Quand une entreprise géante a essayé de ruiner mon entreprise, je me suis battue …

Ce fut un désastre au-delà de l'imagination pour ma famille. Nous avons perdu notre maison. Nous avons tous perdu notre emploi (Photo: Christopher Lees)

Ma famille possède une marque de vêtements appelée Bentley. C'est vrai, exactement le même nom que la marque de voiture.

Au début des années 90, sous la direction de mon père, nos ventes ont atteint environ 5 millions de livres sterling par an et ont été vendues à travers le Royaume-Uni dans des magasins tels que House of Fraser. Puis, en 1998, bien que notre groupe de vêtements ait été un succès et solvable, il a été mis sous séquestre par sa banque, après avoir décidé de faire appel à la facilité de découvert.

Ce fut un désastre au-delà de l'imagination pour ma famille. Nous avons perdu notre maison. Nous avons tous perdu notre emploi.

Malgré cela, nous n'avons pas cessé de travailler et mes parents et moi avons utilisé nos économies personnelles pour faire fonctionner l'entreprise, la reconstruisant lentement. Nous ne savions pas que cela ne marquerait que le début de nos problèmes.

Environ quatre mois plus tard, Volkswagen a acheté la marque de voiture Bentley, qui avait connu des difficultés pendant des décennies. Ensuite, six ans plus tard et sans avertissement, Bentley Motors a demandé à enregistrer une marque identique à la nôtre – celle dont nous détenions les droits depuis des années et a établi notre entreprise.

Ils voulaient produire des vêtements de marque Bentley et avaient même commencé à utiliser la marque indépendamment de notre droit exclusif.

En vertu de la loi sur les marques, l'application d'un signe identique à une marque déposée à des produits dans le but d'obtenir un gain personnel ou de causer une perte à un autre est une infraction pénale et sans le consentement du propriétaire de la marque enregistrée.

Bentley Motors n’avait certainement pas notre consentement, mais ils avaient apposé un signe identique à notre marque sur leurs vêtements et au fil des ans, il nous a été très difficile de développer notre activité.

Il était si difficile de s'y tenir. Cela semblait implacable et mentalement intense. Nous recevrions des e-mails épineux de nos avocats à toute heure

à lire :  Comment démarrer une entreprise de vêtements

Ils essayaient de nous expulser et nous ne pouvions pas faire grand-chose pour les arrêter. La flexion du muscle de leur entreprise géante fonctionnait aussi.

Les entreprises intéressées par nous feraient une recherche sur Internet et verraient immédiatement ce que le constructeur automobile faisait avec notre marque sur leurs vêtements. L'idée de s'impliquer dans une petite entreprise en train de se battre avec un géant d'entreprise a effrayé des partenaires potentiels et même repoussé certains fournisseurs.

Notre entreprise était étouffée – nous avons tout de même refusé d'abandonner. Comme nous l'avons vu, nous n'étions pas sortis de l'école ayant une fissure au démarrage d'une ligne de vêtements. Mon père était un homme d'affaires très expérimenté et notre marque était établie de longue date.

Pour essayer de diffuser la situation, nous avons tenté d'enregistrer des marques avec un point de différence, comme BENTLEY 1962, reconnaissant l'année de création de la marque, mais le géant de l'automobile s'y est opposé.

Chacun de ces conflits était très coûteux – environ 10 000 à 20 000 £ si vous avez recours à des avocats – et très long.

Puis en 2015 est venu l'assaut tous azimuts de Bentley Motors: plusieurs tentatives pour annuler toutes nos marques pour différentes raisons – de nous ne l'utilisant pas suffisamment pour garantir des droits continus, au constructeur automobile étant trop célèbre pour nous permettre le droit d'utiliser le même nom sur nos vêtements.

Chaque action est un processus en plusieurs étapes d'une durée d'un à deux ans, impliquant des procédures compliquées et de longues déclarations, contre-déclarations, soumissions, arguments squelettiques et montagnes de preuves.

Il était si difficile de s'y tenir. Cela semblait implacable et mentalement intense. Nous recevions à tout moment des e-mails épineux de nos avocats. D'innombrables fois, je me réveillais au milieu de la nuit, mon cœur battant la chamade et le lit trempé de sueur.

