Michigan City deviendra-t-elle le prochain New Buffalo?

Ils ne font plus de nouvelles terres au bord du lac, sauf à Michigan City, Ind.

D'accord, ce n'est pas nouveau, mais depuis 1950, une centrale électrique de huit étages – dont la tour ressemble à une centrale nucléaire bien qu'elle fonctionne en fait à l'eau et au charbon – a dominé l'horizon du lac Michigan dans la petite ville à 53 miles de la Boucle. Le service public, Northern Indiana Public Service Co., prévoit maintenant de fermer l'usine d'ici 2028. Cela permettra à terme d'enlever à la fois la tour et le bâtiment de l'usine à côté.

"Une fois que cette tour est tombée, vous regardez un tout nouveau bord du lac", explique Clarence Hulse, directeur exécutif de la société de développement économique de Michigan City. Non seulement cela supprimera la stigmatisation visuelle d'avoir une centrale électrique surplombant les plages, mais Michigan City retrouvera environ un mile de rivage sur 50 acres.

"Cela change la donne", déclare Hulse. Aucun plan définitif pour le terrain n'est encore en place, mais il est probable qu'il inclura des utilisations résidentielles et un accès à la plage publique. En effet, le plan d'action Marquette préparé en 2018 par la Commission d'aménagement régional du nord-ouest de l'Indiana préconise de remplacer toute industrie en sortie par un lac public.

Avec les plages de New Buffalo et d'autres parties du croissant nord-ouest de l'Indiana / sud-ouest du Michigan de plus en plus encombrées, une nouvelle bande de bord de lac serait un remède bienvenu. L'ancien US Steel South Works sur le bord du lac de South Side à Chicago est un autre joyau potentiel pour le réaménagement, mais aucun acheteur n'a émergé pour le site massif en plus d'une décennie.

L'arrêt de la centrale électrique de Michigan City est l'un des trois facteurs de changement de jeu potentiels pour la ville. En février 2019, l'Indiana Dunes National Lakeshore, juste à l'ouest de Michigan City, a été élevé au statut de parc national, ce qui a accru sa visibilité auprès des touristes locaux et nationaux. Et la ligne de train de banlieue de la Rive-Sud établira une deuxième voie le long d'un tronçon à voie unique de 25 milles entre Gary et Michigan City d'ici 2024, coupant une demi-heure du trajet de Michigan City à Millennium Station à Chicago.

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"Lorsque vous pourrez vous rendre d'ici à Randolph Street en train dans une heure, les gens diront:" Je peux me rendre à Michigan City aussi vite que je peux me rendre à Highland Park ou Naperville "", explique Michael Conner, un @properties. agent et natif de Chicago qui a déménagé avec sa femme et ses enfants à Michigan City il y a 20 ans. "Cette connectivité, nos faibles taxes et nos plages vont travailler ensemble pour vous faire venir ici."

Avec les trois changements importants à Michigan City, Conner dit, est un quatrième facteur qui peut attirer les yeux et les investissements sur le nouveau tronçon de bord de lac de la ville. "Le désarroi des finances de Chicago et du comté de Cook va continuer de conduire les gens en Indiana", dit-il, et "quand ils verront combien ils peuvent se permettre à Michigan City, c'est tout."

ATTRACTIONS

Les améliorations du parc et de la ligne de chemin de fer bénéficieront également à d'autres petites villes côtières de l'Indiana comme Beverly Shores, Ogden Dunes et Dune Acres. Mais Michigan City, au-delà de l'ajout futur de terres et de plages au bord du lac, a un restaurant, une brasserie et une scène artistique en plein essor, bien qu'à l'échelle d'une petite ville, ainsi que d'autres attractions propices aux vacances, y compris un phare Instagrammable, le Blue Chip Casino et le Washington Park Zoo, une collection pittoresque nichée dans les dunes à quelques pas de la tour de la centrale électrique.

