Petit village du Missouri déplacé vers un site en montée après les inondations de 1993

RHINELAND, Mo. (AP) – Les Rhénans savaient comment gérer les inondations. Lorsque l'eau a augmenté, ils ont tout simplement remonté.

"Tous nos meubles montaient sur la table de la salle à manger et à l'étage", a déclaré Betty Gosen-Gerber, une ancienne résidente de Rhénanie. "Et puis nous avons eu des cousins ​​de l'autre côté de la voie ferrée, et nous sommes allés et sommes restés avec eux."

Si l'eau montait trop haut, ils ont déplacé leurs familles et leur bétail des fonds rhénans jusqu'à ce que l'eau redescende. Puis ils sont revenus, ont pompé l'eau et la boue avec un tuyau d'arrosage et sont revenus.

«C’est comme ça. C’est ainsi que nous procédons. Nous nettoyons et nous continuons », a déclaré Steve Wehrle, président du conseil d'administration de Rhénanie, au Columbia Missourian.

Mais en 1993, cette solution n'était pas tout à fait suffisante.

Cette année-là, la ville de 150 située juste au nord de la rivière Missouri a été frappée par «l'inondation la plus coûteuse et la plus dévastatrice pour ravager les États-Unis de l'histoire moderne», selon le National Weather Service. À travers la campagne, plus de 10 000 maisons ont été détruites, 75 villes étaient entièrement sous l'eau et plus de 15 millions d'acres de terres agricoles ont été submergées, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration et le National Weather Service.

Les Rhénans ont connu de nombreuses inondations, mais le grand déluge de 1993 les a poussés à bout.

«Il a commencé à pleuvoir, et nous nous sommes réveillés ce matin-là et avons regardé dehors. Et nous avions des voitures dans l'eau », a déclaré Larry Englert, un habitant de Rhénanie.

La rivière surplombait la digue à plusieurs endroits, et les résidents avaient un peu plus de six heures pour que tout soit déplacé hors de leurs maisons et jusqu'à la colline sur la terre ferme.

Il était temps de changer. Après la catastrophe massive qui a frappé le Midwest, les citoyens de Rhénanie sont devenus les premières victimes des inondations dans le Missouri et l'Illinois à déplacer toute leur ville hors de la plaine d'inondation sur un terrain plus élevé, selon la Missouri State Emergency Management Agency.

Mais qu'est-ce que cela signifiait vraiment?

Pour certaines personnes, cela signifiait abandonner leurs anciennes maisons, recommencer à neuf et en construire de nouvelles sur la colline. Pour quelques autres qui ne pouvaient pas bouger, cela signifiait trouver une nouvelle maison dans une nouvelle ville. Mais pour beaucoup – sinon la plupart – des résidents, cela signifiait embaucher des professionnels pour récupérer leurs vieilles maisons de la plaine inondable et les transporter sur de grandes remorques vers le nouvel emplacement.

À la lumière des inondations massives du printemps dernier qui ont touché de nombreuses villes similaires, la Rhénanie est un bon exemple de ville qui a subi d'importantes perturbations suite aux inondations et l'a surmontée. Malgré les nombreux défis auxquels les Rhénans ont été confrontés, ils ont résolu le problème grâce à la coopération et à l'unité de la communauté.

Les résidents ont décidé de déplacer la ville vers un site en montée de 40 acres à moins d'un quart de mille au nord.

Ervin Elsenraat, qui était alors le président du conseil municipal de la ville, et le Conseil municipal de Rhénanie ont demandé une subvention communautaire globale au Département du développement économique du Missouri avec l'aide de la Commission de planification régionale de Boonslick.

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La Rhénanie a reçu 999 500 $ pour entamer le processus de réinstallation, selon la Missouri State Emergency Management Agency. La ville a reçu des fonds supplémentaires de la Federal Emergency Management Agency, de la Missouri Housing Development Commission et de la Missouri’s Economic Development Administration pour les infrastructures, les acomptes sur les nouvelles maisons et les réparations des vieilles maisons.

Avec l'argent de la FEMA, la ville a pu acheter le site de 40 acres. Ensuite, une loterie a été organisée pour décider quel résident déménagerait vers quel lot.

Le processus de loterie a été gentil et respectueux. Même après avoir choisi, ils ont pu négocier et échanger des lots.

"Nous nous entendions tous, vous savez", a déclaré Wehrle. «Nous avons tous discuté de nos problèmes. Nous avons tous eu les mêmes problèmes. »

Et les problèmes pour les Rhénans pendant le déménagement étaient nombreux.

