New York: l'interdiction des sacs en plastique prend effet pour lutter contre «l'environnement …

Chaque année, l'État de New York passe à travers un nombre impressionnant de sacs en plastique de 23 milliards de dollars – dont la grande majorité se retrouve dans des décharges ou pollue des rues, des espaces verts et des voies navigables.

Mais on espère que les transporteurs à usage unique deviendront une relique du passé, maintenant une interdiction tant attendue à l'échelle de l'État sur les sacs en plastique à usage unique est entrée en vigueur.

La nouvelle loi signifie que la plupart des entreprises ne seront plus autorisées à fournir ou à vendre des sacs en plastique. Cependant, il n'interdira pas complètement les sacs en plastique. Les exceptions notables comprennent les plats à emporter et à livrer, les médicaments sur ordonnance, les sacs à ordures, la viande et le poisson non cuits et certains sacs «réutilisables» en plastique sans pellicule.

Le gouverneur Andrew Cuomo a salué l'interdiction, qui est entrée en vigueur dimanche, comme une «action audacieuse pour protéger notre environnement et interdire ces fléaux environnementaux». Distribuant des sacs fourre-tout gratuits à Manhattan, le maire de New York, Bill de Blasio, a déclaré aux New Yorkais: "Nous n'avons qu'une seule chance de sauver notre planète."

New York est le troisième État après la Californie et l'Oregon à appliquer une interdiction à l'échelle de l'État. Les comtés d'Hawaï ont des interdictions individuelles. D'autres États devraient suivre le mouvement, notamment le Maine et le Vermont cette année et le Connecticut et le Delaware en 2021.

Initialement, le Département de la conservation de l'environnement de New York a déclaré qu'il prévoyait de se concentrer sur l'éducation plutôt que sur la punition pour ceux qui ne respectent pas l'interdiction. Au cours des dernières semaines, des panneaux sont apparus dans les magasins pour alerter les clients sur les changements et une campagne sur les réseaux sociaux incite les gens à «apporter votre propre sac». Des sacs réutilisables gratuits sont offerts aux ménages à faible revenu.

À long terme, les entreprises qui ne se conforment pas après un avertissement peuvent se voir infliger une amende de 250 $ pour une première infraction et de 500 $ pour toute autre infraction au cours de la même année.

Certaines autorités locales, dont la ville de New York – qui reçoit à elle seule 10 milliards de sacs en plastique par an – factureront des frais de cinq cents pour les sacs en papier.

Mark Chambers, directeur du bureau du maire de New York pour le développement durable, a déclaré: «Les frais de sac en papier associés à l'interdiction des sacs encouragent un changement de culture plus profond à New York vers des habitudes réutilisables. Il s'agit d'un changement critique que nous devons cultiver si nous voulons atteindre nos objectifs zéro déchet. »

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Les autorités municipales se sont récemment engagées à réduire l'utilisation de couverts en plastique à usage unique, de produits alimentaires et de bouteilles et à rechercher une réduction à l'échelle de la ville sur les pailles en plastique. L'État de New York envisage d'interdire les contenants alimentaires à usage unique en polystyrène.

Des sacs en plastique sont emmêlés dans les branches d’un arbre dans le quartier East Village de New York. Photographie: Mary Altaffer / AP

"Cela aurait dû arriver beaucoup plus tôt"

Mais les New-Yorkais sont-ils prêts à renoncer à leur dépendance au plastique?

Au Essex Market dans le Lower East Side cette semaine, les acheteurs étaient généralement en faveur de l'interdiction, mais beaucoup semblaient toujours dépendre des sacs en plastique.

Sierra Graham, 24 ans, une étudiante de Brooklyn qui travaille à temps partiel dans un magasin d'alimentation sur le marché, portait un sac en plastique mais avait commandé plusieurs sacs fourre-tout en ligne.

"Il est certainement possible pour les New-Yorkais de s’adapter et de changer parce que c’est pour cela que les New-Yorkais sont connus", a-t-elle déclaré. "Je pense donc que beaucoup plus de gens iront chercher des sacs fourre-tout, venant mieux préparés, car certains magasins appliquent déjà des choses comme ça."

Egon Zippel, 59 ans, un artiste visuel qui fourrait deux boîtes de conserve dans son sac à dos, a déclaré: "Je pense que c'est génial et cela aurait dû arriver bien plus tôt … Alors oui, je suis heureux qu'ils le mettent en œuvre." Il pensait que le prix du papier devrait être plus élevé.

Luis Vargas, 53 ans, propriétaire de Luna Brothers Fruit Plaza, une épicerie, a déclaré que jusqu'à présent, il achetait environ 10 caisses de sacs en plastique par semaine, chacune contenant 600 sacs. Ils vont maintenant vendre du papier et des sacs fourre-tout réutilisables.

