Quelles équipes MLB ont connu les pires intersaisons? Red Sox, Astros, C …

Avec les lanceurs et les receveurs qui rapportent cette semaine pour l'entraînement du printemps, il est temps de passer en mode pré-saison. Une partie de cette transition consiste à récapituler ce qui s'est passé au cours de l'hiver, notamment en identifiant quelles équipes ont connu les meilleures saisons mortes et quelles équipes ont connu les pires saisons mortes. Faute d'une meilleure transition: cette pièce s'intéressera aux pires intersaisons. (La meilleure pièce hors saison suivra vendredi, terminant la semaine sur une note positive.)

Avant de passer aux choses sérieuses, soyons clairs sur quelques points. Déterminer les pires intersaisons est une question subjective; tout le monde ne sera pas d'accord avec qui nous avons inclus ou exclus. Par exemple, les Cubs de Chicago pourraient figurer sur cette liste. Nous ne les avons pas mis ici parce que nous pensons qu'il est justifié de ne pas échanger une pièce de base (surtout compte tenu du retour moins que prévu sur Willson Contreras et de leurs chances de faire les séries éliminatoires). Nous ne nous en voulons pas si vous pensez que telle ou telle équipe devrait être ici au lieu de quelqu'un d'autre.

Nous avons essayé de fournir un contexte supplémentaire à nos choix en séparant les équipes en deux catégories, en fonction de leur niveau d'activité: vous avez les déménageurs, ou ceux qui ont participé de manière significative cet hiver, et les non-déménageurs, ou ceux qui étaient dormant. Il est possible d'avoir une bonne intersaison dans les deux cas, en fonction des circonstances plus importantes en jeu.

Une dernière remarque, pour éviter toute confusion possible: nous ne disons pas que ces équipes connaîtront de mauvaises saisons. Dans certains cas, nous disons qu'ils auront probablement de bonnes saisons et qu'un peu plus de punch cet hiver aurait amélioré leurs chances d'avoir une année spéciale.

Déménageurs

Red Sox

Le biais de récence nous oblige à commencer par les Red Sox, qui restent sous enquête par la Major League Baseball pour leur mauvaise utilisation de la technologie pendant la saison 2018. Malgré sa victoire aux World Series cet automne, Boston entrera cette saison avec une paire différente au directeur général (Chaim Bloom) et au manager (Ron Roenicke). Dave Dombrowski a été licencié en septembre dernier et Alex Cora en janvier en raison de son implication dans le mess des voleurs de panneaux des Astros.

Cette séquence d'événements à elle seule aurait laissé les Red Sox et leurs fans d'humeur austère. Pour aggraver les choses, l'équipe a ensuite échangé Mookie Betts, le MVP local de la franchise, ainsi que David Price et des considérations en espèces pour un package décevant – le tout pour économiser de l'argent. (Nous ne parlerons même pas de la façon dont Boston a été à l'origine du long et agonisant retard du commerce.) En retour, les Red Sox ont débarqué Alex Verdugo, Jeter Downs et Connor Wong.

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Verdugo pourrait éclater et devenir un voltigeur de calibre All-Star, surtout s'il troque certains de ses contacts pour plus de puissance, mais d'autres équipes n'étaient pas (et ont été) réticentes à le toucher en raison de graves problèmes de maquillage. Downs est une perspective polarisante. Il fait un peu de tout et pourrait devenir le joueur de deuxième but de Boston dès 2021 si tout se passe bien. Il est possible que son manque d'outil de transport le fasse tomber en deçà de cette projection. Wong est un défenseur polyvalent avec une expérience derrière le marbre et aux deuxième et troisième buts. Il y a trop de swing-and-miss dans son jeu pour l'imaginer devenir plus qu'une réserve.

