 42 heures et 15 minutes flottant à l'extérieur de la station. En octobre, Koch et l'astronaute de la NASA Jessica Meir ont effectué la première sortie dans l'espace entièrement féminine. Koch a déclaré qu'elle et Meir appréciaient que leur sortie dans l'espace "puisse servir d'inspiration pour les futurs explorateurs de l'espace".

"Nous avons tous deux tiré une grande inspiration de voir des gens qui étaient des reflets de nous-mêmes alors que nous grandissions et développions nos rêves pour devenir des astronautes", a déclaré Koch à l'Associated Press depuis la station spatiale. «Donc, reconnaître que nous pourrions peut-être payer cela à l'avance et servir de la même manière pour ceux qui sont en place et à venir était un tel moment fort.

«La diversité est importante, et je pense que cela vaut la peine de se battre», a-t-elle déclaré. Nous sommes d'accord.

Le record de Koch est inférieur de 12 jours au record pour un seul vol spatial par un Américain, celui de l'astronaute à la retraite Scott Kelly, qui a vécu sur l'ISS pendant 340 jours consécutifs. L'astronaute Peggy Whitson détient le record du nombre total de jours passés dans l'espace par n'importe quel astronaute de la NASA, à 665.

De retour dans un environnement riche en gravité, Koch traversera sans aucun doute une période de réajustement physique qui sera parfois vertigineuse, tout comme Kelly l'a décrit dans son livre Endurance en 2018. Vivre sans la prise ferme de la Terre n'est qu'une des les défis auxquels nous devons faire face si nous voulons avoir une présence même semi-permanente sur la lune – ou envoyer des êtres humains sur Mars – des objectifs pour lesquels l'administration Trump a exprimé son intérêt.

"Lorsque nous envoyons des humains sur Mars, nous avons besoin de données sur les effets à long terme de l'espace sur le corps humain", a déclaré Ellen Stofan, ancienne scientifique en chef de la NASA qui dirige maintenant le Smithsonian National Air and Space Museum. «Et nous savons qu'il existe des différences entre la façon dont les hommes et les femmes réagissent à l'espace.»

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Il y a aussi des défis psychologiques à relever. Avant son retour, Koch a déclaré: "Oh, comme le vent sur mon visage me manque, la sensation de gouttes de pluie, le sable sur mes pieds et le bruit du surf qui s'écrase sur la plage de Galveston."

Koch a déclaré qu'il était essentiel de rester en contact avec ses proches – y compris son mari, Bob – par le biais d'appels téléphoniques et de vidéoconférences.

Elle a également manifesté son intérêt pour les frites et la salsa, qu'elle n'avait pas mangées depuis près de 11 mois.

Alors que nous encourageons nos jeunes à poursuivre des sujets STEM – science, technologie, ingénierie et mathématiques – et que nous ajoutons de l'art pour en faire STEAM – nous pouvons les diriger vers Koch comme exemple de quelqu'un avec des connexions NC qui a repoussé les limites de la connaissance humaine et l'endurance, ouvrant la voie à d'autres.

En ligne: https://www.journalnow.com

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9 février

The Wilmington StarNews sur le financement du système de transport en commun de la ville:

Eh bien, il semble que le comté de New Hanover se remette dans le secteur des bus, et WAVE Transit ne va pas faire faillite après tout. Dieu merci.

Wilmington et le comté ont finalement trouvé un compromis la semaine dernière. Les deux parties rapporteront 700 000 $ dont le système de transport en commun a besoin pour combler un déficit. En retour, l'ancien conseil d'administration de WAVE sera remplacé par un nouveau panel de neuf responsables municipaux et municipaux qui, nous sommes assurés, arrangeront les choses dès qu'il y aura une toute nouvelle étude.

Et les bus continueront de circuler plus ou moins à l'heure. Ce n'était pas si sûr l'automne dernier lorsque les commissaires de comté – les républicains et Julia Olsen-Boseman – ont évité WAVE.

Et on voit pourquoi. Ici, WAVE venait de dévoiler ce centre de transport chic et flambant neuf du centre-ville (dans le passé, nous les appelions gares routières), puis ça revient, chapeau à la main, comme un étudiant qui ne peut pas gérer un budget.

