Qu'est-ce qui fait le succès des petites entreprises?

La première semaine de juin, Mike Glauser, professeur d'entrepreneuriat à la Jon M. Huntsman School of Business de l'Université d'Utah et co-fondateur de My New Enterprise, et son équipe se sont lancés dans une randonnée à vélo à travers le pays dans le but de interviewer et documenter les histoires de 100 propriétaires de petites entreprises dans 100 villes à travers le pays. Ils ont commencé à Florence, Oregon et se termineront à Washington D.C.le 28 juillet. Lorsque j'ai parlé avec le professeur Glauser la semaine dernière, ils étaient en Ilinois et environ six semaines après leur tournée.

Ce n'est pas la première fois qu'ils interrogent des propriétaires de petites entreprises pour savoir ce qui les motive et ce qui les rend prospères non plus. Glauser est dans les tranchées pour parler aux propriétaires de petites entreprises depuis environ 20 ans et partage régulièrement les connaissances acquises avec ses étudiants de l'Utah State University. L'objectif de ce voyage est d'écrire un nouveau livre intitulé «Living the Dream on Main Street America» et de créer des études de cas et du matériel pédagogique pour partager ce qu'ils apprennent.

"Mes collègues et moi avons remarqué que les étudiants diplômés à la recherche d'un emploi ont moins d'entretiens que par le passé", a déclaré Glauser. «Dans tous les secteurs, les employés sont remplacés par la technologie. L'économie américaine devient plus efficace, permettant aux entreprises de générer plus de revenus avec moins d'employés. »

Glauser a fait référence à une étude réalisée en 2013 par des chercheurs de l'Université d'Oxford qui a examiné 702 professions et a déterminé que 47% étaient «à haut risque» d'être remplacées par des ordinateurs et des machines.

Malgré ce qu'il considère comme un déclin de nouveaux emplois, il voit de grandes opportunités dans l'entrepreneuriat et encourage ses étudiants à penser à démarrer une petite entreprise. Nous lisons beaucoup de choses sur les nouvelles entreprises de haute technologie tout le temps, mais Glauser parle des types d'entreprises auxquelles vous et moi pouvons être liés le long de la rue Main. Des entreprises comme les commerçants, les petits fabricants et les restaurants.

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Afin de déterminer ce qui fait le succès de ces propriétaires de petites entreprises, ils interrogent des entrepreneurs qui sont en affaires depuis cinq ans ou plus. Ils voulaient savoir ce qui les avait aidés à battre les chances. Il fait cela depuis assez longtemps, je doute qu'il s'attende à des surprises, mais il en a eu quelques-unes. Voyager à travers le cœur de l'Amérique l'a mis à la porte d'un certain nombre de propriétaires de petites entreprises qui partagent des motivations similaires pour posséder leurs propres petites entreprises et ce qu'ils pensent faire de leur entreprise un succès:

Ils voulaient rester dans leur ville natale et aider la communauté à grandir: il était surpris qu'aucune des personnes interrogées n'ait dit que l'argent était leur principale motivation – même si beaucoup d'entre elles ont des entreprises très prospères et rentables. "Le modèle de la Silicon Valley a détourné l'esprit d'entreprise", a déclaré Glauser. «Il n'est pas nécessaire que ce soit un modèle qui évolue rapidement pour réussir une sortie rapide et rentable. 2 millions de dollars de revenus annuels et huit à dix employés est une entreprise très viable qui peut prospérer à long terme. »

Les propriétaires de petites entreprises Glauser et son équipe interrogés font des affaires dans ces petites villes parce que c'est là qu'ils veulent vivre. Ils ont simplement trouvé un moyen de créer des entreprises rentables dans des endroits que certains pourraient considérer hors des sentiers battus.

Ils ne sont pas intéressés par une sortie, ils sont intéressés par la résolution d'un besoin du marché: j'ai observé une différence dans la façon dont un fondateur gère une entreprise qu'il a l'intention de quitter dans cinq ans et une entreprise qui construit quelque chose destiné à devenir le travail de la vie. Les laboratoires Skratch à Boulder, au Colorado, en sont un excellent exemple. Le fondateur Allen Lim dit: "La question la plus ennuyeuse à laquelle je me suis jamais posée est:" Quelle est votre stratégie de sortie? "Habituellement, je dis aux gens que, vous savez, c'est probablement en train de mourir." Lim n'a pas de plan de sortie, car il construit son rêve et aime ce qu'il fait.

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Ce type de propriétaire d'entreprise comprend que les décisions qu'il prend aujourd'hui ont des conséquences à long terme sur lesquelles il va vivre dans cinq, dix ou vingt ans. Faire des réactions instinctives pour augmenter les bénéfices à court terme pour satisfaire un investisseur potentiel n'est tout simplement pas dans leur ADN. Leur objectif est de créer un produit ou un service que leurs clients voudront acheter et de trouver des produits connexes qui pourraient également intéresser leurs clients. Ils diversifient ce qu'ils offrent à leurs clients afin qu'ils puissent rester viables. "La plupart de ces propriétaires d'entreprise ont deux ou trois sources de revenus", a déclaré Glauser. "Et, ils ont toujours trois ou quatre nouvelles opportunités qu'ils envisagent."

Ils adorent se salir les mains en faisant le vrai travail de l'entreprise: mes premières expériences dans une petite entreprise ont été dans une telle entreprise familiale. En fait, cela décrit mon père et comment il a abordé son entreprise. Il décrit également Jeff Wester de Ponderosa Forge à Sisters, Oregon. Son atelier de soudure et de forge prospère emploie plusieurs forgerons, mais Wester ne veut pas s'asseoir au bureau pour gérer l'entreprise tous les jours, il profite des deux ou trois jours par semaine qu'il passe dans la forge.

"Ce que j'apprécie le plus dans cette entreprise", dit Wester, "c'est que j'aime être dans le magasin et me salir les mains, balancer un marteau et créer quelque chose à partir du feu."

Il est vrai que moins de la moitié des petites entreprises qui démarrent aujourd'hui seront dans cinq ans environ. Glauser et son équipe veulent partager certains des traits communs que ces propriétaires de petites entreprises prospères partagent afin que d'autres, y compris ses étudiants, puissent suivre leurs traces.

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Après cinq ou six semaines sur la route, je lui ai demandé s'il était encouragé par ce qu'il apprenait de Main Street America. Ne ratant aucun battement, sa réponse a été catégorique: «Oui».

"Il y a 100 ans, il n'y avait pas de grandes entreprises, les propriétaires de petites entreprises ont vu le besoin du marché et se sont mis à travailler pour proposer une solution", a-t-il déclaré. "Je pense que nous y revenons. Heureusement, la technologie permet de travailler presque partout pour le faire. Nous devons enseigner à nos entrepreneurs en devenir à bâtir des communautés — comprendre ce dont ils ont besoin et être les meilleurs pour le faire. »

Glauser pense que quiconque veut le faire le peut. Après avoir parlé avec des propriétaires d'entreprises de partout au pays qui le font, je pense qu'il sait de quoi il parle.

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Julien