Tout afflux de nouveaux propriétaires de plage, qu'ils soient à temps plein ou à temps partiel, peut entrer en conflit avec la composition urbaine de Michigan City. Le revenu médian des ménages dans la ville d'environ 29000 habitants est d'environ 50000 $, contre plus de 71000 $ pour le comté où il se trouve, LaPorte, et 78000 $ pour sa voisine, Beverly Shores. Si une vague de nouveaux résidents cherchait des endroits pour s'embourgeoiser, ils commenceraient naturellement par le quartier immédiatement au sud de la centrale électrique, le long des rues nommées pour les personnages de la guerre civile (Lincoln, Willard, Hayes, Sheridan), où le logement maintenant est modeste. Le déplacement des propriétaires de longue date là-bas, s'il se produit, pourrait déclencher une réaction violente contre les nouveaux arrivants.

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Les promoteurs immobiliers anticipent déjà l'attention accrue qui pourrait survenir lors de la fermeture de l'usine.

Dans le condo prévu à Washington Landing de 55 unités de JKG Development, sur Washington Street, à l'ombre de la tour de la centrale électrique de huit étages, les acheteurs ont réservé 40 unités bien avant la première révolution du printemps, explique Pete Rahm de Keller Williams Realty Harbor Country. Les prix commenceront à environ 400 000 $ pour un deux chambres et 550 000 $ pour un trois chambres, dit James Garrison, également de Keller Williams.

NOUVEAU PRODUIT

Dans une ville où le prix médian des maisons était d'un peu moins de 115 000 $ en 2019 et où les seuls autres condos au bord du lac – Dunescape, à quelques pâtés de maisons à l'est – vont dans les 300 000 $, Washington Landing arrive «avant tout le marché de la ville de Michigan», Garrison dit.

La raison, dit-il, est que ces condos sont un nouveau type de produit pour Michigan City, un développement où chaque unité a une vue sur le lac et le bâtiment comprend un centre de fitness, une piscine et un restaurant.

L'immeuble de cinq étages est situé de manière à ce que tous les condos donnent sur le nord et le nord-est sur Trail Creek jusqu'à la plage existante de Washington Park à Michigan City, et les perspectives au nord-ouest du site s'amélioreront lorsque la tour de la centrale électrique aura disparu.

"Cela fait plus de cinq ans", explique Rahm. Mieux vaut capitaliser sur la vue telle qu'elle est maintenant.

Rob Harte, dont le UpperCross Development Group a terminé le quartier Beachwalk des résidences secondaires à l'est du centre-ville de Michigan City, dit qu'il a "un site d'hôtel, un condo et une restauration historique" prévu en raison de ce qui se passe avec le double suivi, le parc et le centrale électrique. La restauration est un bâtiment vacant depuis longtemps sur la rue Franklin, mais Harte refuse de divulguer les détails des autres pendant qu'il cherche du financement et des approbations. Le coût total pour développer les trois sites est de 100 millions de dollars, dit Harte

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Kirby Atwell, qui travaille dans la gestion à but non lucratif à Chicago, a un concert secondaire pour acheter des maisons de réhabilitation à louer ou à vendre. Entre 2011 et 2016, dit-il, il a détruit 70 maisons dans le sud du comté de Cook, mais maintenant, depuis son déménagement à Beverly Shores, il a tourné son attention vers Michigan City. Il voit un potentiel de gros rendements alors que Michigan City se réchauffe.

Atwell a récemment acheté une modeste maison sur la rue Belden pour 39 000 $, prévoit de rénover à hauteur de 45 000 $ et l'offrira comme Airbnb. C'est un peu moins de 2 miles de la future nouvelle terre au bord du lac, mais "vous avez également le centre commercial, le casino", dit-il. "Les gens voudront être proches de tout cela."

Atwell prévoit d'acheter plusieurs autres maisons de la ville de Michigan dans le même but, car il envisage que les vacanciers à court terme rattraperont rapidement le plaisir qui se trouve à seulement une heure de la gare Millennium.

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Julien