Règles d'expédition blessant les petites distilleries

C'est un âge d'or pour les spiritueux américains – si seulement les distillateurs pouvaient livrer leur produit au client.

Par W. Blake Gray | Publié le lundi 02 mars 2020

Nous sommes au milieu d'un boom des spiritueux artisanaux, mais certaines personnes ont du mal à obtenir les spiritueux qui l'alimentent.

Des distilleries font leur apparition partout aux États-Unis offrant des gins uniques et d'autres élixirs spiritueux. C'est un moment passionnant pour être un buveur de spiritueux, et la génération Y en particulier l'a remarqué, car les ventes de spiritueux augmentent tandis que les ventes de bière et de vin sont stables. Il y a un "cependant". Contrairement aux établissements vinicoles, qui peuvent utiliser une salle de dégustation pour créer une clientèle à distance, les plus de 1800 distilleries artisanales aux États-Unis ne peuvent tout simplement pas envoyer leurs produits directement aux personnes qui souhaitent les acheter.

Il n'est pas illégal d'expédier du whisky et d'autres spiritueux dans une grande partie des États-Unis. Mais c'est difficile, car les deux plus grands transporteurs du pays – FedEx et UPS – ont cessé d'accepter les envois de spiritueux, même là où ils sont autorisés.

Un porte-parole d'UPS a confirmé que le refus de tous les envois de spiritueux est désormais la politique d'UPS. FedEx ne répondrait pas aux questions sur le problème; les détaillants ont partagé des courriels de FedEx qui montraient que FedEx n'accepterait pas les envois de spiritueux.

Même dans des États comme la Californie et New York, où les expéditions de spiritueux sont légales, selon l'avocat des boissons John Hinman, UPS et FedEx refusent toujours d'accepter les spiritueux. Si vous commandez une bouteille de Bourbon en ligne en Californie, elle pourrait être livrée par une petite entreprise de livraison comme OnTrac ou DHL. Si vous commandez localement, il peut être livré par les chauffeurs d'un magasin. Les distillateurs et les détaillants doivent contourner le trou du marché causé par l'absence des deux plus grands transporteurs communs du pays. (Amazon, qui construit rapidement son propre réseau de livraison, pourrait posséder l'entreprise d'expédition de spiritueux du pays si elle le souhaitait.)

La raison n'est pas la loi fédérale, ni même la loi des États. C'est L'ABSENCE de lois étatiques autorisant spécifiquement les transporteurs communs à expédier des spiritueux. Cela semble être une échappatoire que les législateurs ont oubliée à la suite de la décision de la Cour suprême des États-Unis de 2005 qui a finalement ouvert la majeure partie du pays à l'expédition directe des établissements vinicoles.

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De nombreux États ont désormais des lois qui traitent spécifiquement de l'expédition du vin. Mais le whisky et les autres spiritueux étaient pour la plupart exclus des lois. Et cette ambiguïté freine l'industrie.

J'ai appelé l'American Craft Spirits Association pour une interview sur ce sujet et ils m'ont référé à Dan Farber, président et fondateur d'Osocalis, un distillateur californien qui fabrique lui-même de l'eau-de-vie de raisin Farber (ce qui est très inhabituel, même en France). Farber siège au conseil d'administration de l'ACSA. Mais il n'essaie même pas d'avoir une salle de dégustation ou des ventes directes; tous ses cognacs passent par le système à trois niveaux.

L'interview est légèrement modifiée pour plus de clarté. Pensez-y comme un filtrage à froid.

Quelle est l'importance de l'expédition directe pour les distillateurs?

L'industrie des spiritueux à travers les États-Unis est à peu près basée sur le système à trois niveaux. Il y a eu beaucoup de consolidation du côté de la distribution. Les petites distilleries individuelles ont un défi presque impossible à atteindre les consommateurs pour leur produit. D'un point de vue économique, il est à peine logique qu'un distributeur de toute taille gère une petite distillerie. Même si les chiffres pour une petite entreprise peuvent valoir la peine, si les consommateurs sont répartis à grande échelle, aucun distributeur ne peut faire valoir qu'il est logique pour eux de desservir cette partie du marché. Pour presque tous les producteurs de spiritueux artisanaux, il est essentiel de pouvoir atteindre directement les consommateurs intéressés par ce qu'ils font. L'expédition directe de vin a soutenu de nombreux petits producteurs de vin, là où ils sont durables, mais toujours pas assez grands pour être intéressants pour la distribution. La distribution est le moyen le plus efficace de fournir des produits aux clients.

