Récupération, restauration et réinvention – une conversation avec l …

La décennie des années 2010 a commencé avec la reprise de la Grande Récession alors que l’économie de l’Arkansas était piquée par les troubles bancaires, manufacturiers et immobiliers. Au milieu de la décennie, la fortune économique a changé, tout comme le paysage politique de l'État.

Talk Business & Politics s'est entretenu avec trois chefs d'entreprise qui étaient aux premières loges des changements commerciaux et politiques qui ont façonné la décennie. Cette année, la table ronde exécutive sur l'état de l'État comprend Darrin Williams, PDG de Southern Bancorp; Elizabeth Bowles, PDG d'Aristote Inc .; et Davy Carter, président régional de Centennial Bank à Jonesboro.

Carter et Williams ont siégé à l'Assemblée législative au cours de la première moitié des années 2010, tandis que Bowles a été membre du conseil de réglementation des banques de l'État pendant les années de relance. Carter a récemment été nommé pour siéger au conseil d’administration de la succursale de la Federal Reserve Bank de St. Louis ’Memphis.

Le rédacteur en chef de TB&P, Roby Brock, a interrogé le panel sur ce que nous venons de vivre et sur leurs espoirs pour l'avenir de l'Arkansas.

Roby Brock: Je vais jeter quelques statistiques à méditer. En janvier 2010, nous avions un taux de chômage de 8,2%. Nous sommes à 3,5% aujourd'hui. Nous avions 110 000 chômeurs. Il y a moins de 48 000 chômeurs aujourd'hui. Deux grands sujets de conversation ont été le TARP – le Troubled Asset Relief Program – et le Fayetteville Shale Play, qui peuvent tous deux être obsolètes dans notre vocabulaire. Le marché du logement est resté stable. Vous étiez des législateurs au premier mandat, et Joyce Elliott était candidate au Congrès en 2010, tout comme en 2020.

Quelle différence une décennie fait. Que faisiez-vous il y a 10 ans dans votre vie professionnelle?

Davy Carter: Vous avez dit que le TARP et ces chiffres du chômage et en jetant ces statistiques, vous avez ces flashbacks. De toute évidence, nous sortions de la Grande Récession. Et nous voici aujourd'hui, 10 ans plus tard, un peu à la fin, peut-être la huitième, neuvième manche d'un grand cycle économique… Wow, 10 ans passent vite.

Elizabeth Bowles: Il y a dix ans, nous avons créé notre division Internet haut débit et commencé à déployer le haut débit sans fil fixe dans le centre de l'Arkansas pour atteindre les personnes non desservies avec le haut débit. Cette année-là, j'ai également été nommé au State Bank Board.

Darrin Williams: Je n'étais pas alors à Southern Bancorp. J'étais au cabinet d'avocats Carney Williams Bates & Pulliam et je me suis spécialisé dans les poursuites judiciaires contre les banques et les sociétés cotées en bourse et les valeurs mobilières dans les recours collectifs et les griefs de gouvernance d'entreprise. Donc un peu différent de ce que je fais maintenant.

Brock: J'ai mentionné la pièce de schiste de Fayetteville. C'était vraiment l'une des choses qui empêchait l'économie de l'Arkansas de vraiment sortir du bord profond de la falaise. Nous avons connu des périodes économiques difficiles, mais cela a vraiment fourni un peu de flottabilité là-bas. Cela vous surprend-il que cela ne fasse vraiment pas partie de notre conversation sur l'économie aujourd'hui?

Williams: Je ne suis pas sûr que cela me surprenne. Je pense que ce que vous voyez se produire maintenant avec tant d'accent sur la durabilité et la conscience environnementale, il y a beaucoup de questions sur la fracturation hydraulique. Il y a vraiment eu une révolution dans l'espace énergétique. C'était un boom économique. Et certaines personnes, certains propriétaires fonciers ont frappé presque comme une loterie pendant un certain temps là-bas. Ça s'est bien passé, mais je pense que nous allons dans une direction différente. Les énergies renouvelables, les énergies alternatives prennent vraiment forme, et je pense que c'est très positif pour ce pays.

