Mois de l'histoire des Noirs: mise en lumière des ingénieurs afro-américains …

Pour célébrer le Mois de l'histoire des Noirs, SWE mettra en avant des femmes ingénieurs et entrepreneures afro-américaines dans une série de billets de blog.

Rencontrez et apprenez-en plus sur trois des SWEsters du groupe afro-américain d'affinité: Abi Olukeye (entrepreneur social et fondateur de Smart Girls HQ), Ngowari Diminas (ingénieur de projet chez TC Energy) et Valerie Hoskins (fondatrice et présidente de Precise Process Consulting LLC ).

Abi Olukeye // Entrepreneur social et fondateur de Smart Girls HQ

Abi Olukeye est une entrepreneure sociale et fondatrice de Smart Girls HQ, une entreprise de médias et de technologies éducatifs qui crée du contenu engageant et facilite des expériences passionnantes qui permettent aux filles du primaire d'atteindre l'alphabétisation dans les STIM à l'âge de 12 ans. Sa plateforme numérique, Raising Smart Girls, a une portée de plus de 30 000 parents qui recherchent des ressources en éducation STEM et en développement personnel pour leurs filles d'âge élémentaire. Elle développe actuellement une application multiplateforme pour fournir des plans d'apprentissage informel personnalisés qui transforment la façon dont les filles perçoivent et s'engagent dans les carrières STEM.

Quand j'ai commencé ma carrière dans une entreprise manufacturière, je ne me suis pas rendu compte que je choisissais de travailler dans un domaine à prédominance masculine. Ayant grandi au Nigéria, j'ai appris à travailler plus dur que tout le monde, hommes et femmes. S'il y avait d'autres domaines de cette société où les inégalités entre les sexes étaient répandues, le choix d'une carrière dans les STIM n'en faisait pas partie. Ce n'est qu'après avoir immigré aux États-Unis, et mon conseiller de lycée a partagé des données montrant la sous-représentation des femmes dans les domaines des STEM que j'ai commencé à écouter les nombreux vents contraires qui existent pour les femmes qui choisissent de se tourner vers la tendance.

Cependant, à ce moment-là, j'étais déjà amoureux de la capacité de créer et de résoudre des problèmes que mes compétences en STEM m'offraient. J'ai obtenu mon diplôme de premier cycle en informatique et je me suis lancé directement dans ma carrière. Heureusement, la société pour laquelle je travaillais, Ingersoll Rand, était suffisamment grande pour offrir de nombreux parcours et expériences différents. J'en ai largement profité. Avec l'aide de plusieurs mentors, sponsors et défenseurs masculins et féminins, j'ai pu mener ma carrière avec succès à travers sept rôles distincts où je pouvais m'appuyer sur mes forces, mais aussi grandir en travaillant à travers des défis clés. Mon expérience m'a appris qu'il ne suffit pas d'être le travailleur le plus acharné. Vous gagnez des sponsors en alignant votre travail acharné sur les résultats commerciaux critiques, en offrant un peu plus de valeur que ce qui est requis et en amenant d'autres personnes avec vous grâce à une excellente communication et collaboration.

Lorsque j'ai choisi de quitter ma carrière pour une aventure entrepreneuriale, ces mêmes sponsors et défenseurs m'ont aidé à renforcer ma détermination et à continuer de m'encourager.

Aujourd'hui, mon travail via Smart Girls HQ permet d'alphabétiser les carrières STEM pour les filles du primaire à l'âge de 12 ans. De nombreuses années de recherche sur les facteurs inhibant la persistance du pipeline STEM pour les filles indiquent le manque d'engagement précoce dans les carrières STEM. Je travaille pour changer cela en créant un contenu passionnant et en facilitant des expériences qui suscitent la même excitation qui m'a permis de commencer mon voyage quand j'étais une jeune fille.

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Cette récente étude de 41 pays de l'OCDE montrant une déconnexion entre les emplois de rêve auxquels aspirent les jeunes d'aujourd'hui et les emplois qui existeront pour eux, notre économie de plus en plus stimulée par les STIM, devrait être un appel à l'action pour nous tous. Nos carrières, nos histoires et nos contributions doivent être beaucoup plus visibles et accessibles afin que nos filles, nièces et mentorées puissent se visualiser en train de concevoir l'avenir.

Ngowari Diminas // Ingénieur de projet chez TC Energy

Parlez-nous de votre parcours: d'où venez-vous et qu'est-ce qui vous a attiré dans le monde de l'ingénierie ou des STEM?

