Ma dernière conversation avec Larry Tesler

C'est avec une grande tristesse que je note le décès de Larry Tesler, un informaticien souvent crédité d'avoir inventé le copier-coller (ou du moins la méthode et les noms particuliers qui collaient à l'idée de déplacer du texte numérique d'un endroit à l'autre). Je suis particulièrement triste d'apprendre ce fait seulement maintenant, car je considère le copier-coller comme l'une des innovations technologiques les plus importantes du dernier demi-siècle. Il s'avère que, dans le monde réel, nous répétons une grande partie de ce que nous disons et faisons encore et encore, et être en mesure de dupliquer et de mettre à jour facilement les données reste un énorme coup de pouce à la productivité. Si j'avais réalisé ce fait au milieu des années 1990, lorsque j'ai interagi avec Tesler, j'aurais eu l'occasion de le remercier en personne.

Image de Larry Tesler par Yahoo! Inc., sous licence CC BY 2.0

Nous devons également d'autres innovations technologiques à Larry Tesler. Pendant qu'il était au Xerox PARC, Tesler a créé le terme «convivial» (tout en poussant à la facilité d'utilisation dans les interfaces utilisateur) et a été l'inspiration pour l'acronyme très utilisé WYSIWYG. Dans certains cercles, il était surtout connu pour avoir évangélisé l'idée que le logiciel devrait être non modal – sa plaque d'immatriculation indiquait NO MODES. (Avec un logiciel non modal, toutes les actions devraient être disponibles à tout moment, plutôt que l'utilisateur ne doive entrer dans un mode particulier pour les exécuter.) Je vous encourage à lire les nécrologies publiées dans le New York Times et sur Cult of Mac, et le Réminiscences Twitter de Chris Espinosa et Martin Haeberli.

En 1980, Tesler a quitté Xerox PARC pour rejoindre Apple, et il y a travaillé jusqu'en 1997. Pendant ce temps, il a dirigé le groupe Newton, est devenu scientifique en chef d'Apple et a été vice-président d'AppleNet, qui était en partie chargé de développer et de promouvoir Stratégie Internet d'Apple. C'est à la fin de son mandat là-bas que j'ai correspondu avec lui, car lui et moi figurions tous les deux sur une liste de diffusion privée Net-Thinkers qui discutait de questions relatives à Apple et à Internet.

Je pense que les choses ont changé, je pense, qu'un vice-président d'Apple parlerait librement, même sur une liste de diffusion privée comprenant un écrivain comme moi. (À cette époque, à part la publication de TidBITS, mon livre Internet Starter Kit pour Macintosh avait vendu environ 400 000 exemplaires, et je venais de rédiger une chronique MacWEEK intitulée «L'empereur n'a pas de stratégie» qui avait ébouriffé les plumes des dirigeants d'Apple.)

Pour vous donner une meilleure idée de qui était Larry Tesler, je vais réimprimer une conversation par e-mail que lui et moi avons eu sur la liste des Net-Thinkers en février 1997. Rétrospectivement, cela ne devait pas se passer bien longtemps avant son départ. Apple, bien que je n'en ai aucune trace dans mes archives de messagerie.

J'écris sur la façon dont Tesler aurait changé de poste

Objet: Objet: changements sur Internet chez Apple
De: Adam C. Engst [email protected]>
Date: 21 février 1997 à 13 h 40 min 50 s HNE
À: plusieurs destinataires de [email protected]>

Salut à tous,

Je viens de remarquer ce commentaire dans un article MacWEEK de Stephen Howard à:

http://www.macweek.com/mw_1108/nw_exodus.html

Le groupe de génie logiciel de Tevanian comprend Mac OS et Rhapsody, les médias interactifs et Internet. Le groupe de médias interactifs est toujours dirigé par son ancien chef, Carlos Montalvo, tandis que la nouvelle section Internet et entreprise cherche un patron.

Le scientifique en chef d'Apple, Larry Tesler, a rejoint le nouveau bureau technique actuellement dirigé par Hancock; l'ancien tsar Internet n'est plus impliqué dans le développement de produits Internet d'Apple.

