Pouvons-nous nous sortir du problème croissant des déchets électroniques?

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                 Francesco Calo
                
            
            
            
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                    Il n'a fallu que quelques centimes à Francesco pour réparer son écran de télévision

"J'étais un enfant du début des années 80, quand les articles électroniques étaient assez chers et étaient censés durer longtemps."

Francesco Calo a appris à réparer son téléviseur cassé lors d'un événement de réparation à Tooting, dans le sud de Londres.

Cela peut sembler une idée simpliste – mais des initiatives de réparation comme celle-ci pourraient faire partie d'une solution à la quantité croissante de déchets électriques et électroniques.

Ces déchets deviennent un énorme problème. Les 50 millions de tonnes de déchets électroniques générés chaque année vont plus que doubler pour atteindre 110 millions de tonnes d'ici 2050, ce qui en fait le flux de déchets à la croissance la plus rapide au monde, selon l'auteur d'un rapport de l'ONU.

Dommage environnemental

Francesco dit que le volume impressionnant de déchets électroniques était l'une des principales raisons pour lesquelles il voulait s'impliquer dans la réparation de gadgets cassés.

Il a fait appel à des bénévoles du Restart Project à Londres. D'autres projets similaires existent au Royaume-Uni et dans le monde.

"Ce projet vous permet de réduire les déchets, de prolonger la durée de vie des objets, et il aide les personnes qui ne peuvent pas se permettre de se débarrasser des articles qui ont développé un défaut", dit-il.

"La question des déchets électroniques est négligée, car les articles électroniques qui pourraient être réparés facilement sont mis au rebut à la place, contribuant à la pollution et à l'augmentation de la demande de composants comme les éléments des terres rares, qui peuvent avoir un impact néfaste sur l'environnement lorsqu'ils sont achetés."

Le Dr Ruediger Kuehr, de l'Université des Nations Unies, qui produit le Global E-Waste Monitor de l'ONU, a déclaré à la BBC qu'en dépit de la mise en place d'objectifs de collecte ambitieux, "les collections mondiales stagnent, voire diminuent".

Le prochain Moniteur mondial des déchets électroniques de l'ONU devrait être publié en avril, mais avec seulement 41 pays produisant des statistiques officielles sur les déchets électroniques, le sort de la majorité des déchets est "simplement inconnu", selon le professeur Ian Williams de l'Université de Southampton.

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"Dans les pays où il n'y a pas de législation nationale sur les déchets électroniques en place, les déchets électroniques sont probablement traités comme des déchets autres ou généraux. Ils sont soit mis en décharge ou recyclés, avec d'autres déchets métalliques ou plastiques", dit-il.

Mais les déchets électroniques des produits électriques et électroniques jetés ne sont qu'une partie du problème. Un important contributeur aux déchets électroniques est la libération de toxines provenant de l'exploitation minière et de la fabrication.

Les éléments des terres rares exploités sont actuellement des composants cruciaux dans l'électronique de haute technologie, mais ils sont dangereux à extraire.

"Il y a un risque élevé que les polluants ne soient pas pris en charge correctement, ou qu'ils soient pris en charge par un secteur informel et recyclés sans protéger correctement les travailleurs, tout en émettant les toxines contenues dans les déchets électroniques", explique le professeur Williams.

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                    50 millions de tonnes de déchets électroniques sont générés chaque année, selon l'ONU

Les appareils électroménagers tels que les fers à repasser, les aspirateurs, les machines à laver et les réfrigérateurs sont de loin les plus gros contributeurs au niveau des déchets électroniques.

Mais l '"Internet des objets" en croissance rapide – gadgets connectés à Internet – devrait générer des déchets électroniques à un rythme plus rapide, car la connectivité sera intégrée dans les objets du quotidien.

Il existe des règles sur la gestion des déchets électroniques. Les vendeurs d'équipements électriques et électroniques (EEE) dans l'Union européenne doivent fournir aux clients des moyens de se débarrasser de leur ancien appareil domestique lorsqu'ils leur vendent une nouvelle version du même produit.

Et en octobre 2019, l'UE a adopté de nouvelles normes de droit de réparation, ce qui signifie qu'à partir de 2021, les entreprises devront prolonger la durée de vie des appareils et devront fournir des pièces de rechange pour les machines pendant une période pouvant aller jusqu'à 10 ans.

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Le gouvernement britannique s'est engagé à "égaler et même dépasser les réglementations européennes sur les produits écologiques" après le Brexit.

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                    "L'Internet des objets" devrait générer des déchets électroniques à un rythme encore plus rapide

Plusieurs sociétés d'électronique de premier plan ont fait l'objet de critiques concernant le manque de disponibilité de pièces de rechange ou de mises à niveau, ou une obsolescence présumée intégrée.

En 2017, Apple a reconnu avoir délibérément ralenti certains modèles d'iPhone en vieillissant. Les clients soupçonnaient que c'était pour encourager les gens à mettre à niveau, bien qu'Apple ait déclaré que cela devait prolonger la durée de vie des appareils des clients. En 2018, la société a présenté son robot Daisy, utilisé pour démonter les iPhones pour récupérer et recycler les minéraux.

En novembre 2019, les propriétaires des produits Sonos ont critiqué le fabricant d'enceintes pour ne plus publier de mises à jour logicielles pour certains de ses anciens modèles. Les clients concernés se sont vu offrir des remises sur les appareils plus récents en échange du recyclage de leur produit existant.

De plus en plus, les investisseurs ne regardent que les entreprises qui se sont engagées à contribuer à créer une économie mondiale plus propre.

Amanda O'Toole, gestionnaire de fonds chez AXA Investment Managers, affirme que les déchets électroniques sont "un problème important et croissant".

"Nous commençons à voir des entreprises qui, je pense, sont très conscientes de leur réputation, investissant assez lourdement ici. Elles reconnaissent les dommages à la réputation de ne pas le faire."

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                 Mark Phillips
                
            
            
            
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                    Les fenêtres contextuelles de réparation enseignent aux gens comment réparer leur technologie cassée, plutôt que de la jeter

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Mais certains consommateurs prennent les choses en main – littéralement. Et ils ne veulent pas de nouveaux appareils.

De retour au Restart Project à Londres – qui fait partie d'un mouvement de réparation plus large de projets communautaires à travers le monde – Francesco a réussi à réparer son écran de télévision au prix de "quelques centimes" pour une nouvelle diode, et avec l'aide de l'un des bénévoles. Il dit à la BBC qu'il envisage de devenir un réparateur bénévole à l'avenir.

"J'adore l'idée de regarder et d'apprendre à réparer, plutôt que de simplement réparer votre article.

"J'essaie toujours de prolonger la durée de vie des objets électroniques que je possède … en utilisant de vieux téléphones portables comme lecteurs de musique ou de vieilles tablettes comme cadres numériques."

Francesco n'est peut-être qu'une solution, mais le professeur Williams pense que ce type d'action joue un petit mais important rôle dans la lutte contre ce qu'il appelle le «tsunami» des déchets électroniques.

"Je pense que les cafés de réparation, les clubs de réutilisation et les gens qui essaient de prolonger la vie des équipements électroniques – ils ont certainement un rôle", dit-il.

"Mais la vérité est qu'une personne sur cinq – au mieux – va être motivée à le faire, donc pour les quatre autres sur cinq, nous devons mettre en place des systèmes qui sont pratiques, qui correspondent à leurs modes de vie et nous permettent pour récupérer l'équipement électronique … dans l'élément suivant. "

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Julien