Pourquoi les tarifs professionnels sont-ils devenus un champ de bataille?

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Une bataille a fait rage à Holyrood alors que les MSP débattaient du contrôle de près de 3 milliards de livres sterling de recettes fiscales levées chaque année dans les taux des entreprises. Un amendement écossais vert à un projet de loi du Parlement écossais voulait que le pouvoir de fixer les taux d'affaires pour changer de mains du gouvernement écossais aux autorités locales.

Quels sont les tarifs professionnels?

Contrairement aux propriétaires nationaux, les entreprises écossaises ne paient pas de taxe d'habitation. Au lieu de cela, les magasins, les entrepôts, les bureaux, les pubs et les hôtels paient de l'argent au gouvernement écossais à des tarifs professionnels.

Tous les cinq ans, une évaluation indépendante est effectuée sur chaque immeuble commercial en Écosse pour déterminer leur "valeur imposable". Il s'agit d'un jugement sur le coût de location de la propriété. Peu importe combien d'argent une entreprise gagne ou perd.

Le gouvernement écossais fixe ensuite un «taux de livre» global qui agit comme un taux d'imposition. La facture du taux d'affaires est la valeur imposable multipliée par le taux de la livre. Les entreprises peuvent demander à réduire la facture grâce à des programmes de «soulagement».

Bien que le taux soit fixé par le gouvernement écossais, l'argent est collecté par les conseils et représente 22% de leur financement.

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Pourquoi y a-t-il une bataille sur les tarifs professionnels maintenant?

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                    Les écoles privées telles que Fettes à Édimbourg bénéficient actuellement d'une réduction allant jusqu'à 20% sur leurs factures pour les tarifs non domestiques

Certains groupes d'entreprises n'aiment pas la rigidité des tarifs commerciaux. En particulier, les détaillants se sentent pénalisés pour continuer à opérer dans les villes et les centres-villes, en payant une part élevée des tarifs commerciaux, tandis que leurs concurrents en ligne ont des factures beaucoup plus faibles.

Le projet de loi sur les tarifs non domestiques a été présenté au Parlement à la suite de l'examen de Barclay qui a formulé une série de recommandations sur la réforme des tarifs des entreprises.

Le projet de loi prévoit des mesures visant à modifier les réévaluations tous les cinq à trois ans et à réformer le système d'appel «obstrué».

Il introduirait également un moyen de réduire les factures des entreprises en croissance et de supprimer les contre-incitations «à flanc de falaise» qui peuvent empêcher les petites entreprises de se développer.

Lorsque le projet de loi est entré en commission au Parlement, la majorité de ses MSP ont soutenu le changement controversé qui empêcherait les écoles privées payantes de réclamer un allègement caritatif des tarifs des entreprises.

  • Les écoles privées d'Écosse seront taxées à plein tarif l'année prochaine
  • Mais c'est un amendement du Scottish Green MSP Andy Wightman qui a pris les gens par surprise lorsqu'il a été accepté par le comité.

    Le changement de M. Wightman visait à confier le pouvoir de fixer les tarifs des entreprises du gouvernement écossais aux autorités locales.

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    Quelle différence cela ferait-il?

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                        Le MSP écossais vert Andy Wightman veut que les conseils fixent leurs propres taux

    En théorie, il pourrait en résulter 32 tarifs commerciaux différents, un pour chaque zone de conseil.

    Certains conseils pourraient augmenter le taux pour générer des liquidités supplémentaires pour combler les écarts budgétaires, tandis que d'autres pourraient l'utiliser pour réduire les zones voisines.

    Selon M. Wightman, le contrôle local existait jusqu'en 1992 et il serait bon pour la responsabilité locale s'il était ramené.

    Il cite l'exemple du Highland Regional Council, qui avait l'habitude d'utiliser sa flexibilité sur les tarifs commerciaux pour aider les chantiers de fabrication de Nigg et Ardersier à travers des pics et des creux de travail.

    Que pensent les entreprises du déménagement?

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                        Le programme de bonus pour les petites entreprises a été introduit en 2008

    Les groupes de pression des entreprises ont répondu avec force, se déclarant profondément préoccupés par la suppression du taux uniforme des affaires et des allégements à l'échelle de l'Écosse.

    Ils ont affirmé que cette décision entraînerait une complexité, des coûts et une imprévisibilité dans le système.

    Ils craignaient également que cela n'entraîne une hausse des factures des taux d'affaires, à un moment où le taux de la livre sterling est déjà à un niveau record depuis 20 ans.

    Les conseils veulent-ils récupérer le pouvoir?

    Les conseils veulent plus de clarté sur la façon dont cela fonctionnerait dans la pratique.

    Le groupe de coordination du Conseil, Cosla, a d'abord aimé l'aspect de l'amendement Wightman, le considérant comme une opportunité de progresser vers un plus grand pouvoir fiscal.

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    Cependant, les conseils ne voulaient pas que le pouvoir sans travail préparatoire examine les implications.

    Que s'est-il passé au stade final au Parlement?

    Au stade du comité, l'amendement a obtenu le soutien des MSP travaillistes et conservateurs.

    Le gouvernement écossais était très désireux de le renverser, affirmant que cela créait d'énormes incertitudes et des conséquences inattendues pour les contribuables et les conseils écossais.

    Il a déclaré que l'allégement vital des taux d'affaires pour des dizaines de milliers de petites entreprises serait aboli.

    Lors du débat final sur le projet de loi, les conservateurs et les travaillistes sont revenus sur leurs positions et n'ont plus soutenu l'appel d'Andy Wightman.

    Les conservateurs ont déclaré: "Nous ne pensons pas que ce soit le bon moment ou que ce projet de loi soit le bon véhicule pour cette politique".

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    Julien