Mouvement intéressant – je me demande qui finira par diriger les efforts Internet chez Apple?

cheers… -Adam

Agacé par la critique perçue, Larry répond sur la défensive

Objet: Objet: changements sur Internet chez Apple
De: Larry Tesler [email protected]>
Date: 22 février 1997 à 17 h 27 min 47 s HNE
À: plusieurs destinataires de [email protected]>

À 12:09 PM -0800 22/02/97, Adam C. Engst a écrit:

Dans cette situation, je pense qu'il y a en fait une bonne différence entre quelqu'un qui connaît la communauté des réseaux et quelqu'un qui connaît la communauté Internet. La mise en réseau est une matière technique haut de gamme, et même si c'est génial, ce n'est pas ce qui est important sur Internet aujourd'hui pour Apple. Apple doit se concentrer sur les personnes, pas sur les câbles.

Garry a montré qu'il connaissait Internet et pouvait même (horreurs!) Participer à des groupes de discussion par e-mail et sur Usenet.

Garry est également un gestionnaire expérimenté et très apprécié des développeurs et des clients d'entreprise.

Flamme.

Malgré les inexactitudes dans la presse (la première fois que cela s'est produit), je suis toujours l'honcho Internet d'Apple aujourd'hui. Mais comme certains d'entre vous, j'attends avec impatience la fin de mon mandat. J'en ai vraiment assez d'écouter des gens nés après que je suis devenu un utilisateur d'ARPAnet, qui ne m'ont jamais parlé au-delà de sujets étroits et qui n'ont aucune idée des décisions d'Apple que j'ai eues et sur lesquelles je n'ai pas eu d'autorité, en jugeant mon Connaissance d'Internet.

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OK, je ne sais pas ce que vous, Richard Ford ou Chuck Shotton savez sur Internet. Mais le contraire est aussi vrai. Nous avons chacun une compréhension superficielle de l'étendue d'Internet et une compréhension approfondie des parties qui nous intéressent le plus.

Ai-je une idée d'Internet? Le site Web AppleNet est réellement utile. Mon groupe est assez bon pour le maintenir à jour. Et malgré mon travail quotidien, je suis un grand utilisateur personnel du net. J'achète des trucs sur le net. Je gère plusieurs passe-temps, amitiés et actifs sur le net.

Je suis sur une dizaine de listes de diffusion Internet et poste sur la plupart d'entre elles. Pendant un certain temps, j'ai géré une liste moi-même. Je suis en train d'en démarrer un autre que je vais exécuter.

Il y a deux ans, j'ai fondé un site de listes de diffusion qui est passé à 80 listes avec 20 000 abonnés «consommateurs». Le sujet de ces listes, contrairement aux net-penseurs, n'est pas Internet, pas les protocoles, pas les fils. Le sujet de ces listes est les personnes et leurs passe-temps bien-aimés.

J'ai dû faire face à des spammeurs, à des contrevenants au droit d'auteur, à des propriétaires de listes en guerre, à des propriétaires de listes d'absents, à des modérateurs sadiques, à des opérateurs non formés, à du matériel surchargé et à tout ce qui peut mal tourner lorsque vous avez quatre-vingt communautés Cyberspace dont les membres ne partagent rien en commun mais un intérêt obsessionnel pour un sujet étroit. Mais j'aime ça. L'Internet est ce à quoi l'humanité aspirait depuis que la première tribu d'homo sapiens est devenue si grande qu'elle a dû se séparer et se nourrir à distance les uns des autres.

Ne laissez pas la défense ci-dessus vous empêcher de me critiquer sur les listes de diffusion publiques. Je trouve la plupart des critiques à mon sujet amusantes, mais parfois, quelqu'un a un commentaire poignant dont je peux tirer des leçons. Et c'est toujours amusant de voir votre propre nom sur papier, même sur une affiche Most Wanted ou une nécrologie.

Flamme éteinte.

Heureusement, Adam, tu es un gars tellement sympathique que je ne peux pas rester en colère contre toi longtemps.

