NH Child Advocate: 20 000 incidents de dispositifs de retenue ou de sécurité pour enfants …

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CONCORDE – L'Office of Child Advocate a publié jeudi un rapport indiquant qu'il y avait eu plus de 20000 incidents de contention ou d'isolement d'enfants dans les établissements résidentiels de l'État au cours d'une récente période de cinq ans, dont 15 544 impliquant des contraintes.

Le rapport du Bureau du défenseur des enfants indique qu'il a commencé il y a deux ans à demander à la Division des enfants, des jeunes et des familles de se conformer aux signalements d'incidents, comme l'exige la loi.

Mais jusqu'au mois dernier, seuls les rapports de décès d'enfants, d'autres rapports d'incidents critiques et tous les incidents survenus au Sununu Youth Services Center ont été systématiquement signalés.

Moira O’Neill, avocate d'État pour les enfants, a conclu qu'en conséquence, la surveillance des pratiques du ministère de la Santé et des Services sociaux était insuffisante.

Défenseur des enfants du New Hampshire Moira O’Neill. Photo de courtoisie

"Nous ne savons pas grand-chose de ces incidents", a déclaré O’Neill. Elle a cité le manque d'examen exhaustif et de rapports exigés du ministère en vertu du chapitre 126-U de la LSF.

«Sans contexte, sans détails sur qui, quoi, où et quand, nous ne pouvons pas identifier si le problème est un traitement inadéquat, une formation insuffisante du personnel ou d'autres problèmes systémiques.»

À titre de comparaison, les écoles publiques du New Hampshire ont signalé 5 245 incidents de contention et 3 429 incidents d'isolement des années scolaires 2015 à 2018.

O'Neill est le premier à occuper le poste de défenseur des enfants après que les législateurs ont créé le Bureau du défenseur des enfants pour superviser le DCYF, qui avait été examiné par le public et les législateurs en raison de deux homicides très médiatisés d'enfants sous leur garde en 2014 et 2015 .

Le gouverneur Chris Sununu a nommé O’Neill, mais Jeffrey Meyers, qui a récemment quitté le poste de commissaire à la santé et aux services sociaux, a contesté publiquement à plusieurs reprises des parties des rapports de l'OCA.

Le DHHS a refusé d'adopter des règles imposées par la loi pour guider sa surveillance des pratiques et des rapports sur les installations, a déclaré O'Neill. «Un rapport annuel à l'Assemblée législative n'est qu'une somme cumulée de restrictions et d'isolements en un an. Les rapports manquent de détails informatifs qui donnent un sens à ce qui s'est passé, à qui, par qui, pourquoi et ce qui a suivi. »

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O’Neill a déclaré qu’elle était parfois déçue par les efforts du DHHS pour discréditer les rapports de son bureau et défendre l’agence au lieu de répondre aux préoccupations concernant les enfants. Un de ces cas concernait les examens du système d'apprentissage sur les décès d'enfants.

"Ils ont minimisé nos résultats en suggérant que nous avons interrogé" seulement 12 chargés de dossiers DCYF. "En fait, ce sont des examens complets qui ont impliqué la participation de six équipes de six à huit membres du personnel du DCYF, y compris les chefs de bureau et d'autres administrateurs", a déclaré O’Neill.

O’Neill a ajouté: "Nous avons une bonne relation de travail avec le directeur de DCYF, Joe Ribsam." Il est généralement réactif et apprécie le travail accompli par l'OCA, a déclaré O’Neill.

Le gouverneur Sununu et le ministère de la Santé et des Services sociaux n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur le dernier rapport.

Mercredi, le Conseil exécutif a tenu une audience publique sur la nomination par Sununu de Lori Shibinette au poste de prochaine commissaire à la santé et aux services sociaux. Shibinette était auparavant commissaire adjointe du DHHS, mais pas depuis la création du Bureau du défenseur des enfants.

Enfants touchés

O’Neill a déclaré que DCYF place environ 400 enfants du New Hampshire pour un traitement par an dans des établissements résidentiels, souvent en raison de mauvais traitements, de négligence et d’exposition à d’autres expériences négatives de l’enfance.

