Oubliez les startups – Il suffit d'acheter une petite entreprise à une retraite …

Bien sûr, vous voudrez peut-être fonder le prochain «Uber pour [insert service here]», Mais ce n'est pas le seul chemin entrepreneurial que vous pouvez emprunter. En fait, ce n'est peut-être même pas le meilleur. Beaucoup d'entrepreneurs en herbe oublient qu'ils peuvent devenir des propriétaires d'entreprise prospères simplement en reprenant une petite entreprise existante. Et maintenant, il ne pourrait pas être plus opportun de considérer cette option.

Pourquoi c'est un bon moment pour acheter

L'argent réel peut provenir du «tsunami d'argent» d'entreprises sur le point d'être mises en vente par leurs propriétaires de baby-boomers. Au cours des 20 prochaines années, les propriétaires d'entreprise à la retraite vendront ou légueront 10 billions de dollars d'actifs, détenus dans plus de 12 millions d'entreprises privées, selon la California Association of Business Brokers. Plus de 70% de ces entreprises changeront probablement de mains, offrant des opportunités majeures aux jeunes entrepreneurs.

Si vous achetez une entreprise parce que vous voulez être votre propre patron mais que vous n’avez pas l’intention d’apporter des modifications une fois que vous prendrez le relais, conservez votre travail de jour.

Ce chiffre d’affaires est déjà en cours et alimente un marché en plein essor des entreprises à vendre. Les transactions des petites entreprises ont augmenté de 15% par rapport à 2015 et ont atteint les niveaux les plus élevés depuis le deuxième trimestre de 2008, juste avant le début de la Grande Récession, selon un rapport d'octobre 2016 du marché des affaires en ligne BizBuySell.com. Mais plus vous attendez, plus vous payez. Les prix médians demandés sont également en hausse, passant de 200 000 $ au troisième trimestre de 2015 à 216 000 $ aujourd'hui. BizBuySell.com constate que les restaurants, la vente au détail, les services Internet, la fabrication et les bars sont actuellement les principaux secteurs pour les acheteurs commerciaux.

Bien que l'achat d'une fabrique de widgets ou d'un bar de quartier vieux de plusieurs décennies puisse ne pas être aussi sexy que la construction du prochain empire logiciel, les entreprises existantes peuvent être de véritables créateurs d'argent, donnant aux nouveaux propriétaires une chance d'opter pour un concept éprouvé et une clientèle déjà établie. en faire leur propre.

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Si vous envisagez de devenir propriétaire d'une entreprise et envisagez d'acheter une entreprise existante, voici quelques informations que vous devez savoir.

Huit conseils avant de prendre le relais

1. Recherche, recherche, recherche. Quel type d'entreprise souhaitez-vous posséder? Si vous dirigez déjà une entreprise, cela chevauche-t-il le type d’entreprise que vous envisagez de reprendre? Comment votre expérience professionnelle pourrait-elle vous donner un avantage? Avant de prendre une décision, explorez votre industrie potentielle pour en apprendre le plus possible. Assistez à des foires commerciales, parlez aux types de personnes qui seront vos futurs clients et recherchez vos concurrents, pas seulement sur ce qu'ils ont déjà sur le marché, mais aussi sur la voie à suivre.

2. Connectez-vous avec des gens qui peuvent être de bons marieurs. Une fois que vous avez sélectionné le type d'entreprise que vous souhaitez posséder, vous devez trouver des propriétaires prêts à vendre. Bien que les marchés commerciaux en ligne et les enchères en personne soient un bon point de départ, les meilleurs prospects proviennent souvent de contacts dans votre secteur, de courtiers commerciaux ou de conseillers. N'oubliez pas d'inclure les avocats et les comptables dans ce groupe, en particulier ceux qui travaillent principalement dans l'industrie que vous poursuivez.