Chacun de ces joueurs pourrait contribuer d'une manière ou d'une autre aux futures équipes des Red Sox, mais collectivement, ils ne semblent pas valoir le deuxième meilleur joueur de baseball – sans parler d'un lanceur de départ supérieur à la moyenne et de la moitié de l'argent dû à lui. Gardez à l'esprit que les systèmes de projection occupent une place de choix dans cette équipe des Red Sox, les qualifiant de prétendants aux éliminatoires. Le pitch avait l'air rude sur le papier, et il est possible qu'ils soient encore bien en deçà des attentes. Pourtant, il aurait été agréable de voir Bloom essayer de sauver ce qu'il pouvait, pas de réinitialiser simplement parce que.

Dans des nouvelles moins importantes, les Red Sox semblent avoir mal calculé en offrant un contrat à Jackie Bradley Jr.Il devait être échangé, mais cela ne s'est pas encore produit et on ne sait pas si cela se fera avant la date limite des échanges. Ramener Mitch Moreland va bien; la signature de Martin Perez, Jose Peraza, Kevin Plawecki et peut-être Kevin Pillar est très bien. Les Red Sox toucheront probablement également l'un de leurs ajouts de bas niveau – que ce soit Austin Brice, Trevor Hildenberger, Jeffrey Springs, qui que ce soit. Rien de tout cela n'a vraiment d'importance, car Boston n'est pas si inquiet pour 2020, de toute façon.

Bloom est bien considéré dans l'industrie, et en temps voulu, il construira probablement sa propre équipe. Seigneur, ayez pitié, car cela a été une introduction brutale à son nouveau concert.

Brasseurs

Dites ceci pour David Stearns: il s'est occupé pendant cette intersaison. Il a ajouté trois ou quatre pièces à la formation, selon le jour, ainsi que trois membres à la rotation. Il l'a fait tout en réduisant la masse salariale – environ 25 millions de dollars depuis le dernier jour d'ouverture – et sans aplanir leurs espoirs en séries éliminatoires. Fondamentalement, l'intersaison de Stearns était l'incarnation réelle de ce tweet:

Nous mettons Milwaukee ici pour plusieurs raisons. Les cadres travaillant avec un budget limité font partie du jeu, mais jeez est l'optique horrible. Les Brewers ont été une victoire loin du fanion en 2018, et un jeu de hasard hors des séries divisionnaires l'automne dernier. Était-ce vraiment le moment d'avoir une intersaison définie par des mesures de réduction des coûts? Au-delà de cela, Stearns a fait assez bien pour maintenir certaines aspirations compétitives, mais le plancher de cette équipe semble plus bas qu'auparavant.

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Les Brewers ont ouvert l'intersaison avec une vague agressive de non-offres et en échangeant l'ancre du personnel Kyle Davies. Une partie du retour a été Eric Lauer, qui, avec les ajouts d'agent libre Brett Anderson et Josh Lindblom, remplira la rotation autour de Brandon Woodruff et Adrian Houser. Indépendamment de ce que l'on pense de Lauer, Anderson et Lindblom sont des quantités risquées. Anderson est tributaire du lancer à un faible contact au sol, ce qui en fait un candidat douteux pour une équipe qui n'est pas susceptible d'aligner un seul défenseur plus sur le terrain. Il est également sujet aux blessures, ayant commencé moins de 20 fois au cours de trois des quatre dernières saisons. Lindblom, quant à lui, revient de l'étranger. Il faut voir comment son arsenal de finesse joue plusieurs fois à travers l'ordre contre les frappes de grande ligue.

Le personnel de lancement des Brewers n'aura plus l'avantage de travailler avec Yasmani Grandal. Au lieu de cela, Stearns est descendu à Omar Narvaez, un bon frappeur et un mauvais encadreur. Les Brewers ont courtisé le risque avec la plupart de leurs autres ajouts offensifs. Avisail Garcia et Eric Sogard ont connu des saisons inhabituellement productives en 2019. Leurs mesures sous-jacentes n'indiquent pas que la paire continuera à fonctionner à ce niveau, mais les Brewers leur ont garanti 24 millions de dollars. (Pas beaucoup d'argent, sauf dans le contexte de la réduction de la masse salariale de Milwaukee.) Jedd Gyorko, qui pensait que les scouts étaient des toasts la saison dernière, et Ryon Healy verra des brûlures contre les gauchers.