Bowles: C'est intéressant parce que je me souviens que nous avons eu une réunion de la Fixed Wireless Association à Little Rock et que toute l'association professionnelle a tenu sa conférence nationale à Little Rock cette année-là. Un de mes amis m'a appelé quand il a atterri en Virginie et il a dit: «Vous devez faire quelque chose. Ils vous font peur partout. "Cela m'a frappé là-bas, donc il était très préoccupé par l'environnement. Et je pense que Darrin a raison – l'environnement en faisait partie. Mais je pense aussi qu'il a encore un avenir; c’est juste que nous devons y arriver d’une manière plus respectueuse de l’environnement et plus rentable que nous ne l’avions abordé auparavant. C'était en quelque sorte cette mentalité passionnante de type ruée vers l'or.

Brock: Davy, vous vous trouvez dans le grand état du nord-est de l'Arkansas, qui a été lent et stable, même pendant les années de récession. Il n'est pas tombé de la falaise autant que certaines autres parties de l'État. Il y a eu vraiment une stabilisation sur ce marché et nous le constatons encore aujourd'hui. L’agriculture en est un élément important. Voyez-vous toujours cette stabilité dans le nord-est de l'Arkansas?

Charretier: Oui, et vous avez raison, Ag en est une grande partie. Arkansas State University est un énorme moteur économique pour la région et beaucoup de services médicaux, beaucoup de médecins, beaucoup de choses accessoires qui en découlent. C'est un progrès très régulier dans le nord-est de l'Arkansas. Cela a beaucoup changé en 10 ans en faisant le contraste comme '08, '09.

Brock: Dites-moi où vous voyez tous des progrès potentiels pour l'économie de l'Arkansas à l'aube d'une nouvelle décennie. Selon vous, quels sont les domaines clés à surveiller? Si nous pouvions remonter il y a 10 ans, nous aurions dit: «Regardez ce qui se passe dans le secteur bancaire, regardez ce qui se passe dans la technologie, regardez ce qui se passe en énergie. »Et nous aurions parlé de certaines de ces choses que nous avons vues. Que voyons-nous alors que nous entrons dans la phase suivante?

Williams: Je ne pense pas que je me concentrerais autant sur un secteur. Je veux me concentrer un peu plus largement. Une chose qui me préoccupe et nous préoccupe chez Southern Bancorp est l'augmentation des revenus, de la richesse et des inégalités en Amérique. Mais surtout dans l'état de l'Arkansas. Si vous regardez juste la croissance du revenu médian et juste divisé par les districts du Congrès, dans les 2e et 3e, vous voyez la croissance. En fait, le 3e dépasse probablement le 1er de près du double.

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L'Arkansas ne réussira pas si nous ne réussissons pas ensemble. Bien que nous soyons répartis au niveau régional, nous devons être préoccupés et intentionnels par ceux qui ont besoin d'un coup de main, qui ont besoin d'aide. Et il est juste prouvé que si nous pouvons avoir une prospérité généralisée, l’économie tout entière fonctionne mieux. Ce fossé entre la richesse, entre le noir et blanc ou les personnes de couleur et de blanc, voire la diversité des sexes, le manque de revenus et de richesse et l'égalité entre les personnes de couleur et entre les femmes. Ce n'est tout simplement pas durable pour notre pays, pas pour l'État de l'Arkansas. Nous devons nous assurer que tout le monde réussit à mesure que nous grandissons.

Bowles: Je pense qu'au cours des 10 dernières années, l'État s'est concentré sur des directions qui étaient vraiment bonnes pour l'État. En particulier, lorsque vous regardez ces revenus et les inégalités et le haut débit, ce qui est évidemment ce que nous faisons, mais le haut débit et son absence, c'est vraiment là que cela raconte l'histoire du rétrécissement des zones rurales de l'Arkansas. L'Arkansas est passé du 47e au 50e en haut débit au cours des quatre dernières années depuis qu'ils ont commencé à tenir ces statistiques, et c'est à cause de ces zones rurales, économiquement difficiles et peu peuplées qui sont vraiment le grenier de l'Arkansas.

