Méfiez-vous des coûts cachés liés à la facturation du camp d'été à votre crédit c …

Les souvenirs des camps d'été ne sont pas bon marché. Avec un camp qui coûte des centaines voire des milliers de dollars par semaine, les cartes de crédit peuvent sembler être un bon moyen d'accumuler rapidement des points ou de répartir l'impact financier. Mais facturer les frais de scolarité peut entraîner ses propres frais.

Selon les moyennes de l'American Camp Association, les frais de scolarité dans les camps de jour en 2018, la dernière année disponible, allaient de 199 $ à 800 $ ou plus par semaine. Le camp de nuit était encore plus cher, de 630 $ à plus de 2 000 $ par semaine.

«Le camp est important pour suffisamment de gens qui, s'ils n'ont pas l'argent liquide et froid, veulent un moyen de le payer», explique Laurel Barrie, propriétaire de The Camp Connection Inc., un service-conseil qui aide à jumeler les familles avec des programmes d'été qui répondent à leurs besoins.

Avant de mettre le camp sur votre carte de crédit, voici ce que vous devez considérer.

Suppléments de carte de crédit

Dans presque toutes les transactions par carte de crédit, le commerçant qui accepte votre carte de paiement doit payer des frais de traitement. Les magasins considèrent généralement ces frais comme un coût d'exploitation et facturent les mêmes prix à tous les clients, quelle que soit la façon dont ils paient. Mais certains camps transfèrent les frais directement aux utilisateurs de cartes de crédit par le biais d'un supplément.

Les commerçants qui ajoutent un supplément sont tenus de le divulguer, et il peut y avoir des limites. Visa et Mastercard, par exemple, plafonnent le supplément à 4%. Mais ce pourcentage peut encore augmenter considérablement le coût du camp. Supposons que vous utilisez votre carte pour envoyer votre enfant dans un camp de 1 000 $ par semaine pendant sept semaines. Si le camp a un supplément de 3%, cela ajouterait 210 $ supplémentaires à votre facture finale.

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Certains États interdisent les surtaxes pour l'utilisation de cartes de crédit, et de nombreux camps choisissent de ne pas facturer les paiements par carte, même lorsqu'ils le peuvent.

Dana Gabbay, qui avec son mari, Ronen, est copropriétaire du Camp Lokanda, un camp de nuit à Glen Spey, New York, a déclaré qu'elle avait choisi de maintenir ses prix inchangés, quel que soit le mode de paiement, lorsqu'elle a pris le relais des propriétaires précédents.

«Lorsque nous avons acheté le camp il y a 13 ans, ils n'ont pris que des chèques ou de l'argent. Nous avions juste l'impression que c'était une courtoisie envers nos familles de les laisser payer par carte de crédit », a déclaré Gabbay.

Le calendrier de paiement du camp

Si les suppléments sont un problème, vous pouvez les éviter complètement en écrivant un chèque pour la facture du camp. Mais certaines personnes ne disposent pas des fonds nécessaires pour payer un gros montant forfaitaire ou un dépôt de garantie élevé. Si tel est votre cas, voyez si le camp vous permet de payer en plusieurs fois. Sinon, une carte de crédit pourrait être la solution la plus acceptable, malgré le coût supplémentaire.

Peu importe si vous faites face à un supplément, mettre le camp sur votre carte et le payer au fil du temps peut entraîner un coût différent: les frais d'intérêt.

Une solution de contournement est une carte de crédit avec une offre promotionnelle de 0% APR. Disponibles principalement pour les personnes ayant un crédit bon à excellent, ces cartes ne facturent pas d'intérêt aux nouveaux titulaires de carte sur leurs achats pendant une certaine période après l'ouverture du compte. La période de 0% peut durer un an ou plus. Si vous pouvez obtenir le solde intégral avant la fin de la période promotionnelle, vous ne paierez aucun intérêt sur les frais de votre camp.

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Les réalités des récompenses

Il peut être tentant de mettre de grosses dépenses sur une carte en échange d'une pile de points ou d'autres récompenses.

Sharon Ferber, une maman de quatre garçons à Delray Beach, en Floride, paie pour un camp de nuit au Michigan pour deux de ses enfants avec une carte de crédit.

"Ils ne facturent pas de frais et je récupère 2% sur ma carte de crédit", a déclaré Ferber.

Un déménagement comme celui de Ferber n'a de sens financier que si votre camp n'ajoute pas de supplément, car ce coût supplémentaire est susceptible de compenser la valeur des récompenses de l'achat. Les cartes de récompense vous remboursent généralement de 1% à 2% sur un achat comme les frais de scolarité de camp, vous devez donc déterminer si vous gagneriez plus que vous ne paieriez de suppléments.

Tenez également compte de votre capacité à rembourser votre solde. Si vous ne pouvez pas le rembourser intégralement à la fin du cycle de facturation, les frais d'intérêt peuvent facilement l'emporter sur la valeur des récompenses gagnées sur votre carte.

Cet article a été écrit par NerdWallet et a été initialement publié par l'Associated Press.

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Robin Saks Frankel est écrivain à NerdWallet. Courriel: rfrankel@nerdwallet.com. Twitter: @robinsaks.

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Julien