L'habitude du charbon du Wyoming en fait un dinosaure énergétique

La législature du Wyoming a proposé un projet de loi cette semaine qui aurait pénalisé – oui, pénalisé – les entreprises de services publics pour l'utilisation de l'énergie verte pour fournir de l'électricité aux clients. Heureusement, le projet de loi n'a pas reçu suffisamment de votes pour avancer.

Le dossier 125 du Sénat, «Norme de production d'électricité», indiquait que les services publics d'énergie devaient fournir 95% de leur électricité à partir d'une liste de sources d'énergie comprenant du charbon, du pétrole et du gaz naturel d'ici 2021, et 100% en 2022. Éolien et solaire ne figuraient pas sur la liste.

Étonnamment, le projet de loi a également déclaré que si les services publics s'approvisionnaient en énergie à partir de sources durables, ils seraient pénalisés d'une amende pour chaque mégawatt d'énergie verte.

Le House Appropriations Committee a également présenté un projet de loi pour imposer une taxe d'accise de 1 $ par MWh sur l'électricité produite à partir de sources solaires cette semaine.

Selon la Energy Information Administration (EIA) des États-Unis, en octobre 2019, la production nette d'électricité du Wyoming par source était la suivante:

  • Charbon: 2 702 GWh
  • Energies renouvelables non hydroélectriques: 394 GWh
  • Gaz naturel: 93 GWh
  • Hydroélectrique: 52 GWh
  • Au pétrole: 4 GWh
  • En 2017, le Wyoming a généré 86% de son électricité à partir du charbon et 9% à partir du vent, selon le New York Times. En raison de sa petite population – 577737 en 2018 – le Wyoming produit beaucoup plus d'énergie qu'il n'en consomme et envoie environ 60% aux États voisins.

    Mais en octobre, la plus grande société de services publics de l'État, PacifiCorp, a annoncé son intention de retirer les deux tiers de son parc de charbon d'ici 2030.

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    Le Wyoming est une aubaine pour les combustibles fossiles: selon l'EIA, il a produit environ 40% de tout le charbon extrait aux États-Unis en 2017 et dispose d'environ un tiers des réserves de charbon des États-Unis. C'est l'un des 10 principaux États producteurs de gaz naturel, et ses réserves de gaz naturel figurent parmi les cinq principaux États. Le Wyoming est le sixième plus grand producteur de pétrole brut du pays, représentant un peu plus de 2% de la production totale de pétrole brut des États-Unis.

    Cependant, la capacité de production d'électricité éolienne installée du Wyoming s'est classée au 16e rang aux États-Unis en 2017 à près de 1500 MW, il est donc étrange que la facture pro-fossile laisse le vent complètement hors de l'équation.

    Le Casper Star Tribune s'est entretenu avec l'économiste de l'Université du Wyoming, Rob Godby, des raisons pour lesquelles une telle facture d'énergie anti-renouvelable serait même introduite. Godby a dit:

    Nous envisageons actuellement une perturbation importante des communautés locales en raison des fermetures de centrales au charbon.

    Pour être honnête, l'État du Wyoming était un peu pris au dépourvu lorsque ces fermetures ont été annoncées. Ce n'était tout simplement pas quelque chose qui avait jamais été imaginé ici.

    Si vous allez imposer ce type de taxe sur [renewable] les producteurs du Wyoming, il est très probable que la majeure partie de ce coût incombera aux habitants du Wyoming. Beaucoup de gens ne croient pas que les énergies renouvelables sont aussi bon marché qu’elles le sont, que le gaz est en fait moins cher que le charbon et que le charbon est, relativement parlant, cher à exploiter.

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    Prise d'Electrek

    Le Wyoming a tous ses œufs de production d'énergie dans le même panier sale, et il y a des problèmes à venir. Le projet de loi sur les combustibles fossiles qui semble fou, qui a heureusement échoué, empeste en fait le désespoir, une fois que vous vous rendez compte à quel point l'État est fortement dépendant du charbon.

    C'est assez déroutant si ce que Godby dit est vrai. Les législateurs du Wyoming n'ont-ils pas sérieusement remarqué l'effondrement général de l'industrie charbonnière et le mouvement mondial loin des combustibles fossiles? (Peut-être qu'ils devraient lire le «déclin du pays du charbon a une longue histoire» de l'Atlantique – à partir de 2013.) Comme une grande partie de l'Ouest et du Midwest, l'État a un grand potentiel pour l'énergie éolienne et solaire. Pourquoi ne travailleraient-ils pas pour augmenter ce potentiel, plutôt que de le pénaliser?

    En outre, le Wyoming est un grand État avec une très petite population, mais sa production de charbon fait toujours des dégâts au-delà de ses frontières.

    Selon une nouvelle étude des chercheurs du MIT publiée dans Nature, la moitié des décès par pollution aux États-Unis surviennent dans des États où la pollution n'a pas commencé. Le Wyoming est le délinquant n ° 1 de la pollution la plus constante qui a affecté la santé de ceux des autres États. Donc, ce que fait le Wyoming est l'affaire de tous les autres, et les autres États doivent cesser de s'approvisionner en charbon au Wyoming.

    Les législateurs du Wyoming doivent sortir la tête du sable et aller de l'avant, ou ils vont se retrouver avec un marché du travail décimé, une économie énergétique épuisée, et juste généralement dans un désordre en raison de la dépendance excessive à l'égard du charbon sale.

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    Hé, au Texas, vous êtes n ° 1 au pays pour l'énergie éolienne et en Californie, vous êtes n ° 1 pour l'énergie solaire. Pouvez-vous faire un petit voyage au Wyoming et leur apprendre à le faire? Parce que le charbon est une cause perdue et que le Wyoming est en passe de devenir un dinosaure en matière de production d'énergie – ou pourrait-on dire, un fossile.

    Photo: ribarnica / flickr

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    Julien