C'est un pays agricole et vous voyez une concentration de la technologie et une concentration de la disponibilité de l'accès aux services ailleurs. Alors ma fille va dans une école où elle a tout en ligne, et elle rentre chez elle le soir, et elle étudie ses devoirs, et tout est en ligne. Elle a accès à des opportunités éducatives qui n'existent pas pour certains des enfants dans cet état.

Jusqu'à ce que vous niveliez cela, jusqu'à ce que vous augmentiez la capacité d'une entreprise à s'implanter à Blytheville ou Osceola ou Dumas ou partout où ils veulent s'installer, vous n'allez pas voir la croissance économique. Vous allez continuer de voir le rétrécissement de ces régions.

Je vais dire encore une chose à ce sujet. Nous avons essayé de commencer à aborder la question du haut débit et du Delta en 2010. Nous avons identifié le Delta comme un endroit de l'Arkansas qui avait absolument besoin d'un meilleur haut débit et en avait besoin pour le développement économique. L'Université Purdue a réalisé une étude selon laquelle chaque dollar investi dans le haut débit rapporte 4 $ à l'économie. Donc, d'après ce calcul, l'Arkansas aurait dû se concentrer sur ce problème il y a longtemps. Très heureux de dire que nous nous concentrons là-dessus maintenant, pas seulement [at] mon entreprise, mais en tant qu'Etat.

Brock: Permettez-moi de jeter ici quelques statistiques, Davy, qui s'inscriront dans cette conversation. Je sais que nous avons examiné les projections des données du recensement pour 2020. Le 1er district du Congrès – qui est une grande partie de l'est de l'Arkansas – a perdu environ 60 000 habitants. 40 000 [residents were lost] dans le 4ème district du Congrès, qui est le sud de l'Arkansas. Ce sont 100 000 personnes qui ont quitté les 1er et 4e arrondissements. Je pense qu'il y a environ 15 000 habitants de plus dans le 2e district du centre de l'Arkansas, et environ 85 000 dans le nord-ouest de l'Arkansas. Pouvez-vous inverser ces chiffres? Quel niveau d'investissement pourriez-vous même faire pour inverser ces chiffres, si vous le pouvez?

Charretier: C'est vraiment dur. Beaucoup de gens ont essayé. Les gens essaient toujours. Le Delta est proche et cher à mon cœur. Ma famille est toujours à Marianna. Je suis allé là-bas la semaine dernière et je suis allé les visiter, et chaque fois que j'y vais, j'ai le cœur brisé de voir comment les choses ont décliné. Même au cours des 20 dernières années depuis que je suis parti.

Cela peut-il changer? Oui, je pense que c'est un long jeu de balle. Cela ne se fera pas du jour au lendemain. À un moment donné, il devient tout simplement un endroit attrayant en raison de l'économie du coût de la vie et des ressources naturelles dont nous disposons. Et je tiens à dire ceci, que j'ai une certaine confiance en certains des jeunes qui sont maintenant engagés dans le secteur agricole. Ils pensent différemment: que faire pousser? Comment livrer leurs récoltes? Et nous avons le plus grand détaillant au monde de l'autre côté de l'État. Il existe d'autres façons de faire les choses, mais cela va prendre beaucoup de temps. Nous ne pouvons pas arrêter. Nous ne pouvons pas simplement laisser tomber.

Avec ce changement de population, ils vont être moins représentés à Little Rock. Je ne sais pas comment les cartes du Congrès seront finalement dessinées, mais c'est certainement une boule de neige dans le mauvais sens, et j'espère que l'État pourra continuer à se ressaisir et essayer de résoudre le problème. J'espère que cela arrivera de mon vivant.

Brock: Permettez-moi de poser une question sur l'agriculture à cet égard. Dites-moi certaines choses qui vont changer par rapport à ce que vous voyez actuellement en termes de grandes exploitations agricoles, qu'il s'agisse de grandes exploitations agricoles familiales ou de conglomérats. Qu'est-ce qui va changer dans l'agriculture au cours de la prochaine décennie? Dans quoi allons-nous voir des investissements? Qu'est-ce qui va être différent du modèle actuel?