Larry

Je précise que je ne le critiquais pas, puis je le fais (en quelque sorte)

Objet: Objet: changements sur Internet chez Apple
De: Adam C. Engst [email protected]>
Date: 22 février 1997 à 19 h 28 min 42 s HNE
À: plusieurs destinataires de [email protected]>

À 14 h 27 -0800 le 22/02/97, Larry Tesler a écrit:

Malgré les inexactitudes dans la presse (la première fois que cela s'est produit), je suis toujours l'honcho Internet d'Apple aujourd'hui.

Hmm. Les rapports sur votre changement d'emploi ont été considérablement exagérés. 🙂

[…personal description of Larry’s Internet usage deleted for brevity…]

OUI!

Si vous voulez une critique constructive, Larry, c'est que vous ne l'avez pas déjà dit. Je ne sais pas dans quelle mesure la plupart des personnes sur cette liste vous connaissent personnellement, mais je soupçonne que la plupart des gens, comme moi, ne vous ont jamais rencontré en personne ou n'ont pas interagi en dehors de votre travail (et je compte l'utilisation personnelle d'Internet dans cette catégorie). En parcourant les messages de cette liste, je vois principalement les noms des personnes qui apparaissent généralement dans les listes sur lesquelles je me trouve, les personnes que je vois à chaque Macworld Expo et les personnes que je vois lors de tout événement lié aux trucs Mac Internet. Nous savons tous ce que font les autres, au moins dans une certaine mesure.

Pour vous, jusqu'à ce que je lise votre message, j'en avais relativement peu idée. Vous avez un titre d'emploi et votre nom apparaît fréquemment dans les articles sur Apple, mais aucun de ces faits ne dit quoi que ce soit de substantiel en termes Internet. L'expérience utilisateur et administrateur en dit long, et l'essentiel reste de voir si nous pouvons vous faire venir à certaines des parties Internet lors des spectacles afin que nous puissions nous rencontrer en personne (moi et toute autre personne qui n'a pas eu le opportunité). Rien de tout cela n'est une affaire de relations publiques d'entreprise – les parties Internet ne sont généralement qu'un groupe de net geeks faisant ce que les net geeks font le mieux – réseauter, déclamer et combiner les deux en projets potentiellement cool.

Internet concerne les gens, et même si vous ne pouvez pas rencontrer tout le monde personnellement, les réseaux d'amis se répandent partout. Ma théorie est que vous ne pouvez jamais avoir trop d'amis dans ce monde.

Ne laissez pas la défense ci-dessus vous empêcher de me critiquer sur les listes de diffusion publiques. Je trouve la plupart des critiques à mon sujet amusantes, mais parfois, quelqu'un a un commentaire poignant dont je peux tirer des leçons. Et c'est toujours amusant de voir votre propre nom sur papier, même sur une affiche Most Wanted ou une nécrologie.

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En fin de compte, nous sommes tous du même côté. Nous pouvons avoir des points de vue différents sur les détails, mais tout cela signifie que nous avons une chance d'apprendre les uns des autres. Ce que je trouve le plus intéressant à propos de listes comme celle-ci, c'est que les discussions qui commencent peuvent me donner des idées ou des façons supplémentaires d'examiner les problèmes.

Heureusement, Adam, tu es un gars tellement sympathique que je ne peux pas rester en colère contre toi longtemps.

🙂 Merci, Larry. Je sais que vous lisez cette liste, et je sais que vous la lisez le week-end, et même si les rapports de votre démission en tant que banane haut d'Internet étaient vrais, je ne m'attendais pas à ce que vous vous déconnectiez immédiatement. Le fait est que je ne vous critiquais pas (les attaques ad hominem n’ont pas leur place sur le net), et si vous regardez ce que j’ai écrit, je ne critiquais même pas du tout. Je proposais simplement mon avis sur ce que Apple devrait rechercher s'ils cherchaient un nouveau honcho Internet. Je pense que ces commentaires sont toujours d'actualité pour chaque fois que vous décidez de passer à autre chose (à moins qu'Apple ne décide que le honcho Internet est l'une de ces positions à vie 🙂.

cheers… -Adam

Larry revient sur sa défensive et partage plus de crédules de geek

Objet: Objet: changements sur Internet chez Apple
De: Larry Tesler [email protected]>
Date: 23 février 1997 à 03:03:26 EST
À: plusieurs destinataires de [email protected]>

Adam,

Merci pour la clarification de vos intentions. Comme tout le monde, quand je suis sur la défensive, c'est généralement injustifié.