Ce qui n'est pas clair, cependant, est de savoir si l'un de ces neuf nouveaux membres du conseil connaît bien la gestion d'un système de transport en commun, ou si nous allons avoir plusieurs années de formation cahoteuse sur le tas.

Ce qui est troublant ici, c'est l'hypothèse apparemment tacite de nombreuses personnes, en particulier des commissaires de comté, que WAVE doit être géré comme une entreprise. (Cela sonne toujours bien.) L'hypothèse supplémentaire est que si WAVE augmente un peu ses tarifs et coupe d'autres routes, elle devrait atteindre le seuil de rentabilité, subvenir à ses besoins et même générer des bénéfices.

Faux.

Les systèmes de transport en commun urbain, comme les bus, ne font jamais de profit. S'ils le faisaient, vous auriez des entreprises privées qui tournent. N'oubliez pas que la plupart de ses motocyclistes sont des gens qui ne peuvent pas conduire ou qui n'ont pas de voiture: étudiants, travailleurs à faible revenu, personnes handicapées et personnes âgées. Ils n'ont pas beaucoup d'argent et ne peuvent pas se permettre de payer les tarifs Uber.

De plus, certains itinéraires sont essentiels mais intrinsèquement coûteux – comme, par exemple, le long trajet en voiture du centre-ville jusqu'au campus nord du Cape Fear Community College. De nombreux étudiants ont besoin de ce trajet pour terminer leur formation professionnelle.

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Partout dans le pays, la plupart des systèmes de transport en commun ne tirent que 25 à 35% de leurs recettes d'exploitation totales des tarifs. Le reste doit venir d'ailleurs – c'est-à-dire du gouvernement.

Un autre problème est la distinction entre le financement des immobilisations (paiement des bâtiments, quincaillerie similaire) et le financement des opérations (paiement des salaires aux chauffeurs et mécaniciens, ravitaillement des bus, etc.). Le financement des immobilisations pour le transport en commun est relativement facile à trouver; 80% du prix du centre de transit était couvert par des fonds fédéraux. L'argent opérationnel est plus difficile. Les gouvernements locaux doivent payer cela.

Si WAVE fonctionne correctement, cela pourrait retirer les voitures de nos rues bondées. Au lieu de brûler du gaz et de polluer, de tourner en rond pour trouver une place de parking, davantage de conducteurs pourraient se garer sur des terrains satellites et prendre le bus vers des destinations populaires.

Pour ce faire, cependant, il faudra des injections de trésorerie régulières. Nous allons devoir nous habituer à cela.

Wilmington n'est plus Mayberry, et le nouveau comté de Hanover n'est pas «le pays». Le comté compte maintenant plus de 800 personnes vivant ici par kilomètre carré. Nous avons beaucoup de gens dans une petite zone géographique. Des bus aux vélos, les modes de transport alternatifs peuvent bien fonctionner dans une zone relativement compacte. Sans compter que la distinction entre Wilmington et New Hanover County est légale plutôt que pratique. Rien de magique ne se produit lorsque nous entrons hors des limites de la ville.

Concrètement, New Hanover County et Wilmington sont un seul endroit, un endroit qui se rapproche rapidement du quart de million d'habitants. C'est un endroit qui a besoin d'un système de bus. Oui, nous devrions le faire mieux fonctionner que par le passé, mais acceptons également la réalité qu’il doit être financé.

En ligne: https://www.starnewsonline.com

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7 février

The Charlotte Observer / The Raleigh News & Observer sur le désaccord persistant sur qui devrait payer pour le nettoyage des cendres de charbon:

Duke Energy veut que ses clients paient pour le nettoyage et l'élimination de millions de tonnes de cendres de charbon toxiques. Le comité de rédaction a depuis longtemps déclaré que, compte tenu de la mauvaise gestion des cendres de charbon par Duke, ce coût devrait être payé par les actionnaires. Plus récemment, le procureur général de la Colombie-Britannique, Josh Stein, a déposé un recours formel auprès de la Cour suprême de la Caroline du Nord pour lui demander d'annuler une décision des autorités de réglementation de l'État autorisant Duke à répercuter des centaines de millions de dollars sur les coûts pour les clients.

