L'industrie de la marijuana en Alaska cherche à attirer les faveurs des po …

Réunies dans un espace aux murs blancs coincé entre deux magasins de poterie du centre-ville d'Anchorage, environ 40 personnes ont fait le tour d'une galerie d'art le 30 janvier, sirotant du vin et grignotant des boulettes de viande et des sandwiches au thé. C'était une foule branchée; les participants portaient des lunettes à monture en corne, un jean slim et des bottes en cuir élégantes.

Mis à part la légère odeur de mauvaises herbes, peu de signes indiquent que cette collecte de fonds a été organisée par une douzaine d'entreprises de cannabis.

Ils étaient là à la demande d'une avocate locale de la marijuana, Jana Weltzin, pour soutenir la campagne de réélection de l'assemblé Pete Petersen. Weltzin a fait de même pour de nombreux politiciens d'Anchorage. Elle rassemble ses clients et les encourage à s'engager – et à donner.

"C'est vraiment important si vous n'aimez pas la manière dont le gouvernement gère ses affaires d'être impliqué et de le faire savoir et de contribuer aux politiciens qui, selon vous, vont changer le système", a déclaré Weltzin dans une interview.

Le commerce de la marijuana a toujours été «plus sophistiqué qu'on ne le pense», a déclaré le Député Forrest Dunbar, qui se présente comme maire en 2021. Weltzin organise une petite collecte de fonds pour Dunbar vendredi.

Depuis que la marijuana récréative est devenue légale en Alaska, les entreprises locales ont rejoint d'autres industries de l'État, comme le pétrole, la pêche et le tourisme, pour travailler sur la façon dont leur commerce est réglementé. En organisant des collectes de fonds et en interagissant avec les dirigeants locaux et étatiques, l’industrie de la marijuana en Alaska construit son capital politique, visant à façonner tout, des règles restreignant la signalisation à la manière dont l’industrie est taxée.

En tant que nouvelle industrie, c'est un moment critique pour les entreprises de pot d'être politiquement engagées.

Weltzin a déclaré que l'industrie peut signaler les lacunes et les conséquences imprévues de la réglementation, qui, selon elle, continueront de changer au cours des trois prochaines années.

"Cela continue d'évoluer", a-t-elle déclaré. «En 2016, ces règlements ont été adoptés sans vraiment comprendre à quoi cela allait ressembler dans la vie réelle.»

À Anchorage, l'industrie de la marijuana utilise son influence politique croissante pour suggérer des changements de réglementation locale.

Le 6 février, le membre du comité de développement économique du député John Weddleton a discuté de l’autorisation aux entreprises de marijuana de faire de la publicité avec des affiches sur leur propriété, ce qui n’est actuellement pas autorisé. Weddleton a déclaré que la ville avait copié le code de l'État sur des panneaux, ce qui, selon lui, avait probablement été mis en place par peur de «légitimer la consommation de drogue devant nos enfants et de la frotter au visage», a-t-il déclaré.

"Il y avait une sensibilité à cela, et je pense que cela s'est atténué maintenant", a-t-il déclaré.

Weddleton, lui-même propriétaire d'une petite entreprise, tient une liste en cours d'exécution des ajustements possibles pour rendre la réglementation moins fastidieuse pour les entreprises de marijuana. Il a déclaré que Weltzin intervient lors des réunions publiques, mais qu'il ne le fait pas pression sur les changements. Il génère la liste sur la base de ses propres expériences sur l'Assemblée.

"Dans l'ensemble, je pense que c'est légal, ce sont de petites entreprises, et je m'identifie à cela", a-t-il déclaré.

Dans tout l'État, l'industrie souhaite que les régulateurs révisent la manière dont la marijuana est taxée.

À l'heure actuelle, l'État impose une taxe sur le poids de 800 $ la livre. Cela signifie que les mauvaises herbes de qualité la plus élevée et la plus basse sont taxées de la même manière. Il n'y a pas de consensus dans l'industrie pour une nouvelle structure fiscale: certains souhaitent que la charge fiscale soit répartie tout au long du processus de culture, de fabrication et de vente au détail. Certains veulent une taxe de vente. D'autres veulent une taxe sur le poids moindre.

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L'avocate de la marijuana d'Anchorage, Jana Weltzin, photographiée dans son bureau le mardi 18 février 2020. (Loren Holmes / ADN)

Ajuster la façon dont les entreprises sont imposées est une priorité pour l'industrie de la marmite, mais l'objectif n'est pas de racheter les politiciens, a déclaré Weltzin.

"Ce que nous voulons, c'est une législation responsable, une législation de bon sens, mais pas ouvrir les vannes et simplement la traiter comme une station-service", a-t-elle déclaré. "C'est toujours une substance qui doit être valorisée et respectée et gardée à l'écart des enfants, car ce serait la chute de l'industrie."

