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New London – Patrick Irwin est arrivé à la Coast Guard Academy en tant que lutteur lourd de 6 pieds 4 pouces pesant juste au sud de 220 livres.

Oh, et avons-nous mentionné qu'il était un lutteur poids lourd qui a également couru le cross-country à Oak Ridge High School à El Dorado Hills, en Californie.

"Tout le monde est surpris", a expliqué Irwin, qui pèse maintenant au nord de 250 et est l'un des meilleurs poids lourds de la division III du pays. «La plupart des poids lourds n'ont pas ce genre d'expérience, mais cela aide à la force mentale et au conditionnement en général. La course est aussi un sport difficile.

"Quand les gars dégazent à la fin, je ne fais pas ça."

La preuve en est venue samedi au Billard Hall, où Irwin a marché sur le tapis pour le dernier match de la journée avec les Bears, 17e, derrière l'Université de New York, 18e. Irwin a mis sur pied une clinique de sept minutes, gagnant une décision de 6-0 contre Will Ortman pour donner à la Garde côtière une victoire spectaculaire de 19-18.

Les Bears (7-2), qui ont commencé la journée avec une victoire de 49-0 sur Bridgewater State, ont perdu les cinq premiers matchs contre les Violets et ont suivi 18-0 après que le meilleur lutteur de NYU, Sean Williams (classé troisième au niveau national), ait épinglé Matt McGowan en 4 minutes, 13 secondes de leur combat de 157 livres.

Cependant, il n'a fallu que 42 secondes à Nick Moreno (165) pour fournir à la Garde côtière la force émotionnelle dont elle avait besoin. C'est le temps qu'il a fallu à l'aîné pour épingler Kade Steck-Loughney de NYU – la seule épingle des Bears du match – et commencer le retour.

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La force de la Garde côtière réside dans ses cinq dernières catégories de poids et les cinq lutteurs ont réussi. L'Américain AJ Aeberli a remporté une victoire de 5-4 à 174, Paul Detwiler a marqué une importante décision majeure 18-5 à 184 et Jon Wagner a maintenu une décision 3-2 à 197, ouvrant la voie à l'héroïque d'Irwin.

Detwiler (n ° 4), Wagner (n ° 9) et Irwin (n ° 3) sont tous classés au niveau national.

"Cela arrive assez bien à la fin", a déclaré Irwin. "Cela fait partie du plaisir d'être le poids lourd dans ces situations, mais cela prend toute l'équipe. Tout le monde vous prépare pour la fin."

Le retour a commencé avec Moreno, qui est passé à 20-2 avec 17 quilles en tête de l'équipe.

"Il y a un vieux dicton, 'pinners pin', et Nick Moreno est un pinner", a déclaré l'entraîneur-chef Kevin Bratland. «Il vient de renvoyer tout le monde et nous y sommes retournés. Il semblait que l'élan s'éloignait de nous, même si nous avons lutté dur dans les poids plus légers, puis tout d'un coup – boum – six points vous met tout de suite en elle.

"Je ne suis pas surpris que Nick ait épinglé ce gars, mais nous en avions besoin, et il nous a fait avancer. Je ne dirais pas que Nick est le genre de gars qui montre une tonne d'émotion et donc quand il l'a fait, c'est encore plus spécial" … il a été mis le feu et cela nous a tous mis le feu. "

Irwin, quant à lui, s'est contenté de vaquer à ses occupations lors du match final. Il a une fiche de 20-1 avec 13 quilles, sa seule défaite à venir en demi-finale du championnat All-Academy contre Kayne Hutchinson de la Division I Air Force. Irwin est le champion régional en titre de la Division III du Nord-Est de la NCAA.

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"Je ne doutais pas dans mon esprit que Pat irait là-bas et saisirait l'occasion", a déclaré Bratland, qui a conduit les Bears à remporter des saisons en six ans en tant qu'entraîneur-chef. "C'est un gars qui se battra dur et il se battra dur pendant sept minutes.

"Il ne met pas la pression sur lui pour gagner et nous ne le mettons pas sur la victoire. Nous voulons juste qu'il sorte et se produise, et s'il fait de son mieux, il va gagner."

Irwin est arrivé de Californie avec peu d'expérience en lutte (il n'a pas repris le sport avant le lycée). Il a parfois éprouvé des difficultés au cours de ses saisons de première année et de deuxième année, passant 22-24 combinés, mais les choses ont changé il y a un an quand il est allé 20-8 sur le chemin de la capture du titre régional.

"C'est probablement vers la moitié de l'année dernière que Pat a commencé à prendre le virage", a déclaré Bratland. "Il a commencé à comprendre. Il a commencé à gagner les matchs serrés, qui étaient des matchs qu'il avait auparavant perdus. Je pense que beaucoup de choses n'étaient que de l'expérience. Il est arrivé à un point où il est un 6 pieds 4 pouces, 255 à 260 homme de livre. Il est athlétique, grand, a un bon réservoir de gaz, est équilibré et juste très fort. "

Les quatre années d'Irwin à l'Académie touchent à leur fin. Le major en génie mécanique a secoué la tête en se souvenant de faire partie de l'équipe de formation des cadres de cadets pendant l'été Swab en 2018 («c'était il y a deux ans? … wow») et a passé l'été dernier en stage au Nouveau-Mexique et plus tard sur un navire programme d'équitation en Louisiane "voir comment les réglementations côtières affectent les navires commerciaux."

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Et il n'a aucun regret d'avoir changé de côte pour cette étape de sa vie.

"J'aime vraiment la mission", a-t-il déclaré. "L'action humanitaire de la Garde côtière se concentre sur le sauvetage des gens, l'aide aux gens. J'ai toujours voulu voler et voler dans la Garde côtière et sauver les gens qui font voler des hélicoptères (hélicoptères) est dans mes rêves.

"C'est ce que je veux faire, aider les gens dans les jours les plus sombres et être là pour eux."

c.banning@theday.com

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Julien