C’est vrai que je devrais passer plus de temps aux soirées geek. Bon conseil.

Pour être clair, je suis toujours tsar Internet aujourd'hui, faute de quelqu'un d'autre pour le faire, mais cela ne va probablement pas durer longtemps. Une fois la restructuration en cours terminée, il se peut qu'un porte-parole joue ce rôle et je ne m'attends pas à ce que ce soit moi. En d'autres termes, les journaux ne se sont pas trompés sur le plan, juste sur le timing.

Je n'ai pas démarré le site de la liste de diffusion juste pour les coups de pied. Eh bien, surtout pour les coups de pied. Mais je pensais vraiment qu'Apple pourrait lancer une entreprise rentable basée sur le site. Étant donné que les performances financières d'Apple n'ont jamais laissé de fonds disponibles pour investir dans le site, en parler n'aurait pas aidé les affaires d'Apple. Cela aurait peut-être permis aux internautes de mieux me comprendre, mais mon travail ne consistait pas à me vendre à d'autres geeks, mais à vendre des Mac aux clients. Peut-être qu'une chose que j'ai apprise l'année dernière est que pour faire ce dernier, il pourrait être nécessaire de faire d'abord le premier.

Merci de m'avoir fait penser à tout ça. C'est un bon moment pour la croissance personnelle. 16 ans chez Apple et 51 ans sur la planète, mais encore des tonnes à apprendre.

Oh ouais, pendant que je répand mes informations de geek…

Il y a ce langage appelé HTML, basé sur SGML, basé sur,…, basé sur les premiers langages de balisage comme "Runoff" et "PUB". PUB a été le premier à prendre en charge un ensemble extensible de balises intégrées dans le texte. PUB a été utilisé par de nombreux étudiants diplômés dans les années 70 pour faire leurs thèses. C'était aussi l'ancêtre immédiat de TeX et de Scribe. J'ai conçu et implémenté PUB solo à Stanford en 1971, et l'ai distribué à d'autres universités via FTP.

J'ai également conçu et implémenté le navigateur Smalltalk au PARC vers 1976 – le premier widget que je connaisse s'appelait un navigateur et avait des fenêtres panoramiques.

Le Web me doit donc les balises, les cadres et le terme «navigateur».

Je suis un gars de l'interface utilisateur, pas un gars du protocole. J'ai implémenté certains protocoles – un pour une interface d'appel de méthode à distance pour Smalltalk vers 1977, et un pour le transfert de fichiers fiable Commodore Pet-to-BBS vers 1978 – mais les protocoles ne sont pas mon choix.

En fait, depuis que je suis arrivé chez Apple en 1980 et que je suis entré dans la direction, je n'ai eu que quelques occasions d'écrire du code au travail. La programmation se limite principalement aux vacances, et pour la plupart des vacances, je préfère faire autre chose.

«Assez parlé de moi» comme on dit. Je voudrais reprendre la lecture des idées des penseurs du net pour un meilleur avenir Apple Internet.

Rendez-vous à une fête.

Larry

Je ferme ce fil et redirige la discussion

Objet: Objet: changements sur Internet chez Apple
De: Adam C. Engst [email protected]>
Date: 23 février 1997 à 13:16:52 EST
À: plusieurs destinataires de [email protected]>

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À 00 h 03 -0800 le 23/02/97, Larry Tesler a écrit:

Pour être clair, je suis toujours tsar Internet aujourd'hui, faute de quelqu'un d'autre pour le faire, mais cela ne va probablement pas durer longtemps. Une fois la restructuration en cours terminée, il se peut qu'un porte-parole joue ce rôle et je ne m'attends pas à ce que ce soit moi. En d'autres termes, les journaux ne se sont pas trompés sur le plan, juste sur le timing.