Je suis originaire de Rivers State, au Nigeria. J'ai été attirée par le monde de l'ingénierie en raison de mon amour pour la chimie et les mathématiques. J'ai obtenu mon premier diplôme en génie chimique à l'Université de Port Harcourt, au Nigeria en 2003. J'ai ensuite obtenu une maîtrise en génie pétrolier et gazier à l'Université Robert Gordon, Aberdeen, en Écosse en 2006. Je suis actuellement à l'Université de Houston , terminant le programme Executive MBA au Bauer College of Business.

Je travaille actuellement sur de grands projets d'immobilisations pour une société d'énergie dans la région de Houston, et je suis spécialisé dans le développement et la mise en œuvre de projets de terminaux et d'installations de pétrole brut. Mon expérience est généralement dans l'ingénierie des installations, l'ingénierie des pipelines, l'ingénierie des processus, la construction de pipelines / installations, la gestion de projet, l'intégrité des pipelines et la gestion des risques, les installations de gaz.

J'ai récemment évolué vers un poste Qualité & Conformité, ce qui m'a donné une raison renouvelée pour mon attirance pour l'ingénierie. La capacité de garantir la sécurité des grands projets tout en respectant toutes les normes, exigences et codes applicables en réalisant des audits de qualité est gratifiante.

«La qualité et l'intégrité sur n'importe quel travail produiront la sûreté, la sécurité, la stabilité et la durabilité.» – Ngowari Diminas

Avez-vous eu des mentors ou des modèles qui vous ont aidé à façonner votre cheminement éducatif et / ou professionnel?

En grandissant jusqu'à présent, ma famille a été ma plus grande force. Ils m'ont assuré que j'étais sur la bonne voie pour obtenir la bonne éducation, m'ont soutenu tout au long du choix de l'école, du programme d'études et, en général, de la navigation dans cette profession réputée. Comme je n'ai jamais vraiment eu de mentor professionnel pour me diriger, j'étais toujours déterminé à rechercher, poser des questions, réseauter et faire du bénévolat afin d'avoir accès à de précieuses plateformes. Pour cette raison, pourquoi je suis passionnée par le soutien aux autres femmes ingénieurs à venir qui souhaitent la pérennité de leur carrière dans la profession d'ingénieur.

Quelle a été votre expérience personnelle en tant que double minorité (noire et féminine) dans une industrie dominée par les hommes? Quelles surprises (bonnes et mauvaises) avez-vous rencontrées?

Ce fut un voyage en montagnes russes pour moi en tant que double minorité. J'ai travaillé dans plusieurs organisations, différentes villes, villes et pays et j'ai expérimenté diverses cultures organisationnelles; il est très intéressant de voir des différences de personnages et de perception. Ce sur quoi je me concentre généralement, c'est de gagner la confiance, le respect, la crédibilité et de travailler avec intégrité, peu importe comment je suis traité. J'essaie toujours de faire attention aux hommes et de me voir comme un ingénieur responsable et dévoué.

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Ce qui me surprend parfois, c'est quand un collègue masculin ignore ma réponse technique mais ne l'accepte que lorsqu'il revalide cette réponse exacte d'un autre collègue masculin. Cela pourrait être assez frustrant, mais ça va.

Quels conseils donneriez-vous aux filles ou aux jeunes femmes qui s'intéressent aux STEM mais qui doutent de leurs capacités ou de leur potentiel?

Les femmes intéressées par les STEM doivent commencer par avoir un état d'esprit positif. Une de mes citations qui me vient à l'esprit dit: «Nourrissez votre état d'esprit magnifiquement parce que l'état de votre état d'esprit peut vous gêner ou vous faire progresser».

Pour réduire les doutes, il est important d'avoir une vision réaliste avec des objectifs clairs; examiner comment aborder les activités requises pour réaliser la vision; établir des valeurs pour lesquelles il faut rendre des comptes et en être responsable; planifier chaque étape; établir des relations lors du réseautage avec d'autres femmes dans les STEM; identifier les problèmes; demander de l'aide pour résoudre des problèmes; surveiller et revoir les objectifs à différents jalons; participer à des compétences professionnelles ou pratiques continues et au développement de l'éducation; envie d'apprendre; engagé; concentré; passion; travail acharné continu et croyez-vous.

Nous devrions regarder autour du lieu de travail ou dans les écoles ou dans les communautés pour discuter avec d'autres femmes de couleur. Nous pouvons faire un effort pour nous engager mutuellement afin de voir quels sont nos intérêts et nos objectifs communs afin de comprendre la meilleure façon de nous soutenir mutuellement en cas de besoin.

Vous êtes impliqué dans des ERG, des associations professionnelles et d'autres forums D&I dans la communauté. Pourquoi est-ce important pour vous et pourquoi tout le monde devrait-il être impliqué dans la promotion de l'inclusion?