«Des années de recherche n'ont réussi à trouver aucun avantage thérapeutique ou amélioration du comportement résultant de la contention et de l'isolement. Au lieu de cela, les effets physiques et psychologiques nocifs de la contention et de l’isolement ont incité la plupart des États à établir des lois restreignant l’utilisation », a déclaré O’Neill.

«Il est bien documenté que retenir ou isoler un enfant a des effets néfastes sur le plan du développement, des émotions et parfois physiquement.»

La loi de l'État est conçue pour garantir une utilisation limitée de ces pratiques, une collecte minutieuse d'informations sur chaque incident, un examen périodique et régulier des dossiers de l'établissement et des rapports transparents aux décideurs de l'État par le ministère.

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"Cependant, l'obtention d'informations et de données du ministère sur ces incidents a jusqu'à présent été difficile à atteindre", selon le rapport.

O’Neill a déclaré au cours des dernières semaines que le département a finalement mis en place une infrastructure pour recevoir les rapports et les informations des programmes résidentiels pour surveiller les soins aux enfants. Dans le même temps, de nombreux établissements résidentiels se sont intensifiés pour réduire au minimum les pratiques de contention et d’isolement et pour établir des approches thérapeutiques plus efficaces pour répondre aux besoins des enfants.

"En fin de compte", a déclaré O’Neill, "le but est d'éliminer les pratiques de retenue et d'isolement des enfants. Si les soins sont éclairés par les sciences du développement de l'enfant et des traumatismes, les enfants connaîtront de meilleurs résultats qui atténueront la nécessité de contraintes nuisibles. Le personnel sera également moins susceptible de subir des blessures et d'autres conséquences néfastes. »

Les lois fédérales, les installations et les initiatives DCYF, et les récents changements apportés à la loi du New Hampshire ont positionné le New Hampshire pour apporter des changements positifs. "Mais nous n'en sommes pas encore là." O’Neill a dit. "Il y a encore du travail à faire. La bonne nouvelle, c'est que de petites mesures sont prises pour y arriver. »

Risque élevé

Le rapport indique que les enfants placés dans des institutions ont le plus grand risque d'être contraints, et pourtant la retenue et l'isolement se font hors de la vue du public. Ces enfants subissent un traumatisme ou un trouble de stress post-traumatique diagnostiqué à un taux plus de deux fois supérieur à celui des vétérans de combat, selon le rapport.

Ils peuvent souffrir de troubles hyperactifs, d'impulsion et de dérégulation, de troubles sensoriels, de dépression, d'anxiété, de suicidalité et d'autres psychopathologies. Les contraintes et l'isolement traumatisent ou re-traumatisent les enfants, retardant leur rétablissement, selon le rapport.

Bien qu'interdite dans de nombreux États, l'utilisation de contraintes sujettes (face vers le bas), une pratique potentiellement mortelle, est toujours utilisée dans le New Hampshire, indique le rapport.

"Au moins quatre prestataires et le Sununu Youth Services Center (établissement correctionnel pour enfants du New Hampshire) continuent de restreindre les enfants dans des positions sujettes, suggérant soit un refus de se conformer à la loi, soit des interprétations différentes en termes d'utilisation", selon le rapport.

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Selon le rapport:

  • Trois fournisseurs ont signalé plus de 2 000 incidents de contention de 2014 à 2018. Il s'agissait du Spaulding Youth Centre (2 168 incidents), de Crotched Mountain School (3 880 incidents) et de Easter Seals Zachary Road (5 205 incidents).
  • Les établissements signalant le plus grand recours à l'isolement comprenaient le Pine Haven Boys Centre (442 incidents), le Easter Seals Zachary Road (667 incidents) et le Spaulding Youth Centre (3 408 incidents).
  • En 2018, une institution, le Spaulding Youth Center, représentait près de 89% de tous les incidents d'isolement dans l'État.
  • Seules deux des installations de traitement résidentielles du New Hampshire, le Pine Haven Boys Centre et le Spaulding Youth Centre, et le Sununu Youth Services Center, géré par l'État, ont fait état d'une utilisation récente de l'isolement, bien que neuf établissements aient déclaré avoir recouru à l'isolement au moins une fois de 2010 à 2018.
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    Julien