La plupart ont dû réparer eux-mêmes leurs maisons déplacées. Mais parce qu'ils avaient besoin de continuer leur travail régulier, le travail sur les maisons arrivait souvent tard le soir après une longue journée de travail. Pour réparer leur maison dans le nouvel emplacement, Steve Wehrle a dû travailler sans relâche.

Après qu'elle se soit remplie d'environ trois pieds d'eau pendant l'inondation de 1993, Wehrle a déplacé la vieille maison de sa famille sur la colline et a passé environ quatre ans à la réparer. Pendant qu'il travaillait sur la maison, sa famille vivait temporairement avec sa belle-mère et son beau-père.

En plus de sa maison, la taverne bien-aimée de Rhénanie qu'il possédait depuis environ 15 ans, The Corner, avait également été inondée. Il a laissé l'ancien bâtiment dans la plaine inondable mais en a emménagé dans un nouveau, qu'il a continué à gérer tout en réparant sa propre maison.

Au cours de ces années, ce serait après 18 heures. – parfois même jusqu'à minuit – avant que Wehrle ne puisse s'éloigner du restaurant lors d'une journée typique, a-t-il déclaré. Ce n'est qu'après cela, ou pendant une interruption aléatoire de la journée, qu'il a pu travailler à la maison.

"Il y a eu des périodes où, vous savez, vous en avez juste assez de faire ce genre de choses", a expliqué Wehrle. "Vous ne faites que le laisser tranquille jusqu'à ce que vous ayez le temps ou que vous vous intéressiez à le faire."

Tout en réparant leurs maisons, les Rhénans ont enduré des situations de vie chaotiques et difficiles.

La maison de la famille Englert était remplie d’entre quatre et cinq pieds d’eau pendant l’inondation de 1993, et le déménagement de la maison leur a coûté 12 000 $. Pendant la restauration de la maison dans leur nouveau terrain, Larry, Sherry et leurs quatre enfants sont restés avec un ami dans une petite maison.

"Sa maison n'était pas assez grande", a expliqué Larry Englert. "Elle a dit:" Venez. Vous restez ici. "C'est juste la façon dont les gens sont ici."

Après avoir vécu avec l'ami pendant près d'un an, la FEMA leur a donné une remorque. Ils l'ont appelé «une boîte de Cracker Jack».

"L'une des premières semaines après notre emménagement, nous sommes allés sortir un tiroir pour obtenir une fourchette … et tout le devant s'est détaché", a déclaré Englert.

Englert a déclaré que la FEMA viendrait vérifier la famille pour s'assurer qu'elle ne déchirait pas la remorque; il voudrait que la famille paie pour des choses comme le tiroir cassé. Bien que la FEMA ait offert la remorque pendant environ un an, la famille y a vécu près de deux ans.

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"Nous devenions complètement fous dans cette bande-annonce de la FEMA, et nous avons dû sortir de là", a déclaré Englert.

La famille Stiers a dû faire face à de nombreux obstacles, tant dans le processus de réparation de son logement que dans le cadre de son travail.

Leur maison a été transportée vers le nouvel emplacement en trois morceaux. Pendant le montage, ils vivaient dans de nombreux endroits: dans une caravane avec le cousin de Ronnie, puis plus tard, avec l'oncle de Kim.

Ronnie a dit qu'il travaillait sur la maison la nuit et devait alimenter ses lumières et ses outils avec un générateur. Il a travaillé sur la maison jusqu'à ce que quelques pièces soient suffisamment terminées pour que la famille puisse y vivre.

Mais il y avait encore beaucoup de travail à faire. La famille n'avait pas d'eau courante depuis un moment, juste un réservoir d'eau de 1000 gallons non raccordé à la maison.

«J'avais un gros tuyau long le long du côté de la maison avec un seau de 5 gallons en dessous», a déclaré Ronnie. "Avec un tuyau et un seau de 5 gallons, j'irais là-bas tard dans la soirée et prendre une douche."

L'inondation de 1993 a également rendu la vie professionnelle des Stiers difficile. Ronnie travaillait dans la construction, mais parce que l'eau avait isolé la Rhénanie d'Hermann, une ville voisine, il n'a pas pu obtenir ses fournitures de construction de sa source habituelle.

Pendant ce temps, Kim a continué à travailler dans une usine de jouets à Hermann. Mais comme il n'était pas facile de s'y rendre en voiture, elle devait prendre un bateau pour se rendre au travail tous les jours. Les membres de la communauté se porteraient volontaires pour conduire de tels bateaux, et des passagers comme Kim leur donneraient un peu d'argent pour l'essence.