Charretier: Les consommateurs conduisent cela, non? Je veux dire, cela prend du temps pour filtrer la production, mais les habitudes de consommation changent. Je veux dire, il y a plus de demande de produits biologiques et de la ferme à la table et – comment l'appellent-ils? – du grain au verre. Faire du whisky et de la bière et toutes ces choses. Encore une fois, nous avons le plus grand détaillant au monde dans une autre partie de l'État. Il doit y avoir un moyen de paralyser toutes ces choses ensemble. Je pense que vous allez voir un changement dans ce domaine. Cela peut prendre un autre cycle de génération car ce sont les jeunes qui ne sont pas une offense pour les personnes âgées, je ne veux pas dire de cette façon, mais je pense qu'ils voient ces choses qui sont différentes.

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Williams: C'est quelque chose qui représente une partie importante de notre portefeuille, qui est basé sur l'agriculture. Ce que nous voyons, c'est vraiment difficile pour l'agriculteur familial de réussir. Vous voyez une agriculture d'entreprise à beaucoup plus grande échelle, et il est donc plus difficile pour les petites exploitations de le faire. Je pense donc que vous allez continuer à voir cette consolidation. Je l'ai vu dans le secteur bancaire, et je pense que vous le verrez également dans le domaine de l'agriculture.

Mais je pense que nous ne pouvons pas perdre de vue le fait que la population mondiale augmente et que vous devez nourrir le monde. Et au cœur du delta de l'Arkansas-Mississippi où vous avez certaines des terres les plus fertiles du monde, nous aidons toujours à nourrir le monde. Je veux dire, notre deuxième plus grande exportation en Arkansas est les produits agricoles. Donc, vous allez voir, je pense, des changements dans l'Ag-tech. Vous allez voir beaucoup plus d’innovations venir dans l’espace car nous devons encore nourrir le monde. Je crois au bio et de la ferme à la table. Ça va continuer de croître.

Bowles: Pour ajouter à cela, parce qu'en ce qui concerne l'alimentation du monde et les exploitations familiales, je pense que lorsque vous commencez à regarder l'agriculture intelligente et ce que la technologie peut apporter à l'entreprise agricole, l'agriculture va devenir beaucoup plus efficace au cours des 10 prochaines années. ans. Et le haut débit est essentiel.

Brock: C'est vraiment sacrément efficace maintenant.

Bowles: Eh bien, ils doivent être efficaces. L'économie ne fonctionne pas si elle n'est pas efficace. Mais cela revient à un pouce carré de savoir si vous avez besoin d'engrais supplémentaire sur ce pouce carré. Il devient très, très granulaire et permet aux agriculteurs de maximiser leur production et de minimiser leurs dépenses grâce à une agriculture de haute technologie. Toute cette agriculture de haute technologie dépend des infrastructures, pas seulement du haut débit, bien que cela en soit une partie, mais également d'autres infrastructures mises à disposition. Et puis, lorsque vous commencez à voir d'autres parties du pays où vous avez des fermes intelligentes et où l'infrastructure est en place, vous voyez une urbanisation inversée. Vous voyez des gens rentrer à la maison, vous voyez des gens réintégrer les communautés. Ils ramènent leurs conjoints et le conjoint veut un café, alors ils ouvrent un café, puis le cinéma rouvre. Je pense que nous pouvons inverser la tendance, et je pense que cela dépend – dans une mesure très réelle – de l'autonomisation de nos agriculteurs dans le secteur agricole.

Brock: Vous parlez de construction communautaire… qui se déroule également dans les zones urbaines et suburbaines.

Bowles: 100%.

Brock: D'accord. Dans vos domaines de travail cette année prochaine, les cinq prochaines années, sur quoi allez-vous vous concentrer principalement?