Nous serons tous intéressés de savoir ce que vous allez faire ensuite, alors. Et, il semble que les discussions sur le type de personne qu'Apple devrait rechercher ensuite ne sont pas totalement injustifiées.

Je dois penser à ce que signifie avoir un porte-parole Internet Apple (plutôt que quelqu'un qui prend réellement des décisions – marcher sur la marche, si vous voulez). Mon intuition initiale est que c'est principalement une mauvaise idée si la personne ne correspond pas aux catégories dont nous avons discuté, bien qu'elle ne soit pas obligée d'être un gestionnaire expérimenté à ce stade. En fait, un porte-parole très visible et bien informé qui pourrait être identifié de manière fiable aux efforts d'Apple sur Internet ne serait pas une mauvaise chose, car j'y pense davantage. Bien sûr, il faudrait qu'il y ait une communication très réelle avec la direction d'Apple ou les gens s'épuiseraient comme des feux d'artifice, car ils sentaient qu'ils ne faisaient rien d'utile.

Considérez-le de cette façon – le président des États-Unis incarne en théorie toutes ces caractéristiques étonnantes. Malheureusement, l’un d’eux doit posséder une compétence extraordinaire en tant que militant, ce qui ne reflète pas vraiment la qualité d’un président. Beaucoup de gens ont dit qu'il serait plus logique de séparer la campagne du bureau – un grand président pourrait être moche sur la piste de la campagne, et si c'est vrai, nous souffrons.

Merci de m'avoir fait penser à tout ça. C'est un bon moment pour la croissance personnelle. 16 ans chez Apple et 51 ans sur la planète, mais encore des tonnes à apprendre.

Cela ne vous dérange pas? Je n’ai que 29 ans, et je sais que j’en connais beaucoup plus que lorsque j’ai commencé TidBITS à 22 ans, disons, mais je me souviens d’être à l’aise à l’époque et que j’ai toujours su la réponse. Maintenant, tout ce que je sais, c'est que chaque question a plusieurs réponses. Ça me rend fou.

Le Web me doit donc les balises, les cadres et le terme «navigateur».

Cool!

En fait, depuis que je suis arrivé chez Apple en 1980 et que je suis entré en gestion, je n’ai eu que quelques occasions d’écrire du code au travail. La programmation se limite principalement aux vacances, et pour la plupart des vacances, je préfère faire autre chose.

Semble une honte, à certains égards. Je pense que beaucoup d'entreprises sont blessées parce qu'elles n'ont pas de piste technique qui correspond à la piste de gestion. Beaucoup de grands programmeurs se retrouvent dans la gestion parce que c'est la seule façon de continuer à monter dans l'entreprise.

«Assez parlé de moi» comme on dit. Je voudrais reprendre la lecture des idées des penseurs du net pour un meilleur avenir Apple Internet.

Voici donc une question pour tout le monde. Dans quelle mesure l'avenir d'Internet d'Apple dépend-il d'Apple lui-même ou de développeurs externes? Réfléchissez un peu à la question. L'avenir de l'utilisation d'Internet sur un Macintosh peut être très différent de l'avenir d'Internet d'Apple, bien qu'ils aient pu être les mêmes dans le passé.

Rendez-vous à une fête.

C’est une affaire.

cheers… -Adam

Postscript

Donc, Larry Tesler, où que vous soyez maintenant, j'espère que vous êtes amusé de voir votre nom en caractères d'imprimerie ici, même si, comme vous l'avez suggéré, c'est dans une nécrologie. Merci pour le copier-coller, pour NO MODES, pour l'ancêtre PUB de HTML, pour les navigateurs et pour être un bon gars. Je souhaite que nous ayons eu la chance de passer du temps à une fête de geek.

Ma dernière conversation avec Larry Tesler
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Julien