Une fois, alors que Kim était sur le chemin du travail, le moteur de son bateau s'est arrêté et elle a décidé d'essayer une autre option. Elle a commencé à rester avec sa mère – qui vivait dans la ville voisine d'Hermann – pendant la semaine et n'est revenue à la maison que le week-end.

Le manque de transports réguliers a causé encore plus de problèmes à la Rhénanie. Il était difficile pour la ville d'acquérir les fournitures et la nourriture nécessaires.

À l'occasion, les résidents se rendaient au nord de la ville de Montgomery – à environ 24 miles de là – pour acheter des produits d'épicerie et les distribuer aux gens de la ville.

La Croix-Rouge était l'une des nombreuses organisations et groupes qui ont fait don de fournitures, de nourriture et d'assistance à la Rhénanie après l'inondation. Ronnie Stiers a dit qu'il se souvient avoir reçu un don de 80 à 90 dindes et les avoir distribuées à travers la ville.

«La Croix-Rouge vous a assez bien nourri. Quand nous avons déménagé ici, nous avons fait de la cuisine, mais nous avons tout fait à partir d'une mijoteuse, ou nous avons tout fait sur un barbecue à l'extérieur pendant quelques années », a déclaré Stiers. "Nous n'avions pas de poêle pour rien. Et vous venez de vous débrouiller; vous faites juste ce que vous deviez faire, vous savez. "

Des églises et des groupes de jeunes – certains de différents États – sont venus aider les Rhénans à réparer leurs maisons. Pour Englert, certains groupes ont aidé à installer des cloisons sèches, de l'électricité et de la plomberie. Stiers se souvient même de certains groupes venant du Texas.

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«J'ai eu un tas d'enfants qui m'aidaient chez moi, et ils m'écrivaient des lettres une fois que tout était fini», a déclaré Stiers. "Et je leur enverrais des photos de la maison après l'avoir réparée, et nous sommes restés en contact pendant je ne sais pas combien d'années."

Parallèlement à cette aide extérieure, les Rhénans s’entraident. Le nettoyage, le déplacement et la reconstruction après l'inondation de 1993 ont été un effort communautaire entier.

"Tout le monde a aidé tout le monde", a déclaré Ronnie Stiers. «Je veux dire, où ils pouvaient. Chacun avait ses propres soucis. »

Stiers devait non seulement s'inquiéter des réparations chez lui, mais il consacrait également beaucoup de temps et d'énergie – sinon plus de temps et d'énergie – à aider sa mère et son père à réparer leur maison.

Lorsque la famille Stiers a dû déplacer ses meubles de sa maison imbibée d'eau et de boue, une autre famille voisine a aidé.

"Ils ont obtenu leurs camions de ferme et ont mis mes affaires sur leurs camions de ferme et tous mes meubles", a déclaré Ronnie Stiers. «Ils l'ont sorti dans leur hangar et l'ont garé dans leur hangar pour nous jusqu'à ce que nous en ayons encore besoin.»

En regardant en arrière les luttes qu'ils ont affrontées ensemble, les Rhénans sont exceptionnellement reconnaissants avec seulement quelques regrets.

Certains résidents souhaitent avoir construit de nouvelles maisons plutôt que de payer beaucoup d’argent pour récupérer les anciennes pour des raisons sentimentales.

«J'ai probablement dépensé près de 100 000 $ pour déménager», a déclaré Ronnie Stiers. «Et vraiment, vous n’avez reçu aucune aide du gouvernement et vous avez dû contracter un prêt à une petite entreprise ou obtenir un prêt bon marché de quelqu'un.»

Stiers a déclaré que la construction d'un nouveau bâtiment aurait probablement réduit son aggravation pendant le déménagement.

Beaucoup manquent également la terre plate et fertile des fonds rhénans.

"Mon grand jardin me manque et tout", a déclaré Larry Englert. "Avec de la terre noire là-bas, il a poussé les meilleures pommes de terre."

"Tout était beau et plat", a déclaré Stiers. «Maintenant, tout est sur une colline. Personne n'a vraiment une belle et grande cour plate comme avant. »

Mais lorsque les eaux montent, comme ils l'ont fait en 2019, les Rhénans sont heureux et à l'aise avec leurs maisons sur la colline.

«Si vous me le demandiez, nous avons fait le bon choix. Chaque fois que la rivière se lève et se rapproche, vous savez », a déclaré Wehrle,« tout le monde dit: «Nous sommes simplement heureux d'avoir fait ce mouvement.» »

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Julien