Williams: Nous allons vraiment nous concentrer, et notre slogan est «Bâtir des communautés, changer des vies». Nous nous concentrons donc vraiment sur l’accès au capital dans les zones où le capital ne circule tout simplement pas. Ce qui se passe dans l'espace bancaire, c'est que vous constatez une consolidation de masse dans les banques. Il y a 20 ans, il y avait plus de 15 000 banques en Amérique. Aujourd'hui, il y en a moins de 6 000. Cette baisse a été largement ressentie dans les communautés rurales et à faible richesse.

Nous venons de terminer une campagne de financement. Nous grandissons. Nous avons été très rentables, ce fut un très bon moment pour nous, et nous cherchons à acquérir certaines de ces petites banques en difficulté. Si vous n'avez pas d'échelle, il est difficile de le faire dans l'espace bancaire aujourd'hui. Nous sommes donc en mode de croissance, et j'espère que nous continuerons de croître dans toute notre région, à la fois en Arkansas, au Mississippi et dans les États qui nous entourent.

Bowles: Nous allons déployer le haut débit dans l'Arkansas et le delta du Mississippi et dans deux comtés de l'Oklahoma – les comtés ruraux. Nous avons environ 12,2 millions de dollars en argent fédéral. La plus grande partie de cela arrive en Arkansas, et notre mission est de connecter les non connectés. Nous allons faire de notre mieux pour résoudre au moins l'un des problèmes d'infrastructure que je perçois. Lorsque vous commencez à entrer dans le sud de l'Arkansas en particulier, il y a très, très peu d'infrastructures existantes, et nous espérons résoudre une partie de ce problème.

Charretier: Je pense que l’une des choses les plus gratifiantes d’être banquier est de pouvoir, au moins indirectement, participer au succès de nos clients. Ce sont ces hommes et ces femmes, ces entrepreneurs de Main Street, Wall Street, quoi que ce soit, être en mesure d'aider ces gens à faire ce qu'ils font et à créer des emplois et à réussir est gratifiant. Nous allons donc continuer cela. Encore une fois, en replaçant cela dans le contexte de la poursuite de la prospérité de l'Arkansas, cela attire ce genre de personnes dans notre État. Ce sont ces gens qui sortent et font des choses. Pour pouvoir les aider et continuer à se concentrer et à soutenir, je pense que c'est notre rôle dans ce processus.

Bowles: Quand j'ai grandi en Arkansas, j'ai grandi dans le pays de l'opportunité, bien avant qu'il ne devienne l'état naturel. C'est l'état naturel, je comprends. Mais la vérité est que l'Arkansas est une terre d'opportunités. C'est peu coûteux. Si vous pouvez faire quelque chose dans cet état, le monde est votre huître. Je pense que l'Arkansas doit se concentrer sur son développement économique et faire venir ces gens et créer l'infrastructure pour que ces gens veuillent vivre dans cet État. Parce que, en ce qui concerne ce que l'Arkansas a à offrir, elle a beaucoup à offrir, à peu près partout.

Brock: Et nous sommes aussi assez petits pour que vous puissiez vous connecter avec les gens. Je pense que c'est l'une des choses que j'ai trouvées année après année, décennie après décennie, et parler à des gens qui ont déménagé ici de l'Arkansas: c'est comme, vous pouvez marcher dans la rue et rencontrer quelqu'un. Je peux connaître quelqu'un qui connaît la personne à qui je dois parler. Vous êtes littéralement à un degré de séparation de la réalisation de quelque chose. C'est un avantage pour nous.

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Très bien, je ne peux pas avoir ce panel sans poser une dernière question politique ici. Politique et politique. Que réservent les années 20 à la politique en Arkansas?

Williams: Quand Davy et moi avons siégé à l'Assemblée générale de l'Arkansas, je pense que c'était un endroit différent. Ce n'était pas aussi divisé sur une base partisane. Je veux dire que les chiffres étaient différents, et bien sûr, quand je suis arrivé, nous avions plus de 70 démocrates, et au moment où je suis parti, nous étions le parti minoritaire. Vous avez vu ce nouveau déclin du parti démocrate à la Chambre des représentants de l'Arkansas. Je ne pense pas que cela va changer beaucoup au cours des prochaines années.