3. Ouvrez les livres et faites preuve de diligence raisonnable. Avant de signer ce chèque, vous devez savoir sur quoi vous dépensez votre argent. Examinez attentivement tous les dossiers commerciaux pour rechercher les litiges en cours, les audits fiscaux ou les litiges en matière d'assurance. Suivez la piste papier aussi loin que possible. Vous devez également rechercher les privilèges existants. Si la société que vous souhaitez acheter est une LLC ou une société, consultez le certificat de bonne conduite ainsi que les statuts ou l'accord d'exploitation, et demandez à vos conseillers de confiance de confirmer que l'entreprise est entièrement vérifiée avant de faire le saut. Cela peut être un défi difficile, mais vous n’avez pas à le faire seul.

4. Apprenez à connaître vos clients et concurrents potentiels. Vous ne voudriez pas acheter une épicerie, par exemple, dans une ville avec 100 autres épiceries. C’est un exemple évident, mais il n’est pas toujours facile de comprendre à quel point votre marché peut être compétitif (ou sursaturé). Jetez donc un coup d'œil attentif avant de vous lancer et examinez les clients qui sont déjà là. Pourquoi soutiennent-ils l'entreprise régulièrement? Aiment-ils ses produits ou services? Ou sont-ils amis de longue date avec les propriétaires d'origine? Si oui, vont-ils rester après la retraite de leurs amis? Qu'est-ce qui fait que cette entreprise vaut votre argent?

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5. Soyez prêt à ajouter de la valeur, même pour une entreprise prospère. Si vous achetez une entreprise parce que vous voulez être votre propre patron mais que vous n’avez pas l’intention d’apporter des modifications une fois que vous prendrez le relais, conservez votre travail de jour. Si vous gardez simplement les lumières allumées, vous avez toujours un patron: la banque. Avant d'acheter, déterminez ce que vous pouvez faire pour déplacer une entreprise dans une nouvelle direction ou pénétrer de nouveaux marchés, par exemple. C’est la seule façon de voir de réels retours de vos efforts.

Les acheteurs individuels peuvent avoir un avantage; de nombreux retraités veulent vendre à quelqu'un avec des valeurs, des espoirs et des rêves similaires.

6. Découvrez comment faire appel au propriétaire. Alors que les sociétés de capital-investissement ont recruté plus de petites entreprises ces dernières années, les acheteurs individuels potentiels peuvent avoir un avantage; de nombreux retraités veulent vendre à quelqu'un avec des valeurs, des espoirs et des rêves similaires. Si le propriétaire d'origine a consacré 30 ans de sa vie à l'entreprise, faites-lui savoir que son bébé sera votre entreprise pour les 30 prochains.

7. La fermeture est un processus – soyez patient. Acheter une entreprise, c'est comme fermer une maison: il y a encore des étapes à suivre après la signature des papiers afin de conclure l'entente. Vous devrez peut-être un nouveau numéro d'identification d'employeur fédéral, par exemple, de nouveaux numéros de taxe, des licences commerciales nouvelles ou transférées et un nouvel agent enregistré. Assurez-vous que vous êtes prêt à vous attaquer à tout cela.

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8. Élaborez un plan de 100 jours. Planifiez la façon dont vous exécuterez les 100 premiers jours de votre propriété et soyez prêt à passer rapidement à vos plans. Rappelez-vous toujours: si vous ne cherchez pas de nouvelles façons de grandir, vos concurrents le sont. Les premiers mois d'activité comptent donc vraiment.

Contrairement à ce que beaucoup pensent, il existe en fait deux voies principales pour devenir propriétaire d'une entreprise: démarrer la vôtre ou en acheter une existante. Les deux prennent de longues heures et un travail acharné. Mais reprendre une entreprise existante à un entrepreneur à la retraite signifie que vous n'avez pas à repartir de zéro – et cela peut être plus avantageux que de démarrer une startup.

Krista Stein est directrice de chaîne chez Wolters Kluwer's BizFilings, un leader des services d’incorporation en ligne pour les petites entreprises. Au cours des 20 dernières années, BizFilings a incorporé des centaines de milliers d'entreprises.

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Julien