Je ne m'en sors qu'en vivant avec mes parents jusque dans le moyen-âge, sur les plus petits revenus

à lire :  Encore Boston Harbor vise à séduire un public plus large avec ...

Au plus bas, après une nouvelle audience, mon père a admis qu'il était prêt à jeter l'éponge.

Il a dit: «Nous n'avons pas encore perdu la maison. Je suis fatigué de ne pas avoir une minute par jour pour penser à autre chose que de m'inquiéter pour Bentley Motors. »

Je savais ce qu'il voulait dire. En tant que petite entreprise sans employés, il était impossible de gérer cette quantité de travail et de continuer à gérer correctement l'entreprise, même lorsque nous avions recours à des avocats – ce que nous avons finalement cessé de faire parce que les coûts étaient devenus impossibles.

Mais je l'ai persuadé de poursuivre notre combat pour survivre. Nous savions que notre entreprise avait un potentiel et une valeur réels, alors pourquoi devrions-nous permettre à n'importe quelle entreprise, quelle que soit sa taille, de nous envahir et de prendre quelque chose qui nous appartient à juste titre?

C'est pourquoi nous avons décidé de demander une injonction contre le constructeur automobile, qui lui ordonnerait légalement de cesser d'utiliser notre marque.

Tout au long de tout cela, je ne me suis débrouillé qu'en vivant avec mes parents jusque dans le moyen-âge et avec les plus petits revenus. Mon père a utilisé sa pension, qui n'était pas énorme, pour payer les frais juridiques.

Parfois, les gens me demandent ce que je faisais le week-end ou si j'avais de bonnes vacances prévues plus tard dans l'année. Ils ne réalisent pas à quel point cette bataille a été dévorante, de 2004 à nos jours. Il y a peu de temps pour autre chose. J'ai perdu le contact avec tous mes amis.

Malheureusement, ma mère et mon père ont développé un cancer – respectivement de la vessie et du duodénal – ces dernières années.

Dans la perspective du plus grand combat judiciaire de notre vie – le procès de la Haute Cour en juillet 2019, qui impliquait notre injonction d'interdire à Bentley Motors d'utiliser notre marque déposée – mon père a dû subir une opération, ce qui signifie que j'ai passé la majeure partie de ma le temps de préparer le dossier alors que j'étais assis à son chevet en soins intensifs.

à lire :  Pourquoi ne jamais ouvrir un restaurant

Mais ce procès a été notre chance de renverser la vapeur et d'attaquer. Ayant finalement obtenu un financement de litige d'un bailleur de fonds spécialisé – un montant très important – nous avons réussi à poursuivre Bentley Motors avec succès devant la High Court de Londres.

Plus: Haute Cour

Enfin, nous avions prouvé qu’ils avaient enfreint les marques déposées de notre société. Cela ressemblait à un énorme soulagement, mais nous nous attendions à une victoire, donc ce n'était pas une énorme surprise.

Pourtant, malgré la décision, ce n’est pas encore fini… même pas proche.

En décembre, Bentley Motors a saisi la Cour d'appel, ce qui signifie qu'il n'y a toujours pas de fin en vue.

Encore une fois, c'est le retour à des nuits blanches alors que ma famille se bat avec chaque once de force que nous avons. Maintenant, je suis plus en colère et déterminé que jamais à gagner cette affaire.

Bien sûr, cela pose la question: quel type de société permet aux sociétés géantes de s'en tirer avec ce genre de comportement? Mais je ne peux pas me laisser distraire par cela – je dois concentrer toute mon énergie sur l'élimination de Goliath, une fois pour toutes.

PLUS: Les petites entreprises "ne peuvent pas se permettre une nouvelle taxe sur les achats en ligne"

PLUS: Nintendo renouvelle près de 40 marques et personne ne sait pourquoi

PLUS: Comment j'économise: Le propriétaire d'une petite entreprise qui gagne 44 000 £ par an et n'a pas d'épargne

Quand une entreprise géante a essayé de ruiner mon entreprise, je me suis battue …
4.9 (98%) 32 votes
 

Julien