«Je vois beaucoup de plastique tout autour de la ville et de la rivière, de la mer», a-t-il déclaré. "Pour le magasin, je pense que [the ban] est pratique aussi parce que nous avons dépensé beaucoup d'argent en plastique chaque année, des milliers de dollars en sacs en plastique. De cette façon, les gens doivent utiliser les sacs réutilisables, économiser de l'argent et c'est mieux pour la ville. "

D'autres étaient moins optimistes.

Alors que Jessie Moore, 22 ans, qui travaille sur le marché et vit à Brooklyn, pense que l'interdiction est une étape positive, elle prédit que les gens seront confus.

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"Bien que ces panneaux soient en place et que nous ayons reçu des avertissements à ce sujet, je pense que les gens s’attendront toujours à recevoir des sacs en plastique et ne sauront tout simplement pas comment transporter leurs affaires."

Elle a ajouté: «Ce n'est jamais quelque chose auquel nous avons dû faire face auparavant. Je ne pense pas que les New-Yorkais ou les Américains en général soient habitués à renoncer à ces conforts, aussi petits soient-ils, cela semblera presque impossible. »

Angela Zhou, 38 ans, directrice d'une épicerie à proximité, était inquiète.

"Je ne sais pas où je peux acheter les sacs en papier. Ils disent que le sac en papier pour le client coûte cinq cents, je pense que si nous l'achetions, cela coûterait probablement plus d'argent. »

En dehors de Key Food à East Village, Tony Pagan, 49 ans, un DJ à la retraite, a déclaré que l'interdiction aura un impact sur les dépenses des gens parce que "vous allez juste acheter ce que vous pouvez transporter". Il a ajouté: "Les sacs vont certainement avoir un grand impact – dans le bon et le mauvais sens."

La Food Industry Alliance de New York, qui représente environ 800 magasins à travers l'État, a des «préoccupations majeures» quant à la dépendance que la nouvelle loi imposera aux sacs en papier qui, selon eux, sont sept à huit fois plus chers que les sacs en plastique et en pénurie. .

Kristina Wieneke, vice-présidente des affaires gouvernementales de l'organisation, a déclaré: «Naturellement, les détaillants sont préoccupés par les réactions attendues du public… les épiceries fonctionnent généralement avec une marge bénéficiaire de 1% à 2%. Ce fardeau financier supplémentaire aura certainement des conséquences pour l'industrie. »

Certains propriétaires de petites entreprises ont tenté de lutter contre l'interdiction. Une action en justice de dernière minute signifie que l'interdiction ne peut pas être appliquée avant le 1er avril, mais NYS DEC a déclaré qu'il n'était pas prévu de commencer immédiatement à infliger des amendes. Mais Youssef Mubarez, porte-parole de la Yemeni American Merchants Association, qui représente 5 000 propriétaires de bodega à New York, a déclaré qu'il la «soutenait pleinement». À mesure qu'il progressera, ils chercheront à voir comment la ville et l'État répondent à leurs préoccupations.

Les militants écologistes ont déclaré que l'interdiction était un moment historique.

Dianna Cohen, directrice générale et cofondatrice de Plastic Pollution Coalition, une organisation à but non lucratif, a déclaré qu'elle avait "de très grands espoirs" pour que l'interdiction soit effective.

«C’est juste un moyen d’aider les gens à ouvrir les yeux pour commencer à voir le problème de la pollution plastique… Je considère ces lois comme des moyens pour que les gens commencent dans la bonne direction.»

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Dune Ives, directeur exécutif de l'incubateur Lonely Whale, a déclaré que l'interdiction aurait un «impact immédiat» à New York, mais qu'elle aurait également un effet à l'échelle mondiale.

«Cela enverra un signal au marché, un signal aux chaînes d'approvisionnement que le changement est vraiment en cours.»

Lauren Singer, militante et directrice générale du magasin sans déchets de New York, Package Free Shop, a déclaré que même si elle n'est pas parfaite, l'interdiction contribuera à créer «la norme sociale selon laquelle les sacs en plastique ne sont pas bons».

Mais, tout comme l'interdiction de fumer à New York en 2003, c'est un changement qui, selon Judith Enck, présidente du groupe de défense de l'environnement Beyond Plastics, prendra du temps.

"Lorsque l'État de New York a déclaré que vous ne pouviez plus faire cela, il y avait de la résistance au début et maintenant nous ne pouvons pas imaginer avoir de la fumée de tabac dans les restaurants, les bars et les avions », a déclaré Enck, qui était un administrateur régional de l'Agence américaine de protection de l'environnement. sous l'administration Obama.

"Alors ça [the plastic bag ban changes] va prendre un peu de temps. Je pense que le public est prêt. »

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Julien