Nathan's: une institution du centre-ville de Lakeland fermera ses portes – Nouvelles …

Avec le départ à la retraite du propriétaire Harris Estroff, le magasin pour hommes de Nathan fermera ses portes dans quelques mois après la conclusion d'une vente de cessation d'activité. Son père, Nathan Estroff, a fondé le magasin en 1942.

LAKELAND – Nathan's Men's Store a subi 78 années de rebondissements dans la mode masculine, l'exode national des commerces de détail du centre-ville vers les centres commerciaux et les défis plus contemporains de la concurrence avec les détaillants en ligne.

Tout cela prendra fin dans les prochains mois.

Le propriétaire Harris Estroff, 77 ans, fils du fondateur et homonyme du magasin, Nathan Estroff, a annoncé qu'il allait fermer l'entreprise après avoir vendu son stock existant dans une «vente de retraite» à partir de jeudi.

Julie Townsend, directrice exécutive de la Lakeland Downtown Development Authority, a qualifié l'occasion de «douce-amère». Elle a noté que Nathan fermait ses portes non pas parce qu'il avait échoué mais à cause de la retraite d'Estroff.

"Nous aimons le magasin pour hommes de Nathan", a déclaré Townsend. «C'est la pierre angulaire du commerce de détail du centre-ville depuis des décennies, mais il mérite une retraite heureuse.»

Les clients réguliers de Nathan pleurent déjà la fermeture éventuelle, et au moins on pense que la retraite d'Estroff ne sera pas si heureuse.

«Harris est une personne merveilleuse et c'est un homme d'affaires merveilleux», a déclaré Joe Tedder, un habitué et percepteur des impôts du comté de Polk. "Je pense qu'il va s'ennuyer à mort, il n'a rien de tel à faire."

En tant que détaillant haut de gamme de vêtements pour hommes, Nathan's a blindé des milliers de cadres à Lakeland et dans le comté de Polk pour la bataille des affaires.

"J'ai beaucoup de costumes dans mon placard, et il n'y en a pas un qui ne soit pas de Nathan", a déclaré Howard Wiggs, 72 ans, ancien maire de Lakeland et ancien propriétaire d'une entreprise de marketing de Lakeland. "Ce n'était pas seulement la qualité de ses produits, il apportait aussi des vêtements à la mode."

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Tedder, 58 ans, a également déclaré qu'il avait acheté tous ses costumes et vestes de sport chez Nathan en raison de la coupe et de la qualité.

«Ils étaient faciles à travailler, et je suis d'une taille inhabituelle», a déclaré Tedder, se référant à sa construction courte et trapue. "Ils auraient toujours quelque chose qui me conviendrait."

Tedder et Wiggs ont également noté qu'ils faisaient du shopping chez Nathan depuis qu'ils étaient enfants parce qu'ils y ont acheté leurs uniformes Cub et Boy Scout.

C'est une partie stable de l'entreprise depuis l'ouverture de Nathan en 1942, a déclaré Estroff.

"C'est incroyable combien de personnes ont appelé (depuis l'annonce de la retraite) et ont dit avoir obtenu leur premier uniforme de louveteau ici", a-t-il déclaré.

La stabilité ne caractérise certainement pas le monde des vêtements pour hommes au détail.

Estroff en a eu un avant-goût peu de temps après avoir rejoint l'entreprise familiale vers 1975. Il est rapidement entré dans le secteur des achats de l'entreprise.

"J'ai appris sur l'achat – ce qui se vend et ce qui ne se vend pas", a déclaré Estroff. "Une fois que j'ai commencé à travailler, j'ai vraiment aimé."

Ce n'était pas toujours le cas, a-t-il reconnu.

Adolescent, Harris Estroff travaillait au magasin le samedi, a-t-il déclaré. Il effectuait principalement des tâches subalternes, telles que le pliage de boîtes et l'aide dans la section Boy Scouts.

«Je n'aimais pas devoir faire ça. Je pensais que samedi était mon jour de congé de l'école », a déclaré Estroff.

Souvent, l'adolescent descendait la rue et passait des heures à lire des bandes dessinées, a-t-il déclaré.

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, Harris a fréquenté l'Université du Texas, où il a obtenu un baccalauréat en marketing en 1965. Pendant la plupart des 10 prochaines années, il a travaillé chez UPS Inc., la société de livraison de colis, à Atlanta.

Malgré son expérience antérieure, Estroff a accepté l'offre de son père de rentrer chez lui et de prendre en charge l'entreprise familiale.

"Je pensais que c'était une bonne opportunité", a-t-il déclaré. «Mon père était une personne très modeste. Il s'attendait à ce que je progresse, et je l'ai fait. Finalement, j'ai fait de plus en plus de travail. »

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Nathan Estroff a continué à travailler activement dans l'entreprise jusqu'à sa mort le 19 septembre 1995, à 87 ans, a déclaré son fils.

À ce moment-là, Harris Estroff était pleinement impliqué dans tous les aspects de l'entreprise, a-t-il déclaré.

Il avait noué des amitiés avec de nombreux vendeurs représentant des entreprises de vêtements, a déclaré Estroff, et il s'est tenu au courant des changements de mode à travers des publications de mode masculine et des salons professionnels. Il s'est rendu fréquemment dans ce dernier.

«C'est une entreprise difficile. Vous devez suivre ce qui est populaire », a-t-il déclaré.

Il y a eu des coups sûrs et des ratés, bien sûr.

Le magasin a une activité de location de smoking dynamique, a déclaré Estroff, et il y a un an, les chemises de smoking à volants semblaient faire leur retour.

"Cela n'a jamais rien fait", a-t-il déclaré. "Tu ne vas pas toujours gagner."

Au milieu des années 1970, la tendance des combinaisons de loisirs a été un succès pour Nathan's.

"La Floride est un endroit typique pour les combinaisons de loisirs", a déclaré Estroff. "Nous en avons vendu beaucoup."

D'un autre côté, a-t-il dit, "Les costumes ne sont pas aussi populaires qu'autrefois, mais c'est toujours notre pain et notre beurre."

Avant le début du siècle, un homme d'affaires typique pouvait avoir de huit à dix costumes dans son placard, a déclaré Estroff. Aujourd'hui, il a probablement cinq costumes ou moins.

Et puis il y a le costume croisé, une fois un pilier.

"Savez-vous combien de fois ils ont essayé de ramener le costume croisé?" Dit Estroff. "Ce n'est jamais tout à fait fait."

Nathan porte toujours un petit nombre de costumes à double boutonnage, de costumes trois pièces et d'autres articles moins populaires.

«C'est une cible de fusil de chasse. Nous essayons de plaire à tout le monde, et c'est très difficile », a-t-il déclaré. «C'est notre force: nous avons quelque chose pour tout le monde.»

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Estroff a exprimé son incertitude quant à l'avenir de son entreprise ou de l'immeuble au coin de la rue Main et de l'avenue South Kentucky qu'il possède une fois la marchandise épuisée. Il a plus de 9 000 pieds carrés d'espace au sol.

Il avait un acheteur pour le bâtiment l'année dernière, mais l'accord a échoué, a déclaré Estroff.

Estroff ne vendrait le bâtiment et la marque Nathan qu'à une personne expérimentée dans la mode masculine, a-t-il déclaré.

"Je ne veux pas le vendre à quelqu'un qui ne connaît pas l'entreprise", a déclaré Estroff. «Je pourrais vendre l'immeuble ou vendre l'entreprise. Ce pourrait être les deux ou ni l'un ni l'autre.

Kevin Bouffard peut être joint à kevin.bouffard@theledger.com ou au 863-802-7591.

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Julien