L'acquisition de Luis Urias des Padres était la chose la plus proche que les Brewers aient faite pour un jeu à l'envers. Urias va manquer de temps en raison d'une blessure, et sa batte ne s'est pas encore traduite contre le tangage en ligue. De plus, il n'est pas clair s'il peut supporter les rigueurs de l'arrêt-court. Les Brewers ont eu du succès avec d'autres alignements défensifs non conventionnels, en partie grâce à Craig Counsell et au positionnement défensif du front office, il sera donc intéressant de voir s'ils peuvent le faire fonctionner. Miser sur les mesures de suivi de balle de Justin Smoak conduisant à de meilleures statistiques au niveau de la surface devrait être payant.

Les Brewers ont un bon front office, et il semble évident que leurs mains étaient liées par des contraintes auto-imposées d'en haut. Peut-être que Stearns et son équipage auront une moyenne au bâton plus élevée que ce qui semble probable. Si c'est le cas, ils devraient se retrouver au cœur de la course aux séries éliminatoires. Sinon, les Brewers reculeront à un moment inopportun, compte tenu de leur élan récent.

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Non-déménageurs

Cleveland

Vous pouvez réutiliser ce dernier paragraphe sur les brasseurs ici. Le front-office de Cleveland est assez bon, mais l'équipe n'a presque rien remarqué cet hiver, à l'exception de la signature de Cesar Hernandez et de l'échange de Corey Kluber sans récupérer une tonne. (Oui, oui, Emmanuel Clase va être un monstre.) Nous aurions aimé voir Cleveland signer au moins un autre voltigeur, un type Kole Calhoun ou Corey Dickerson, et montrer un plus grand sentiment d'urgence que l'ère Francisco Lindor se calme. Cleveland pourrait nous faire paraître stupide en étant à la hauteur de sa réputation de machine de développement de joueurs, mais même alors, pourquoi compter sur cette possibilité et cela seul?

Cardinaux

Les Cardinals ont remporté la Ligue nationale centrale la saison dernière et pourraient la remporter à nouveau cette année. Ils n'ont pas fait grand-chose pour aider leur cause, à l'exception de la signature du gaucher Kwang-Hyun Kim et du maintien du receveur de réserve Matt Wieters. John Mozeliak a autorisé Marcell Ozuna à marcher jusqu'à Atlanta et a échangé Jose Martinez et Randy Arozarena (quoique dans une bonne affaire, en termes de valeur, pour Matthew Liberatore). Les Cardinals devraient être en mesure d'ajouter Dylan Carlson à leur équipe à un moment donné cette saison, ce qui est un plus, mais voici une statistique quelque peu préoccupante: les Cardinals comptent commencer quatre joueurs âgés de 32 ans ou plus; les autres vainqueurs de la division NL, les Dodgers et les Braves, commenceront deux de ces joueurs… combinés. L'âge va devenir un facteur à un moment donné, et nous aurions aimé voir les Cardinals se battre contre le déclin potentiel que pourrait subir la moitié de leur équipe.

Rocheuses

Les Rocheuses ont signé un contrat avec un joueur, Jose Mujica, tout l'hiver. Ils sortent d'une saison de 71 victoires. Ils n'ont pas agité le drapeau blanc en échangeant Nolan Arenado, mais ils l'ont enragé au point où une séparation semble probable. Les Rocheuses gagneront probablement plus de matchs qu'elles ne l'ont fait la saison dernière, mais il y a aussi une chance que ces boules de neige tombent en désordre.

Orioles

Ajouter des victoires marginales à une équipe qui aura la chance d'éviter 100 défaites peut sembler inutile, mais avez-vous regardé cette liste? Les choses vont empirer si et quand ils échangent Trey Mancini et Mychal Givens, parmi les quelques autres qui restent debout de l'ère Dan Duquette. Nous aurions aimé voir quelques autres signatures similaires à Jose Iglesias, juste pour donner aux fidèles de Camden Yards un produit légèrement meilleur à déguster pendant un été autrement cruel.

Astros

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Julien