L'Inde Harmanpreet Kaur et l'Australie Meg Lanning sont pr …

Le revers encourageant des échecs des trois grands était les opportunités qu’ils ont données à leurs coéquipiers. L'ouvreur gaucher Beth Mooney et le tweaker Jess Jonassen étaient les joueurs australiens du tournoi, soutenus par les contributions de la frappeuse désignée Ash Gardner, de la fiable Megan Schutt et du bras droit quicksilver Tayla Vlaeminck, ainsi que de l'arrivée accrocheuse de 18 ans. -old polyvalent Annabel Sutherland, qui se montre déjà un joueur de cricket plus difficile et meilleur que son père James. L'équipe australienne a une bonne profondeur derrière les trois grands, bien que la plupart s'attendent à les voir exercer plus de contrôle lorsque les grands matchs arriveront.

L'Inde et l'Angleterre représentent le défi le plus probable. Le déséquilibre croissant du cricket international masculin est, malheureusement, encore plus prononcé dans le football féminin. L'investissement de l'Australie dans le paiement professionnel de ses joueurs a vu une augmentation du niveau de jeu. L'Angleterre a toujours produit de bons joueurs de cricket. L'essor de l'Inde a été remarquable. Une équipe qui n'avait encore jamais disputé de finale de Coupe du monde T20 est désormais la deuxième favorite. Dans Harmanpreet Kaur et Smriti Mandhana, l'Inde a sans doute les deux meilleurs frappeurs dans ce format. Les Antilles ont remporté la Coupe du monde il y a quatre ans, mais ont été récemment blanchies à la chaux par l'Inde dans les Caraïbes et semblent en déclin.

Illustration: Simon LetchCrédit:

L'Australie reste l'équipe à surveiller et la meilleure équipe à surveiller. On ne peut plus dire que l'équilibre qu'ils trouvent entre une compétitivité intense et un jeu de bonne humeur produit un divertissement quelque peu fade. Lanning reste, avec Kaur, le styliste au bâton le plus impressionnant au monde et satisferait tout puriste. Perry est une merveille athlétique. Healy a toute la joue et le talent de son célèbre oncle, tout en bénéficiant d'un peu plus de talent avec la lame; comme Sutherland, elle offre l'optimisme quant à l'avenir de l'espèce.

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Ce qui est encore plus attrayant, c'est le combat dans ce groupe. Mercredi, lors de la finale des trois séries à l’ovale de jonction, la polyvalente Nicola Carey a connu une journée malheureuse. Elle avait lâché une prise en champ extérieur, avait été retirée de l'attaque après avoir abandonné 13 points dans un over, puis, alors que Mandhana et Kaur se dirigeaient vers la victoire, laissa une frontière passer entre ses jambes. Le ballon suivant, Mandhana a frappé l'un des nombreux coups de feu doux. Carey est entré en courant, a plongé en avant et a pris une prise aussi spectaculaire et difficile que tout ce que j'ai jamais vu. Sa réaction? Elle grogna et enfonça le ballon dans le gazon, toujours sale de la journée qu'elle avait.

En ce qui concerne le format 120 balles, le T20 féminin est sans doute un test plus substantiel des compétences de cricket que celui des hommes. Pas de ricochets sur l'épaule de la batte volant pour six, pas de faux coups sur-récompensés, pas de problème avec des limites trop courtes. Comme les Jeux olympiques nous le rappellent tous les quatre ans en juxtaposant la compétition féminine et masculine, certains formats et certains sports sont tout simplement un meilleur spectacle du côté féminin. Alors que le cricket Twenty20 pour hommes peut lutter pour le sérieux, comme un plongeur ajoutant plus de plomb à sa ceinture de poids dans le but d'aller plus loin, le format T20 joué par les femmes offre un meilleur équilibre entre la batte et la balle, une plus grande valeur de réalisation, une plus agréable difficulté à gagner des courses et des guichets.

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Tout cela suffira-t-il à attirer ce qui est encore majoritairement un public masculin qui est encore, dans une certaine mesure, désobligeant vis-à-vis du jeu féminin? C’est très bien pour le public de cricket d’applaudir les femmes pour avoir joué dans un bon esprit, mais cette admiration peut venir avec un arrière-goût de condescendance. On a salué la façon dont les femmes parviennent à jouer au cricket avec le sourire, en évitant les excès de compétition qui ont tellement embarrassé la version masculine. (Et c'est toujours le cas. Cette semaine, le Bangladesh a remporté sa première Coupe du monde à n'importe quel niveau de cricket, battant l'Inde en finale du championnat des moins de 19 ans. L'Australie a terminé sixième. La performance du Bangladesh a été dynamique et confiante tout au long – trop pour l'occasion , cependant, lorsque les bangladais en fête ont levé le nez de certains joueurs indiens déçus et que la poussée est venue littéralement pousser. Ce qui était un grand symbole d'espoir pour le cricket masculin s'est transformé, momentanément, en un symbole des pires tendances du cricket masculin. .)

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Vous pouvez probablement dire qu'il est temps pour un public favorable de mettre son argent là où il se trouve. Nous pourrions poser la question sur cette Coupe du monde d'une autre manière. Qu'est-ce qui attire quelqu'un à regarder un événement sportif? L'éblouissement de regarder les meilleurs du monde n'est qu'une facette. Le concours est la chose. Comme nous le voyons chaque week-end dans les matchs de club, dans les jeux scolaires entre les 14e s, dans la vraie viande et les pommes de terre du sport, ce qui fait un spectacle fascinant, c'est la passion du concours, l'expression de la personnalité, l'émotion, le dynamisme des deux côtés pour gagner, et, en bonus, le moment ponctuel des temps forts.

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Vous ne vous asseyez pas dans un parc et regardez une arrivée incroyable entre deux équipes d'enfants ou de slobs de week-end, puis vous ricanez que ce n'est pas un match de test pour hommes. Cela ne doit pas l'être. Très souvent, c'est mieux. Regardez attentivement, et cette Coupe du monde aura tout cela et certains des joueurs les plus doués du monde. Après une saison de cricket floue et parfois décevante, le meilleur pourrait encore venir.

Malcolm Knox est chroniqueur sportif pour le Sydney Morning Herald.

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Julien