Elle veut des gens au bureau qui écoutent les idées de l'industrie. À cette fin, elle a organisé des collectes de fonds pour les membres de l'Assemblée Weddleton, Dunbar, Chris Constant et Kameron Perez Verdia, ainsi que la représentante Gabrielle LeDoux, R-Anchorage. Weltzin a également co-organisé une collecte de fonds pour le maire Ethan Berkowitz, mais elle a dit que ce n'était pas spécifique à l'industrie.

La députée d'Anchorage Crystal Kennedy trouve troublante la relation entre les politiciens et une industrie vendant une substance fédérale illégale.

"Il épingle ces membres de l'Assemblée dans une boîte", a déclaré Kennedy. "Je pense que cela pourrait être problématique pour eux, s'ils veulent tous soutenir l'industrie de la marijuana. Pour beaucoup de gens, c'est toujours une drogue. »

Kennedy représente Eagle River, où les restrictions d'ouverture des magasins de détail sont plus strictes qu'à Anchorage. Jusqu'à présent, aucun ne s'est ouvert.

«Ma communauté y est encore assez opposée», a-t-elle déclaré. «Je veux m'assurer que nous avons des restrictions vraiment bonnes et solides.»

Kennedy a déclaré que l'industrie ne s'approchait généralement pas d'elle. Ils connaissent sa position sur la question, a-t-elle déclaré.

Kennedy a dit qu'elle pense qu'être si étroitement associée à l'industrie met les politiciens en danger. Personnellement, elle ne correspond pas à l'industrie, ce qui, selon elle, a un impact négatif sur le public.

Mais même si Kennedy ne s'occupe pas beaucoup des entreprises de pot, elle dit qu'elles sont efficaces.

"Ils sont une industrie active, et ils ont certainement travaillé sur le bénéfice de l'industrie par le biais de l'Assemblée, en particulier lorsque vous regardez l'Assemblée approuvant des choses comme la consommation sur place", a déclaré Kennedy. En octobre, l'Assemblée a approuvé une mesure de vote qui permettrait aux gens de fumer du pot dans les magasins de détail autour d'Anchorage. Les électeurs d'Anchorage décideront de la mesure lors des prochaines élections municipales.

Dunbar a dit qu'il entend plus de l'industrie de la marijuana que d'autres industries. Il a dit que c’est parce que l’Assemblée travaille toujours sur les failles du système de réglementation.

Pour cette raison, le Député Petersen a déclaré qu'il leur incombait d'être politiquement actifs, mais également des propriétaires d'entreprise responsables.

"Ils ont une fenêtre", a déclaré Petersen à propos de l'industrie. "Je leur ai dit dès le début – si vous vous trompez, quelqu'un va collecter des signatures et les rendre à nouveau illégales."

Petersen a déclaré qu'il ne s'inquiétait pas de l'optique de voir l'industrie lancer une collecte de fonds pour lui; c'est comme ça que vous menez des campagnes en Alaska maintenant.

Et l'industrie est courtisée.

Récemment, le représentant Don Young a contacté l'Alaska Marijuana Industry Association pour demander une collecte de fonds. Young est membre fondateur et coprésident du US House Cannabis Caucus, qui travaille sur les questions de réforme de la marijuana et a soutenu l'industrie.

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Lacy Wilcox, présidente de l'association de marijuana, a contacté les membres de l'association. Elle a dit qu'il y avait un certain intérêt, mais jusqu'à présent, le timing n'a pas fonctionné.

Wilcox a dit qu'elle transmettra les demandes d'organiser des collectes de fonds aux membres au niveau local, quelles que soient leurs politiques.

Mais le support n'est pas toujours garanti. Wilcox a déclaré que ses membres ne sont pas des électeurs à numéro unique. De même, Weltzin a déclaré que cela peut être plus compliqué que de savoir où un politicien atterrit sur la politique en matière de marijuana.

"Il y a des politiciens qui m'ont demandé de lancer des collectes de fonds que je suis d'accord avec leur position sur la marijuana mais ne suis pas d'accord avec leur position sur tout le reste, et nous n'avons pas accepté de lancer des collectes de fonds pour ces politiciens", a déclaré Weltzin.

Peu importe si une collecte de fonds est lancée, l'intérêt en dit long, a déclaré Wilcox.

"Je pense que c'est mieux chaque année", a-t-elle déclaré. "De plus en plus de gens nous appellent et nous demandent notre position sur la politique. De plus en plus de gens nous appellent chaque année et posent des questions sur la collecte de fonds. C'est assez étonnant."

"La marijuana a été là avant que la majeure partie de cette ville ne soit construite", a déclaré Weltzin.

Wilcox a déclaré que le nouveau monde juridique, plein de réglementations, a créé des conflits au sein de l'industrie de la marijuana.

"Il y avait certainement des gens à l’époque qui se disaient," vissez ça, c’est trop de "l’homme" dans mon entreprise ", a-t-elle dit.

Elle travaille à apaiser ces tensions et à aider les deux parties à trouver un terrain d'entente.

