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New London – Alors que de nombreuses personnes étaient assises sur des bancs d'église ou restaient au lit, 10 ornithologues amateurs ont traversé le Connecticut College Arboretum dimanche matin dans le but d'identifier autant d'oiseaux que possible.

Les ornithologues amateurs participaient à la 23e édition du Great Backyard Bird Count, un événement citoyen du monde qui se déroule du 14 au 17 février, au cours duquel des bénévoles repèrent des oiseaux, puis entrent dans les espèces qu'ils ont vues sur birdcount.org. La National Audubon Society et le Cornell Lab of Ornithology coparrainent l'événement.

"Toutes les données que les gens enregistrent ce week-end passent par Cornell", a déclaré la directrice adjointe de l'arboretum, Maggie Redfern. "L'idée est de marquer les populations d'oiseaux d'hiver et de les observer pendant ces quatre jours. Vous pourriez regarder les oiseaux sur votre mangeoire d'arrière-cour, ou vous pourriez traverser des zones telles que l'arboretum pour compter les oiseaux que vous voyez ou entendez." "

Conn mène également une bonne partie de ses recherches sur les oiseaux, comme son étude des oiseaux à l'Arboretum au cours des 80 dernières années.

Au cours du dénombrement de cette année, plus de 90 espèces ont été identifiées dans le comté de New London.

Redfern, avec deux membres de la Connecticut Audubon Society, Karen Gallo et John Kennedy, a conduit les amateurs d'oiseaux à travers l'arboretum. C'était un voyage pénible dans un temps plutôt agréable de 40 degrés ponctué d'arrêts avec une vue attrayante sur les étangs, les tourbières, les prairies et la forêt.

Tout le monde en voyage portait des jumelles, et la plupart du temps, tous les yeux étaient tournés vers le ciel, le scrutant pour détecter toute activité aviaire. L'effort de collaboration a signifié que plusieurs personnes ont confirmé les observations de chaque espèce avant de les inscrire sur la liste de contrôle.

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L'observation des oiseaux est une activité tranquille avec sa propre sorte d'étiquette. Deux personnes ou plus pourraient mener une conversation, mais si l'on remarque un oiseau, ou même si quelqu'un en dehors de la conversation remarque un oiseau, l'échange s'arrête brusquement et les gens brandissent leurs jumelles et spéculent sur l'espèce. Les chanceux qui aperçoivent en premier les oiseaux utilisent le pointage du doigt, la description de l'arbre et des aiguilles d'horloge imaginaires pour guider les autres ornithologues amateurs vers l'oiseau en question.

Lorsque les gens n'y prêtent pas attention, les chants et les observations d'oiseaux peuvent passer inaperçus car ils sont si abondants. Mais lors de la recherche d'oiseaux, leurs chansons deviennent des symphonies à part entière, et la vue de l'un devient la seule chose à voir. Les ornithologues amateurs expérimentés peuvent déterminer l'espèce exacte par des appels distinctifs ou des caractéristiques visuelles telles que la forme de la queue ou la couleur de la poitrine.

Les deux plus jeunes ornithologues amateurs présents dimanche, Jon Athan et Naveen Gooneratne, tous deux étudiants de Conn, connaissent bien l'arboretum et ont aidé Gallo, Kennedy et Redfern dans le voyage. Ils ont expliqué pourquoi ils s'étaient initialement intéressés à l'observation des oiseaux.

Pour Gooneratne, on lui offrait un livre de guide d'oiseaux en cadeau.

"Cela a commencé quand j'étais très jeune; ma mère m'a acheté ce guide pour les oiseaux, que je lirais en groupe, et qui m'a collé", a déclaré Gooneratne.

Athan a dit que c'était une combinaison de ses études et de l'entreprise qu'il garde.

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"Pour moi, je me suis intéressé aux oiseaux de l'une de mes classes à Conn", a déclaré Athan. "Il y a un gars avec qui j'ai vécu l'été dernier qui connaît le son de toutes les espèces d'oiseaux d'Amérique du Nord, alors je jouerais un enregistrement et il me dirait ce que c'était et m'aiderait à apprendre."

Gooneratne et Athan se rendent à l'arboretum ainsi qu'à l'île Mamacoke voisine pour observer les oiseaux.

C'était une fête ou une famine pendant deux heures dimanche matin. Les volontaires ont entendu et n'ont rien vu pendant des minutes, une déception évidente sur leur visage, ou, tout à coup, des oiseaux sont entrés et sortis des branches, autour des buissons, à travers les arbres, puis hors de vue. Pendant la fête, lorsque les oiseaux sont pratiquement tombés du ciel, le chaos était grisant. Le groupe commencerait à crier les espèces d'oiseaux et dirigerait les jumelles vers les zones appropriées.

Les gens commencent à devenir paranoïaques. Tout peut être un oiseau! Une feuille impaire, une branche d'arbre tremblante. Cela ne veut pas dire que les données ne sont pas valides; c'est pour dire que tout le monde y faisait très attention, et personne ne voulait rater une mésange, encore moins une rareté.

Des quelque 24 espèces d'oiseaux reconnues, deux étaient considérées comme rares: la Phoebe de l'Est et le Roitelet couronné, deux petits oiseaux qui ont provoqué des remous lorsqu'ils ont été repérés.

Des juncos, des cardinaux, des geais bleus, des faucons, un moineau à gorge blanche, des chardonnerets, des mésanges, des mésanges tuftées et différents types de pics, entre autres, ont été vus dimanche à l'arboretum.

"Vous pouvez le faire dans votre jardin, mais c'est agréable de pouvoir faire un voyage spécial comme celui-ci", a déclaré Kennedy. "Aujourd'hui a été un bon résultat. Nous avons eu environ 24 espèces, et pour cette période de l'année, c'est un nombre assez solide."

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Kennedy, un avocat à la retraite (ou, selon ses propres termes, un "avocat en convalescence") vit à Old Saybrook.

"Coastal Connecticut est un endroit fantastique pour les oiseaux", a déclaré Kennedy. "J'ai pris la croisière Connecticut RiverQuest et j'ai vu 24 pygargues à tête blanche en un trajet de deux heures, en provenance et à destination d'Essex."

Alors qu'il sortait de l'arboretum un peu après 11 heures du matin, le groupe a fait un détour pour faire un dernier arrêt au sommet de la colline en face du campus de Conn le long de Williams Street. Tout le monde était content de l'avoir fait. Un faucon à queue rousse frappant a survolé avant d'atterrir sur une branche épaisse d'un grand arbre, se présentant en ligne de mire directe pour les observateurs.

Il y a eu un débat sur le type de faucon jusqu'à ce que l'oiseau se retourne, affichant une queue rouge pâle. Les volontaires ont remarqué la volonté du faucon de se montrer.

"Vous devez bien payer ces oiseaux", a déclaré Kennedy à Redfern.

s.spinella@theday.com

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Julien