Préparez-vous, Oglesby: les factures d'eau doubleront

Si vous habitez à Oglesby, vous voudrez prendre une profonde inspiration avant d'ouvrir votre prochaine facture d'eau. Il devrait doubler.

Mardi, le conseil municipal a voté 3-2 pour mettre en œuvre la première de ce qui pourrait être le premier d'une série intermittente de hausses de tarifs. La ville a besoin d'une refonte majeure de son réseau d'aqueduc et d'égout; son barème d'honoraires de plusieurs années n'apporte pas suffisamment d'argent pour couvrir l'onglet potentiellement à sept chiffres.

"Beaucoup de ces trucs sont très coûteux à l'avenir", a expliqué Chris Perra, président de TEST Inc. Il a ajouté plus tard, "Il est temps de rattraper son retard."

Pour le résident moyen de la ville, la facture d'eau mensuelle passera de 21,47 $ pour l'eau et 26,46 $ pour les égouts à 42,19 $ chacun. Le commissaire Jason Curran a déclaré que les tarifs de la ville avaient été bon marché, mais même avec les hausses de taux, Oglesby est à peu près dans la même entreprise que La Salle, par exemple.

Pourquoi 42,19 $? Les personnes qui ont analysé les besoins de la ville ont calculé certains chiffres et ont estimé que cela représentait 1% du revenu médian de la ville.

Il est important d'atteindre ce seuil de 1%, car la ville serait alors éligible à des subventions pour défrayer des articles coûteux tels que l'usine de traitement des eaux usées, qui est à temps emprunté. Mike Perry, ingénieur chez Chamlin & Associates, a déclaré que l'usine avait au moins 80 ans et "devait essentiellement être remplacée".

La poursuite des hausses de tarifs dépendra si la ville obtient des subventions pour remplacer l'usine, les bornes-fontaines et les conduites. Curran a déclaré que les subventions pourraient à nouveau modifier les taux, et pour le mieux, bien que le financement du plan décennal nécessitera plus que des augmentations de taux.

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"Le problème est que nous sommes si loin derrière la courbe", a-t-il déclaré.

Les commissaires Tom Argubright et Jim Cullinan ont tous deux voté non, mais ont souligné qu’ils n’étaient pas contre le plan décennal ou l’augmentation des tarifs, mais s’opposaient seulement à le faire brutalement.

«Je pensais juste qu'il était trop haut, trop rapide», a déclaré Argubright.

Les responsables de la ville savaient cependant qu'une augmentation de taux d'une certaine sorte allait se produire. Les autorités de la ville ont annoncé l’étude des taux à l’automne dernier et ont averti les résidents que la station de traitement des eaux usées pourrait à elle seule coûter 15 millions de dollars.

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Tom Collins peut être joint au (815) 220-6930 ou TCollins@shawmedia.com. Suivez-le sur Twitter @NT_Court.

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Julien