Ce que j'espère voir, c'est la capacité à travailler ensemble et pas tellement la partisanerie de style DC, ce qui, lorsque nous y étions, et peut-être parce que j'étais dans le parti majoritaire la plupart du temps, mais même lorsque Davy était notre conférencier, je ne pensez pas que l'État de l'Arkansas aurait adopté la Loi sur les soins de santé abordables si Davy Carter n'était pas intervenant. Il a réussi à rassembler les gens, républicains et démocrates, parce que ce n'était pas populaire dans son parti. C'était populaire dans mon parti, mais il a dû convaincre son peuple, et cela a fait plus pour la santé de cet État que tout ce qui s'est passé depuis des années. Non seulement la santé de l’État, mais c’est encore plus pour les petits hôpitaux ruraux qui ne seraient pas là, mais pour avoir réussi.

J'espère que vous verrez dans les années 20 le genre de collaboration que Davy et moi avons essayé de faire. J'ai été son président Pro Tem, un démocrate au service d'un républicain. J'espère que vous en verrez plus dans ces 10 prochaines années de politique.

Charretier: Merci pour ces mots, Darrin. Je veux dire, c'était un effort d'équipe, et il a fallu beaucoup de gens pour se réunir dans une période difficile, et c'était une période spéciale. Je ne le vois pas revenir à ces jours du jour au lendemain. Je pense que les deux parties se sont entendues sur certaines tangentes, et les gens sont divisés, et il y a beaucoup de choses qui se passent au niveau national. Je ne pense pas que quiconque devrait être en train de tirer la balle parce que la plupart des gens à qui je parle en ont assez de tout le monde. Et c'est huit personnes sur neuf, donc c'est très inquiétant.

Je pense qu'il y a un risque économique. Nous l'entendons autour de notre table bancaire. C’est juste: «Éloignez les politiciens de notre chemin. Les gens se sentiraient plus à l’aise. »Donc, je pense que l’année prochaine, je ne pense pas que cela s’améliorera, mais j’espère qu’un jour les choses reviendront, que des gens plus raisonnables prévaudront et que la vérité importera à nouveau. Donc, je ne suis pas optimiste à court terme, mais je suis à long terme.

Bowles: Je suis d'accord à 100%. J'ai toujours été impliqué dans la politique, bien que je ne me sois jamais porté candidat. Et l'une des choses que j'ai toujours aimées dans cet État, c'est que nous avons élu la personne, et ce n'était pas tellement le parti. Et cela a changé, honnêtement, avec l'argent national qui arrive avec Citizens United et avec toute cette rhétorique nationale, qui parfois ne s'applique pas vraiment à l'État. Ce n'est pas une fête en particulier. L'une ou l'autre des parties n'est pas dans l'intérêt de l'Arkansas. J'aimerais vraiment revenir à l'endroit où nous parlons de ce qui est dans le meilleur intérêt de l'Arkansas, qu'il y ait ou non une étiquette particulière. Je ne pense pas que les étiquettes aient aidé l'État du tout.

Je suis d'accord que ce sera une maison d'État contrôlée par les républicains, probablement dans un avenir prévisible, mais je ne pense pas que cela devrait avoir d'importance. Peu importe vraiment quelle partie contrôle. Il importe que nous travaillions tous ensemble pour faire ce qui est dans le meilleur intérêt de l'État. J'espère que nous pourrons y arriver, et je pense que nous le pouvons. Évidemment pas en 2020 car il y a trop de polarisation au niveau national.

Brock: Nous avons cependant toute la décennie pour y travailler.

Bowles: Peut-être dans quatre ans, parce que je pense que nous allons voir un peu plus de polarisation avant de revenir ensemble.

Brock: Je pense que c'est une observation précise. D'accord. Darrin, Elizabeth, Davy, merci beaucoup à tous. Cela a été instructif. Je t'apprécie.

Note de l'éditeur: Cet article a été publié pour la première fois dans le magazine annuel State of the State de Talk Business & Politics.

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Julien