Les distributeurs peuvent prendre une grande quantité de produits et les rapprocher de la clientèle. Il sera toujours plus efficace de procéder de cette façon. Malheureusement pour ces petites marques, cet onramp est fermé.

Pouvez-vous utiliser un autre service de livraison, autre que FedEx ou UPS?

Nous non. Lorsqu'il y a ambiguïté dans la loi et que les gens ne savent pas comment interpréter la loi, ils hésitent vraiment à se tendre le cou. Nous travaillons uniquement en gros. Nous n'avons pas de salle de dégustation ni aucune de ces choses accessoires que beaucoup d'autres distillateurs ont.

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J'ai le sentiment que si vous ne connaissez pas la légalité de l'expédition dans l'État ou hors de l'État, cela ne vaut pas le risque pour votre entreprise d'essayer cela. Je pense que c'est ce qui empêche les entreprises de traitement des commandes, UPS et FedEx, de participer. Ce qui serait vraiment utile, ce serait des directives très claires quant à la légalité du transport maritime intra-étatique. L'expédition interétatique doit commencer par une expédition intra-étatique. Si vous ne pouvez pas expédier à un client dans l'État, vous ne pouvez pas expédier hors de l'État. L'absence d'une loi l'empêchant peut ne pas être suffisante dans l'environnement actuel pour motiver UPS ou FedEx à se charger de cela. S'il y avait une loi qui précisait absolument qu'un distillateur en Californie pouvait expédier à un consommateur en Californie, je parierais qu'UPS et FedEx se chargeraient de cette entreprise. Ils voudraient voir une loi sur les livres affirmant qu'elle pourrait être légale. J'ai l'impression qu'ils veulent voir des directives claires. Le destinataire doit-il être présent et signer? Le destinataire doit-il avoir plus de 21 ans? Nous expédions du vin et on peut imaginer que ces mêmes directives devraient s'appliquer aux spiritueux distillés.

Vous pensez donc que les législateurs des États devraient rédiger une loi autorisant spécifiquement l'expédition de spiritueux?

Nous souhaitons absolument qu'ils le fassent. Nous aimerions travailler avec les législateurs des États du pays pour énoncer clairement les exigences relatives à l'expédition des spiritueux aux consommateurs. Nous estimons que la bière, le vin et les spiritueux doivent être traités de manière égale. Ce sont toutes des boissons alcoolisées et elles peuvent toutes être consommées de manière responsable. C'est certainement l'espoir de nos membres que dans les années à venir, nous pourrons clarifier cela et ouvrir la voie à de petits distillateurs artisanaux pour atteindre leurs fans à travers les États-Unis. La croissance de l'industrie des spiritueux artisanaux depuis que j'y suis est phénoménale. Cette expérience de visiter une distillerie et de voir comment ces produits sont fabriqués, puis de pouvoir les montrer à vos amis à la maison, cela fait partie de la magie de l'expérience. Il est déconcertant que nous ne puissions pas le faire, et cela semble vraiment être un reliquat d'une époque antérieure.

Les distributeurs sont le principal obstacle à la législature, n'est-ce pas? Est-ce difficile pour vous de traiter avec eux et de devoir également pousser la législation qui permettrait aux gens de vendre de l'alcool sans avoir recours à des distributeurs?

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Aucune entreprise qui réussit n'aime voir des changements dans sa façon de faire des affaires. Ils pourraient dire que vous pensez peut-être que c'est un avantage, mais nous nous débrouillons bien comme les choses sont maintenant. Mais certaines personnes s'intéressent aux produits de petits producteurs qui ne font pas assez pour le rendre économiquement viable pour les distributeurs. Ce n'était pas le cas il y a 20 ans lorsque le marché des spiritueux était dominé par les grandes marques. Ces distilleries à petit volume sont de petites entreprises viables dans des endroits du pays où nous n'avons jamais vu ce genre d'emplois manufacturiers de haute qualité auparavant. Il est essentiel que nous permettions à ces distilleries d'atteindre des consommateurs qui les comprennent. Nous avons besoin de plus de sensibilisation des consommateurs que nous ne pouvons pas expédier ces produits parce que nous avons ces limitations. Nous avons besoin de plus de soutien à la base pour savoir comment ces petites distilleries peuvent obtenir ces directives. Le monde du vin est un excellent modèle pour ce à quoi il ressemblerait si les consommateurs pouvaient accéder aux produits qu'ils apprécient, et les petites entreprises pouvaient accéder à leurs consommateurs.

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Julien