"Chaque jour, cela s'améliore – la relation entre le régulateur et les régulés", a-t-elle déclaré.

Mais la marijuana est toujours illégale au niveau fédéral, ce qui limite les activités politiques de l'industrie.

Les magasins de poterie doivent encore faire des affaires en espèces. Et les dons en espèces aux politiciens sont plafonnés à 100 $, tandis que les cartes de crédit peuvent être facturées jusqu'à 500 $.

Lors de la récente collecte de fonds de Petersen, des enveloppes étaient sur la table des dons près de la porte, plutôt que sur le lecteur de carte de crédit standard.

Les limites de contribution à la campagne de l'Alaska rendent les contributions individuelles plus courantes que dans de nombreux États, ce qui autorise les dons de grandes entreprises. Cela rend plus compliqué le décryptage de l'argent que l'industrie de la marijuana investit dans la politique de l'Alaska, car elle provient en grande partie d'individus plutôt que d'entreprises ou de groupes politiques.

Les rapports de lobbying étatiques et locaux ne montrent aucun lobbyiste enregistré pour l'industrie de la marijuana. Weltzin ne se considère pas comme une lobbyiste. Wilcox s’est inscrite comme membre en 2019, mais pas en 2020. En tant que présidente de l’Alaska Marijuana Industry Association – un poste non rémunéré – elle fait du lobbying pour son association en tant que bénévole. Elle n'est pas tenue de s'enregistrer et l'industrie n'a pas embauché de lobbyiste contractuel.

Dunbar a déclaré localement, il ne considère pas les contributions politiques comme le principal moteur de l'influence de l'industrie du pot.

"Je les vois moins utiliser le pouvoir de la bourse, et plus se présenter à des choses comme le Comité de développement économique et communautaire, et juste parler avec nous de la façon de réglementer cette industrie", a déclaré Dunbar. "C'est là qu'ils ont le plus d'influence. à Anchorage. Il s'agit moins des dons. "

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Lors de sa collecte de fonds en janvier, Petersen a déclaré qu'il espérait rapporter environ 3 000 $. Quelques jours plus tard, il a refusé de dire combien il avait apporté. Mais, a-t-il dit, «cela s'est bien passé».

Petey Tuitele, directeur de Scorpion Grass à Wasilla, a déclaré qu'il avait assisté à la collecte de fonds de Petersen à la galerie d'art d'Anchorage du centre-ville pour avoir une voix.

"Dans cette entreprise maintenant, cela en fait partie", a déclaré Tuitele.

Petersen, un politicien sage qui a servi à l'Alaska House de 2008 à 2012, a été élu à l'Assemblée en 2014. Cette année-là, il a été nommé au comité sur la marijuana, créé pour étudier comment la ville réglementerait les mauvaises herbes légales.

Depuis lors, alors qu'il travaillait à l'adaptation des réglementations, l'industrie en est venue à le considérer comme un initié.

"C'est un politicien qui ne s'est pas excusé de nous avoir aimés au début, avant même que nous soyons devenus populaires", a déclaré Weltzin à la foule qui assistait à sa collecte de fonds. "Je le vois se battre pour la normalisation pour nous d'une manière qu'aucun autre politicien je ' que j'ai vu. "

Lorsque la réglementation a été conçue pour la première fois, Petersen a recommandé que les agents chargés de l'application des codes, plutôt que la police, fassent les inspections régulières des dispensaires. Ils se présentent en civil plutôt qu'avec un badge et une arme à feu.

"C'est toujours illégal au niveau fédéral", a déclaré Weltzin. "La dernière chose qu'ils veulent voir, c'est un flic."

À l'origine, il n'a pas réussi, mais environ un an plus tard, il a changé la politique.

Vers 19 h, Petersen a pris le micro lors de sa collecte de fonds pour faire son pitch dans une pièce pleine de travailleurs du cannabis et de propriétaires d'entreprise. Il a commencé par leur expliquer pourquoi il cherchait un autre mandat. Il est ensuite passé à l'itinérance.

Ce n'est que plusieurs minutes après son discours qu'il a commencé à parler du problème qui les a tous amenés à la galerie d'art de la Cinquième Avenue.

Il a écouté les préoccupations des propriétaires d’entreprises concernant les augmentations d’impôt et les réglementations potentielles. Il a répondu qu'il n'envisagerait pas d'augmenter la taxe sur la marijuana jusqu'à ce que les électeurs approuvent une taxe locale sur l'alcool.

C’est le genre d’approche que Weltzin et Wilcox recherchent.

Il est essentiel que les décideurs politiques comprennent ce qu’ils réglementent, a déclaré Wilcox. Et comme la substance travaille à éliminer sa stigmatisation, a-t-elle dit, les travailleurs de l'industrie s'intégreront dans leurs conseils communautaires, leurs assemblées et pourraient même s'installer à Juneau.

"Ne soyez pas surpris si vous voyez des marijuana se présenter aux élections", a déclaré Wilcox.

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Julien