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Montville – Il y a eu beaucoup de sourires et de rires dans un couloir à l'extérieur de la salle de sport du lycée de Montville mardi soir alors que Eddie Reyes-Suarez, senior, expliquait comment l'équipe de basket-ball de leurs garçons avait réussi à faire sortir le programme du marasme cette saison malgré tous ses jeunes et ses blessures. .

"La seule chose qui nous a tenus tous ensemble est la confiance mutuelle", a déclaré Reyes-Suarez. "Même si nous nous agenouillons – nous nous énervons beaucoup – à la fin de la journée, nous sommes toujours là pour nous."

Les familles s'énervent aussi, mais elles sont là l'une pour l'autre quand ça compte. Et c'est ce qui a aidé Montville à remporter son premier titre de ligue de cerceau pour garçons en 43 saisons.

Le jeune Isaiah Gallagher a marqué 11 de ses 14 points, un record d'équipe, en deuxième demie alors que les Indiens se sont enfuis de Putnam, 65-49, pour remporter le titre de la division IV de la Conférence de l'Est du Connecticut.

Il s'agissait du premier titre de la saison régulière de l'ECC à Montville depuis 1976-1977.

«J'ai dit aux enfants lorsque nous avons perdu notre premier match, je les ai en fait remerciés:« Vous m'avez donné une chance », a déclaré Tim Strong, entraîneur-chef de première année de Montville. "Je me sentais comme celui qui a obtenu ce travail, un programme qui a été un peu en panne et qui n'a pas eu autant de victoires, autant de succès, que vous devez gagner la confiance. Quiconque entre, il doit gagner la confiance."

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Les Indiens ont terminé 8-14 la saison dernière.

Montville a une fiche de 13-4 cette saison et termine le match de division 7-1.

"Ils m'ont donné une chance, et les choses ont commencé à décliner", a déclaré Strong.

Montville a battu Lyman Memorial pour le titre de la division grâce au cinquième bris d'égalité de l'ECC – pourcentage de victoires contre des adversaires communs sur le calendrier généré par la ligue. Montville a battu Windham, tandis que Lyman a perdu face à ce dernier.

Les Indiens ont réussi à renverser la vapeur malgré les blessures, le plus gros étant le post senior Zach Southard, leur meilleur joueur. Il est absent depuis le deuxième match avec une blessure à la main.

"Je leur ai dit avant le match, 'n'oubliez pas, les gars, nous avons gagné neuf matchs'", a déclaré Strong. "C'est extrêmement difficile à faire, peu importe qui vous jouez.

"Les gars viennent juste d’accepter et vous pouvez voir qu’ils sont tous heureux les uns des autres. Ils se soulèvent les uns les autres. Chaque nuit, ce pourrait être quelqu'un d’autre qui a pris la parole. Je pense qu’une fois qu’ils l’ont accepté, tout a cliqué, c'est en quelque sorte parti de là. "

Gallagher et sophomore Christian Dio étaient un bon exemple de ce mardi. Gallagher était sans but jusqu'à la fin de la première mi-temps quand il a fait un 3-pointeur au buzzer pour donner aux Indiens une avance de 24-19. Il a également effectué un lay-up inversé pour terminer le troisième, ce qui a donné à son équipe une avance de 39-25.

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Gallagher et Dio ont marqué tous les points de Montville lors d'une séquence de 15-5 pour entamer la quatrième. Dio a fait deux 3 points et Gallagher en a ajouté un autre.

"(Ils) nous ont vraiment tourné le dos", a déclaré Strong. "Ce ne sont même pas nos meilleurs buteurs."

Le senior Ethan McKinney a récolté 11 points et cinq interceptions, le junior Antonio Brown a récolté 10 points et huit rebonds, et le sophomore Bernard Hawkins a récolté neuf points et quatre passes décisives. Reyes-Suarez a également récolté six points, sept rebonds et cinq passes décisives.

"Le basket-ball est une si longue saison", a déclaré Strong. "Dans n'importe quel sport, vous avez vos hauts, vos bas, vos hauts et vos bas. Ce sont aussi des enfants. Ils ont beaucoup de choses à faire dans le monde extérieur. Ils viendront en un jour (en tant que meilleur ami) et le lendemain, ils ne le seront pas.

"À la fin de la journée, ils se soutiennent toujours. Nous avons fait tellement de choses ensemble. Je leur dis toujours que c'est plus que du basket-ball."

n.griffen@theday.com

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Julien