Passer d'un environnement «connecté» à un environnement «intelligent» …

L'équipe Smart Utilities Infrastructure d'IHS Markit, qui fait maintenant partie d'Informa Tech, a participé au salon DistribuTECH 2020 pour couvrir les derniers développements de l'industrie et les tendances technologiques. Cette année, l'événement a eu lieu à San Antonio, Texas, du 28 au 30 janvier, qui a accueilli plus de 13 500 visiteurs et 500 exposants au salon tout au long de la semaine.

La cérémonie d'ouverture de mardi a donné le coup d'envoi de la conférence avec une apparition liminaire de la présidente et chef de la direction, Paula Gold-Williams, de CPS Energy à San Antonio. Sa présentation a abordé un changement majeur de l'industrie au cours des 15 dernières années, soulignant comment le point de vue des services publics a largement changé, passant de la perception des consommateurs comme des contribuables, "qui exigent parce qu'ils sont frustrés", aux clients, "qui recherchent la valeur et la qualité".

Cette nouvelle focalisation sur la «valeur» était le point central du défi clé que nous avons discuté autour du salon: où l'industrie a déjà créé l'environnement connecté, mais doit encore créer la valeur d'un environnement intelligent.

Passer d'un environnement «connecté» à un environnement «intelligent»

Avec une base installée de 121 millions de compteurs d'électricité communicants en Amérique du Nord, il est clair que l'industrie dispose déjà d'un nombre important de terminaux connectés, mais dans de nombreux cas, ils n'ont pas encore la technologie ou les compétences nécessaires pour maximiser la valeur de ces données.

L'année dernière, IHS Markit a mené une enquête auprès de 100 répondants des services de distribution sur des sujets clés tels que l'évolutivité, la complexité et la cybersécurité. Fait intéressant, 70% ont déclaré qu'ils «ne prennent actuellement pas de décisions commerciales basées sur les données (par exemple, la corrélation inter-domaines et les actions)». Les données et les silos départementaux sont l'un des plus grands défis que les services publics doivent surmonter. Non seulement les services qui approuvent les investissements sont distincts des utilisateurs finaux réels, mais il existe plusieurs services au sein de l'utilitaire qui pourraient, ou voudraient, utiliser les mêmes données et ne pas communiquer. En fait, un grand exposant du salon a mentionné un service public qui a lancé trois appels d'offres distincts pour une infrastructure de comptage avancée, un système de gestion des données des compteurs et un système de gestion de la distribution avancé, tous à des moments différents et de différents services.

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Aucune solution logicielle ne peut résoudre la discorde de l'organisation interne des services publics, mais il est clair qu'un nouveau marché géant pour les logiciels et applications à valeur ajoutée est en train d'émerger.

Le nouveau paysage du marché des logiciels et des services est là: alors qu'est-ce qui manque?

Alors que la convergence autour des logiciels et des applications rétrécit les mondes de différents domaines discrets de l'industrie, le paysage futur aura plus d'opportunités que jamais. Bien que cela puisse sembler élevé, le fait est que les zones traditionnellement cloisonnées au sein de l'industrie des services publics tels que les fournisseurs de compteurs, les fabricants de matériel de réseau (par exemple Siemens), les éditeurs de logiciels d'entreprise (par exemple Oracle) et les entreprises spécifiques aux applications sont désormais en concurrence pour le même affaires. Par exemple, les fournisseurs ADMS ont désormais des solutions MDM et la possibilité d'incorporer des données de compteur dans les applications SCADA / SIG, les fournisseurs de compteurs ont des applications qui utilisent les données de compteur pour surveiller les actifs du réseau, les petites sociétés de logiciels s'associent avec les fournisseurs de compteurs pour déployer des applications informatiques de bord sur leur réseau, la liste continue.

Avec autant d'opportunités potentielles, un défi majeur est que ces solutions peuvent souvent remplir la même fonction, et les services publics se transforment en une paralysie d'analyse de choix. Bien que l'industrie se soit orientée vers les logiciels et les services au cours des dernières années, il semble y avoir un écart dans la compréhension de la perception et de la réalité des services publics.

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Intégration de la cybersécurité, du cloud et des systèmes maintenant; applications avancées plus tard

Malgré ce monde de plus en plus complexe, le chemin d'adoption des utilitaires pour les logiciels, les services et les analyses suit toujours une approche de type générationnel et modulaire. Comme les fournisseurs proposent davantage de modèles commerciaux et de types de solutions adaptés, les services publics restent généralement prudents dans leur adoption globale.

Une aversion générale pour le risque et des considérations concernant les infrastructures et la réglementation critiques signifient que les services publics ont tendance à faire un pas à la fois, pas des sauts. En réalité, les services publics préfèrent faire les choses eux-mêmes là où ils le peuvent (ou du moins là où ils pensent qu'ils le peuvent). Bien que l'adoption d'applications avancées soit loin d'être omniprésente aujourd'hui, la majorité des cas d'utilisation proviennent de grands services publics appartenant à des investisseurs. Ces utilitaires sont généralement motivés financièrement pour capitaliser autant de matériel et garder autant d'opérations en interne que possible, ce qui signifie moins d'opportunités tierces.

D'un autre côté, les petites et moyennes entreprises de services publics ont le plus de possibilités, mais elles s'avèrent être un segment de marché difficile à saisir. Un défi négligé est que les services publics sont débordés par la façon d'intégrer autant de logiciels et de systèmes discrets, à partir d'un nombre croissant de fournisseurs, pour créer une valeur réelle supérieure à la somme de ses composants. Un autre défi majeur concerne les solutions basées sur le cloud. En général, les services publics pensent presque automatiquement que le coût est un obstacle, ont des problèmes techniques concernant la latence ou craignent des menaces de cybersécurité.

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La cybersécurité, en particulier, a été un point de discussion intéressant à DistribuTECH 2020. Historiquement, la crainte de la cybersécurité a été un frein à l'adoption de logiciels basés sur le cloud et à la gestion de fournisseurs tiers. Cependant, une récente enquête auprès des utilisateurs finaux a montré que si la cybersécurité restait le principal défi perçu pour les projets de numérisation, les deux tiers des répondants considéraient que la «cybersécurité en tant que service» ferait probablement partie de ces projets au cours des trois prochaines années.

La cybersécurité pourrait encore devenir un moteur de dépenses, plutôt qu'un inhibiteur, d'autant plus que les services publics passent de l'environnement connecté à l'environnement intelligent. Cependant, il est clair que ce nouveau marché, de plus en plus complexe, de logiciels et de services doit d'abord accorder plus d'attention aux principes de base, afin de faire progresser l'utilité moyenne avec l'adoption de sa technologie.

Pour plus d'informations sur la recherche d'IHS Markit, cliquez ici.

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Julien