Je suis très impliquée dans la communauté et je fais de mon mieux pour servir les autres. Je suis un bénévole inscrit auprès de diverses organisations. J'investis beaucoup d'heures par an dans les banques alimentaires, en parlant ou en assistant à des conférences, des salons de l'emploi, des réunions, en examinant les curriculum vitae, en encadrant d'autres personnes, des activités de démarrage internationales et locales et d'autres tâches de bénévolat.

Valerie Hoskins // Fondatrice et présidente de Precise Process Consulting LLC

Parlez-nous de vos antécédents: d'où venez-vous, éducation, profession et ancienneté. Qu'est-ce qui vous a attiré dans le monde de l'ingénierie ou STEM?

  • Je suis originaire de Greensboro, en Caroline du Nord et j'ai fréquenté l'illustre North Carolina A&T State University où j'ai obtenu mon B.S. en génie industriel et des systèmes.
  • Enfant, j'ai toujours aimé les mathématiques et les sciences et j'étais attiré par la cohérence et la certitude que cela représentait. C'était concret, pas subjectif ou ouvert aux interprétations, ce que j'ai adoré. Je savais que je voulais entrer dans un domaine qui combinait ces domaines d'intérêt et m'a également fourni une expérience pratique réelle. L'ingénierie semblait être la solution idéale. Le génie industriel m'a séduit en raison de ses applications quotidiennes dans une variété d'industries et de l'accent mis sur l'efficacité opérationnelle et l'amélioration continue.
  • En raison de mon intérêt à appliquer l'ingénierie de manière non traditionnelle, je suis entré dans le domaine concurrentiel du conseil en entreprise. Après avoir passé la première décennie de ma carrière en tant que consultant pour de grandes entreprises comme Deloitte et Accenture, j'ai décidé de lancer ma propre société de conseil en boutique, Precise Process Consulting, spécialisée dans l'amélioration des processus, la gestion du changement et le PMO. J'ai adoré le conseil car cela m'a permis d'appliquer mon expérience en amélioration de processus technique et en opérations dans des domaines d'ingénierie non traditionnels.
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    Quelle a été votre expérience personnelle en tant que double minorité (noire et féminine) dans une industrie dominée par les hommes?

  • En tant que femme noire, il a été extrêmement difficile de surmonter certains préjugés et statu quo présents dans le domaine du conseil, en particulier le conseil technique. J'ai trouvé que souvent les préjugés inconscients ont tendance à nous faire le plus mal; les gens sont attirés par l'aide et la promotion de personnes qui leur ressemblent / leur rappellent. En raison du manque de diversité et de représentation minoritaire au sein du leadership, la plupart des entreprises qui privilégient l'inclusivité n'offrent pas réellement un lieu de travail ouvert offrant des chances égales d'avancement. C'est une grande partie de la raison pour laquelle j'ai décidé de me lancer seul, et c'est la meilleure décision que j'ai jamais prise!
  • Quelles surprises (bonnes et mauvaises) avez-vous rencontrées?

  • L'une des surprises les plus agréables que j'ai rencontrées est à quel point l'ingénierie pratique est dans une variété de situations non techniques. Souvent, on nous présente une idée très étroite de ce que signifie être ingénieur, mais ce n'est tout simplement pas vrai.
  • Je savais que j'aimais l'ingénierie, la résolution de problèmes complexes et l'utilisation de mes compétences analytiques, mais je ne voulais pas travailler dans une usine ou une usine de fabrication, d'autant plus que celles-ci avaient tendance à être situées dans des zones rurales. Je voulais appliquer mes améliorations continues aux grandes entreprises qui ne se spécialisaient pas dans ces domaines, car c'était quelque chose dont tout le monde pouvait bénéficier.
  • En bref, j'ai trouvé que mon expérience en ingénierie m'a donné l'objectif parfait pour résoudre, organiser et améliorer les problèmes dans les paramètres les plus complexes.
  • Comment pouvons-nous nous préparer aux opportunités et nous défendre en tant que femmes de couleur sur le lieu de travail?

  • Je suis fermement convaincue de créer des opportunités supplémentaires autant que possible pour nos femmes afin qu'elles n'aient pas à tirer toutes les dures leçons que nous avons traversées. Je suis toujours à la recherche d'opportunités pour encadrer des ingénieurs de ma matière alma ou proposer des stages aux minorités locales intéressées par l'ingénierie ou le conseil.
  • Je veux que nous montrions aux filles que vous pouvez être féminine et amusante ET aimer les mathématiques / l'ingénierie. Il existe une variété d'applications pour ce domaine qui ne tournent pas toutes autour du port de casques de sécurité ou de la présence dans une usine de fabrication.
  • Mois de l'histoire des Noirs: mise en lumière des ingénieurs afro-américains …
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    Julien