Maintenant, le prix à payer pour éliminer ces cendres de charbon a augmenté. En haut. Cela devrait-il changer le calcul que la Commission des services publics de la Caroline du Nord doit faire pour décider qui paie la facture?

Dans un accord avec le département d'État de la qualité de l'environnement le mois dernier, Duke a accepté de déterrer près de 80 millions de tonnes de cendres de charbon sur six sites en Caroline du Nord. DEQ a déclaré que l'excavation serait le plus grand nettoyage de cendres de charbon de l'histoire des États-Unis, et qu'elle s'accompagne d'un prix autocollant important: 8 à 9 milliards de dollars.

Les responsables de Duke disent, comme ils l'ont toujours fait, qu'elle suivait les normes de l'industrie et fonctionnait sous une surveillance stricte de l'État avec une gestion des cendres de charbon. Duke estime également qu'il a agi «raisonnablement et prudemment» sur la base des normes historiques, a déclaré au comité de rédaction Alex Glenn, vice-président principal de Duke pour les États et le gouvernement fédéral pour le soutien juridique réglementaire fédéral et étatique.

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Mais comme le procureur général l'a expliqué dans son dossier, Duke savait depuis des années que sa manipulation des cendres de charbon présentait un danger potentiel, et le service public violait également les lois environnementales de l'État. Au lieu de faire ce que les autorités ont convenu ce mois-ci, le service public a depuis longtemps choisi la voie la moins chère, pas la plus responsable, sur les cendres de charbon. Les brèches et les déversements qui ont suivi ont mis en danger les voies navigables et, selon un rapport, ont provoqué certaines des pires eaux souterraines contaminées par les cendres aux États-Unis près de l'usine Duke’s Allen sur le lac Wylie.

Pourtant, 8 à 9 milliards de dollars représentent environ le triple du bénéfice de Duke en 2018, selon un rapport de Charlotte Observer. Bien qu'il soit tentant de vouloir que l'utilitaire fasse face au fardeau et ressente la piqûre de ses erreurs, il est plus réaliste de trouver une couture entre ce que Duke devrait payer et ce qu'il peut raisonnablement payer sans compromettre le service qu'il fournit aux clients. Il est également vrai que les clients de Duke ont historiquement bénéficié de factures inférieures à la moyenne, en partie grâce à des décisions de réduction des coûts d'élimination des cendres de charbon, et ces mêmes clients pourraient payer plus à long terme si la cote de crédit de Duke Energy est endommagée par le fardeau de un billet de plusieurs milliards de dollars.

La prochaine demande de hausse des tarifs de Duke, qui comprend plus d'un milliard de dollars en coûts de gestion des cendres que le service public souhaite récupérer, est actuellement devant la Commission des services publics, rapporte l'Observer. La commission a approuvé deux demandes de hausse des taux en 2018, mais le gouverneur Roy Cooper a nommé trois nouveaux membres depuis. Deux membres qui n'étaient pas d'accord avec les décisions de 2018, dont l'ancien maire de Charlotte et le sénateur de l'État Dan Clodfelter, restent membres de la commission.

À l'époque, la commission avait rejeté une proposition de son bras de défense des consommateurs, appelé le personnel public, que les clients et les actionnaires de Duke divisent les coûts des cendres de charbon. Cette fois, le commissaire devrait accorder une grande importance à une telle approche. Aussi irréaliste que cela puisse être de s'attendre à ce que les actionnaires de Duke absorbent des milliards de dollars de gestion des cendres, il est tout aussi injuste de répercuter entièrement ce fardeau sur les clients à faible revenu qui pourraient voir leurs factures augmenter de plusieurs centaines de dollars par an en raison des répercussions des cendres de charbon.

Les commissaires devraient trouver la solution la plus équitable – même si ce n'est pas la résolution la plus juste – pour cette demande de hausse des taux de Duke et pour ceux à venir.

En ligne: https://www.charlotteobserver.com

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Julien