NOWNOW devient réalité pour un jeune entrepreneur

Imaginez ceci … vous avez 16 ans, vous êtes en 10e année et vous êtes assis dans une salle de classe et tout à coup, une idée vient à l'esprit – une idée qui est devenue plus tard une réalité pour Eohan Lakey, fondateur de NOWNOW, un marché pour les créateurs et marques de mode locaux.

Eohan Lakey, fondateur de NOWNOW

Lakey partage son parcours de jeune entrepreneur … Qu'est-ce que NOWNOW?

NOWNOW est un marché en croissance pour les créateurs et marques de mode locaux.

Comment est née l'idée et quand avez-vous commencé?

L'idée derrière NOWNOW est venue d'un projet de classe simple que j'avais en 10e année au lycée Rondebosch Boys. Jamais dans un million d'années je n'aurais pensé que je pourrais prendre un projet de classe et l'appliquer dans le monde réel. C'est l'année où j'ai officiellement commencé à enquêter sur l'idée commerciale, c'était à mi-chemin de 2016, et j'ai commencé à la présenter à mes camarades de classe.

Nous avons officiellement lancé en 2018. C'est drôle car j'ai décidé que je réaliserais pleinement le rêve de commencer MAINTENANT environ deux semaines avant d'être censé m'inscrire à Wits pour commencer mon diplôme B.Com – mes parents n'étaient pas trop satisfaits de cette décision. Dire à mes parents que j'allais prendre une année sabbatique et poursuivre cette idée d'entreprise a pris beaucoup de courage, mais cela signifiait que je devais leur prouver que je pouvais le faire et depuis lors, ce sont des montagnes russes folles!

Quelle est la fonction principale de NOWNOW?

Essentiellement, NOWNOW agit comme un intermédiaire entre le concepteur et le client. Nous avons créé une plate-forme pour les concepteurs de vendre leurs produits (en plus de toute autre façon dont ils le vendent actuellement). Nous offrons également un espace à quiconque dans le monde pour trouver la mode sud-africaine et africaine.

Quels sont certains des obstacles que vous avez dû surmonter depuis le début?

Tout d'abord, le capital. En tant que jeune fraîchement sorti du lycée, je n’avais pas beaucoup d’argent à consacrer au démarrage d’une entreprise (ce à quoi j’aurais dû penser avant de commencer MAINTENANT). J'ai dû trouver une solution à cela, ce qui m'a incité à commencer à chercher un emploi. Après avoir été rejetée de plusieurs restaurants, j’ai trouvé un emploi dans des festivals de musique ainsi que dans le coaching sportif à l’école préparatoire Rondebosch Boys.

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Deuxièmement, les connaissances et l'expérience. Vous ne pouvez extraire «tant» d'informations sur Internet et YouTube, mais vous ne trouverez pas exactement toutes les réponses et rien ne vaut l'expérience, d'après ce que j'ai appris.

Les premiers mois ont été simplement des essais et des erreurs, après avoir regardé chaque vidéo, écouté chaque podcast et essayé de lire quelques livres ici et là. J'ai internalisé suffisamment d'informations pour que je puisse traverser la première année de fonctionnement, mais ne vous y trompez pas, j'apprends toujours de nouvelles choses chaque jour.

Enfin, motivation et créativité. L'entrepreneuriat peut être difficile! Rester motivé tout le temps peut être difficile lorsque les choses ne se passent pas comme vous le souhaitez. À plusieurs reprises, ma créativité s’est «tarie». J'ai appris que la motivation et la créativité fonctionnent main dans la main, car plus je suis motivé, plus je deviens créatif et vice versa.

Quels conseils donneriez-vous à d'autres entrepreneurs en herbe?

Mon conseil pour les autres entrepreneurs en herbe est toujours d'essayer d'en apprendre davantage sur les choses et les gens qui vous entourent.

Le plus grand mauvais service que vous pouvez vous faire est d'avoir trop de fierté pour demander de l'aide et des conseils à ceux qui vous entourent et qui sont plus expérimentés que vous. Aussi, n’ayez pas peur de vous exposer, la peur du rejet est un problème majeur mais le moyen le plus simple de le surmonter est en fait de le rejeter (croyez-moi, je sais). Honnêtement, vous ne savez jamais jusqu'à ce que vous demandiez. Quelle a été votre plus belle réalisation jusqu'à présent?

Jusqu'à présent, ma réalisation la plus fière est le fait que j'ai pu avoir un impact sur l'industrie, quelle que soit sa taille. Le fait que les gens connaissent NOWNOW et aient un intérêt investi dans le magasin me souffle l'esprit; cela signifie que ce que je fais a vraiment un impact.

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À quoi ressemble l'avenir de l'entrepreneuriat pour vous?

L'esprit d'entreprise, bien que très risqué dans le climat économique sud-africain, est brillant en Afrique du Sud.

Sur un plan plus personnel, j'ai vu plus de mes amis et connaissances (autour de mon âge) prendre le risque d'ouvrir leur propre entreprise, depuis que j'ai lancé NOWNOW, ce qui signifie pour moi que l'entrepreneuriat se renforce.

Nous devons encourager et promouvoir ces compétences, car c'est exactement ce dont nous avons besoin en Afrique du Sud – chaque entrepreneur supplémentaire signifie que plus d'emplois sont créés dans le secteur privé, ce qui améliorera finalement notre crise du chômage. Qu'aimeriez-vous voir changer dans le paysage des startups sud-africaines?

J'aimerais voir un plus grand soutien du gouvernement en ce qui concerne l'entrepreneuriat et le paysage des startups. Je crois vraiment que l'entrepreneuriat est l'aspect qui pourrait améliorer le bien-être de tous en Afrique du Sud. En soutenant les entrepreneurs locaux, nous créons les prochaines et les plus grandes innovations de ce pays.

Selon vous, quels sont les traits dont un entrepreneur a besoin pour réussir?

Chaque entrepreneur vous donnera une réponse différente, mais il y a trois traits qui resteront toujours les mêmes: la créativité, le travail acharné et le lieu de contrôle intérieur.

Sans ces trois caractéristiques, il est très difficile de réussir une entreprise à laquelle vous pensez.

Parlez-nous de vos plus grandes difficultés en tant qu'entrepreneur, ainsi que de quelques faits saillants majeurs.

La plus grande difficulté pour moi serait d'être continuellement innovant. Ce trait spécifique est couplé à la créativité, cela stimule l'innovation car l'innovation est essentiellement le résultat de la créativité à travers ce que j'ai vécu.

Le plus grand fait marquant serait que j'en fasse un programme télévisé dans les six premiers mois de la gestion de l'entreprise. Pour moi, cela signifiait que les gens ont remarqué NOWNOW et ont vraiment résonné avec la marque. Un autre fait marquant majeur a été lorsque j'ai expédié ma première commande internationale; cela m'a époustouflé car c'était complètement inattendu.

Pourquoi inciteriez-vous quelqu'un à devenir entrepreneur?

Être un entrepreneur est une tâche difficile, je me vois personnellement comme une personne qui «se forme» pour devenir un entrepreneur, car je n'ai pas encore atteint les objectifs que je me suis fixés pour me classer comme entrepreneur.

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Prendre la direction de l'entreprise est un risque, mais si c'est ce qui vous passionne, faites-le, cela vous oblige à travailler dur, à repousser les limites et à élargir votre pensée critique. Démarrer une entreprise est une chose très effrayante, mais avec les bons conseils, la croyance et le travail acharné, vous pourrez le faire. Comme mon père me le dit toujours, "fais-le!".

Quels sont vos projets futurs pour NOWNOW?

NOWNOW connaîtra diverses améliorations et ajouts, le plus notable sera de lancer notre premier groupe de designers dans le reste de l'Afrique dans le but d'être le premier marché du genre en Afrique.

Nous finalisons également la planification de notre aile de fabrication de NOWNOW qui fournira à nos concepteurs les installations de fabrication et les capacités les meilleures et les plus rentables spécialement conçues pour les petits concepteurs.

Comme le dit notre slogan: votre peuple, votre mode.

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Julien